El lado oscuro del lujo: Capital Club acusado de salarios injustos

Es el lugar al que acudir para algunos miembros de la élite de Silicon Valley. Políticos, ejecutivos y los líderes en movimiento y agitadores del área pagan más de $ 200 al mes solo para cruzar las puertas del piso 17 del exclusivo Silicon Valley Capital Club.

Pero mientras muchos miembros conducen hasta el lujoso club de negocios en lo alto del edificio KQED del centro de San José en Teslas y Maseratis, los empleados dicen que están mal pagados debido a un sistema de compensación secreto y una política del club que prohíbe las propinas. Muchos empleados dicen que están juntando centavos para llegar a fin de mes.

¿El motivo de la lucha? Capital Club paga a sus trabajadores de servicios menos del salario mínimo. El club aumenta los salarios con dinero de un fondo común de “cargos por servicio”: uno por ciento para cada empleado. Pero los trabajadores dicen que no tienen idea de cuánto dinero hay en el fondo y algunos afirman que están siendo estafados.

Los trabajadores también dicen que están siendo engañados con las propinas, ya que el club desalienta las propinas y algunos clientes confunden erróneamente el alto cargo por servicio con la propina. Es un tema que se ha convertido en un debate candente en la industria de servicios y ha plagado a algunos de los restaurantes más elegantes de la zona, como Chez Panisse de Berkeley.

“(Mi novia) tuvo que empeñar algunas de sus joyas de oro solo para comprar víveres, gasolina y pagar el alquiler”, dijo Gabe, un ex servidor de Capital Club, quien pidió no revelar su apellido por temor a represalias. "Realmente no pensé en eso en ese momento, pero en realidad es un poco repugnante".

La historia de Gabe no es única entre sus compañeros de Capital Club.

Dijo que muchos de sus excompañeros de trabajo se vieron obligados a acomodar a varios inquilinos en un dormitorio o vivir sin muebles en un pequeño estudio.

Muchos empleados actuales y anteriores dijeron que han expresado sus preocupaciones salariales a la gerencia sin suerte. En cambio, afirman, han experimentado represalias por hablar, como perder los turnos deseables.

El papeleo de incorporación de Gabe indicaba que ganaría un salario base de $ 7 la hora.

Según un documento salarial obtenido por San José Spotlight, el Capital Club le pagaba a Gabe un salario base de $ 7 por hora. El salario mínimo de San José era de $ 10.30 la hora cuando Gabe fue contratado en 2016 y subió a $ 13.50 la hora cuando renunció en 2018. Durante ese tiempo, su salario se mantuvo sin cambios.

El club paga a la mayoría de sus empleados el uno por ciento del grupo de cargos por servicio semanal para compensar los salarios por debajo del mínimo. El dinero en el fondo común de cargos por servicio proviene de un 20 por ciento automático cargado a todas las facturas de alimentos y bebidas. Pero los clientes no se animan a dejar propinas debido al cargo, dicen los trabajadores.

"En cuanto a tratar de encontrar algo de transparencia en el cargo por servicio de una semana a otra, es una especie de montos cerrados", dice un empleado actual del salón que solicitó el anonimato por temor a represalias. "(La gerencia) no es muy sincera al darlo y hay muchas cosas que no sé y simplemente esperar y ver".

El Silicon Valley Capital Club ofrece una vista exclusiva del centro de San José, pero algunos empleados acusan al lugar principal de salarios injustos y represalias.

El gerente general Bruce MacKenzie dijo que nunca le habían pedido esa cifra y dijo que el club se complace en revelar la parte por hora de los empleados.

Sin embargo, el empleado del salón dijo que el dinero se agrega automáticamente a sus cheques de pago. Culpó del sistema de compensación secreto al director de Alimentos y Bebidas Justin Stuyt, quien, según afirma, hizo caso omiso de las solicitudes de información. Stuyt no respondió a las solicitudes de comentarios.

Reclamaciones de mala gestión del dinero y salarios injustos

El escepticismo de los empleados sobre la remuneración justa se remonta a afirmaciones anteriores de mala administración del dinero.

Según la ex supervisora ​​Joanna Amalato, la directora de alimentos y bebidas Milagros Gómez recibió un pago del uno por ciento de cargo por servicio mientras estaba de baja por maternidad, recortando el dinero debido a los camareros.

Y Amalato experimentó sus propios problemas con el salario y supuestas represalias.

En 2017, presentó una queja de represalia y un reclamo por salarios no pagados ante la Oficina del Comisionado de Trabajo de California. Su queja afirmaba que fue "maltratada, acosada, reprimida y analizada por el Director de Alimentos y Bebidas Justin Stuyt y el Chef Ron Garrido".

"Estaba vomitando y estaba llorando", dijo Amalato. “Tengo valores, así que es muy difícil para mí leer o ver ciertas cosas. Sentí que mi gerente general tenía todo este poder y que no había forma de continuar participando en eso ”.

En su reclamo de sueldos impagos ante la Oficina del Comisionado Laboral, Amalato solicitó $ 383 que el Capital Club le debía por sueldos impagos del descanso para comer. Amalato se adjudicó la indemnización.

Según la ley de California, los empleados deben tener un descanso para comer de 30 minutos cada cinco horas. Si no lo hacen, los empleadores deben pagarle al empleado una hora adicional de pago por compensación. Amalato dijo que no recibió ninguno.

El Silicon Valley Capital Club ofrece una experiencia de lujo para los miembros, pero algunos empleados acusan al lugar principal de salarios injustos y represalias.

El empleado del salón también cuestionó su cheque de pago, diciendo que fue ascendido, pero nunca le dijeron cuánto ganaría. Amalato dijo que alertó a MacKenzie, el gerente general del club, quien supuestamente dijo, "déjelo, probablemente no mira su cheque de pago".

Gabe corroboró la historia y el empleado del salón dijo que finalmente le pagaron alrededor de $ 800.

Con una aparente falta de claridad por parte de la administración, Gabe dijo que a menudo comparaba los cheques de pago con los de sus compañeros de trabajo para averiguar si estaba obteniendo su parte justa del grupo de cargos por servicio. Afirma que Stuyt lo reprendió verbalmente a él y a un compañero de trabajo por hacerlo.

La profesora de derecho de la Universidad de Santa Clara, Ruth Silver Taube, dijo que ese tipo de reacción es ilegal y que los empleados tienen el derecho legal de discutir sus salarios. Las leyes laborales estatales y federales prohíben a los empleadores disciplinar a los trabajadores por discutir los salarios con sus colegas.

Un documento de membresía de Silicon Valley Capital Club indica que el club está en contra de las propinas, a pesar de la oposición del Gerente General Bruce MacKenzie.

Propinas prohibidas

Otro punto de discordia para los trabajadores de Capital Club es una política de propinas desfavorable.

La literatura de membresía de julio 2018 indica que el club prohíbe las propinas y, en cambio, pide a los clientes que completen un formulario cuando reciben un servicio excepcional.

Gabe afirma que Stuyt amenazó con despedir a los empleados que intentaran obtener propinas.

MacKenzie dijo que las propinas no están prohibidas. El gerente de toda la vida también afirmó que no recordaba el documento que desalienta a los miembros a dejar propinas. En cambio, dijo que el club desalienta a los meseros a solicitar propinas.

Algunos empleados del club temen que el cargo por servicio automático se confunda con una propina.

Silver Taube dijo que es una preocupación válida.

"Las personas que conozco que van al club creen que el dinero es en lugar de una propina y que todo va para los empleados", dijo. "El empleador no hace nada para disipar este concepto erróneo, y los trabajadores del Capital Club pierden".

Algunos municipios han aprobado leyes para eliminar la confusión. En Santa Mónica, los empleadores deben dividir los cargos de servicio entre los empleados, mientras que los supervisores tienen prohibido embolsarse ninguno de ellos, explica Silver Taube.

"Necesitamos tal ordenanza en el condado de Santa Clara", dijo.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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