COVID-19 đã dẫn đến tình trạng mất an ninh lương thực lan rộng ở Thung lũng Silicon. Hàng ngàn tình nguyện viên đang giúp chống lại nó.
Tài xế giao hàng tình nguyện Nancy Preston chất hàng lên xe bán tải của cô ấy với hàng đóng hộp sẵn từ Second Harvest of Silicon Valley. Ảnh của Lorraine Gabbert.

    Vịnh Nam sự gia tăng đáng kinh ngạc về nhu cầu hỗ trợ lương thực trong đại dịch coronavirus đang được đáp ứng với sự giúp đỡ của một đội quân tình nguyện mới được nâng lên.

    Second Harvest của Thung lũng Silicon, nơi đã phối hợp nhiều nỗ lực của địa phương để phân phối thực phẩm cho những người dân nghèo khó, đã phải đối mặt với thách thức kép là cho nhiều người ăn hơn bao giờ hết và thực hiện nó trong khi các đơn đặt hàng tại chỗ có hiệu lực. Để đáp ứng nhu cầu đồng thời giúp bảo vệ những người cần hỗ trợ nhận được COVID-19, nó đã bắt đầu thực hiện hàng nghìn lượt giao hàng tận nhà và thành lập hơn một trăm địa điểm mới, nơi người dân có thể lái xe đến để mua hàng tạp hóa.  

    Để làm cho tất cả hoạt động, tổ chức phi lợi nhuận đã phải tuyển dụng hàng trăm tình nguyện viên. May mắn thay cho Second Harvest và những người mà nó phục vụ, cộng đồng đã trả lời cuộc gọi.

    “Chúng tôi không thể thực hiện công việc này nếu không có hàng ngàn tình nguyện viên giúp đỡ chúng tôi tại cơ sở và địa điểm phân phối của chúng tôi,” Giám đốc điều hành của Second Harvest, Leslie Bacho cho biết. “Chúng tôi rất biết ơn… các tình nguyện viên của chúng tôi, những người đã đồng hành cùng chúng tôi để thực hiện công việc này.”

    Lượng thực phẩm Second Harvest phân phối đã tăng gấp đôi

    Lực lượng Vệ binh Quốc gia California đã cử 140 thành viên của mình, những người đã làm việc tại các địa điểm Thu hoạch Thứ hai trong nhiều tuần liên tục. Khi số lượng của họ giảm dần, Second Harvest đã liên hệ và nhận được sự hỗ trợ từ các tổ chức phi lợi nhuận khác. Nó cũng tuyển dụng các tình nguyện viên từ Nextdoor, một trang mạng xã hội lân cận.

    Hai lần một tuần, Nhà thờ Đức tin ở San Jose cung cấp thực phẩm miễn phí cho những người có nhu cầu thông qua dịch vụ lái xe qua đường mà công ty này hợp tác với Second Harvest. Mỗi lần đường lái xe mở cửa, khoảng 700 đến 1,100 xe ô tô xếp hàng dài. Ảnh của Lorraine Gabbert.

    Diane Baker Hayward, phát ngôn viên của tổ chức cho biết, các tình nguyện viên đã đóng góp 255,000 giờ phục vụ cho Second Harvest vào năm 2020, tương đương với gần 123 nhân viên toàn thời gian. Con số đó đã tăng từ 222,000 giờ - hoặc tương đương với 107 nhân viên toàn thời gian - vào năm 2019.

    Mỗi tuần, khoảng 100 tình nguyện viên của Second Harvest thực hiện giao hàng trên khắp các quận Santa Clara và San Mateo. 220 tình nguyện viên khác đang được gọi để giúp đỡ giao hàng khi cần thiết. Các tình nguyện viên khác từ các tổ chức phi lợi nhuận Công giáo và Tổ chức từ thiện của Hạt Santa Clara cũng thực hiện giao hàng cho Thu hoạch thứ hai.

    Những tình nguyện viên đó rất cần thiết. Kể từ khi bắt đầu chương trình giao hàng tận nhà vào tháng 5,500, Second Harvest đã cung cấp thực phẩm cho trung bình khoảng 500,000 hộ gia đình ở các quận Santa Clara và San Mateo mỗi tháng. Tổ chức hiện đang phục vụ tổng cộng XNUMX người mỗi tháng, gấp đôi số lượng nó phục vụ trước đại dịch. Trước khi xảy ra cuộc khủng hoảng coronavirus, Second Harvest chỉ có ba địa điểm lái xe ở các quận Santa Clara và San Mateo gộp lại. Bây giờ nó có 130.

    Bacho cho biết cô ấy chưa bao giờ thấy mức độ nhu cầu này và sẽ không sớm thấy nó giảm đi.

    Bacho nói: “Chúng tôi đã tăng gấp đôi lượng thực phẩm mà chúng tôi cung cấp và số lượng người mà chúng tôi đang phục vụ trong vài tuần”. "Đối với rất nhiều người, điều này đã thực sự tàn khốc."

    Nhiều tổ chức và hàng trăm tình nguyện viên đang giúp đỡ

    Second Harvest đã nhận được sự giúp đỡ vì nỗ lực của mình từ nhiều quý.

    Tổ chức từ thiện Công giáo đã điều hướng 100 giáo viên sau giờ học của mình để giao hàng. Đến cuối tháng 1,800, những người hướng dẫn đó đã kiếm được XNUMX người một tuần.

    “Chúng tôi đã có nhân viên và Second Harvest có thức ăn, và chúng tôi đã làm cho nó hoạt động,” Araceli Gonzales, giám đốc chương trình từ thiện của tổ chức từ thiện Công giáo cho biết.

    Nhà thờ Đức tin đang thực hiện khoảng 1,000 lần giao hàng mỗi tuần cho học sinh cao niên ở San Jose và các trường học ở các khu học chánh San Jose Unified và Santa Clara Unified thay mặt cho Second Harvest. Nó làm cho họ sử dụng khoảng 25 xe tải và trình điều khiển do Lux Bus America cung cấp. Các công ty Teen Challenge và Advance Staffing ở San Jose đã cung cấp các tình nguyện viên để giúp đỡ nỗ lực của Nhà thờ Đức tin.

    Nhóm Rubicon, kết hợp các cựu chiến binh với những người phản hồi đầu tiên và Nuro, một công ty giao hàng tự động, cũng đã giúp giao hàng tận nhà.

    Với rất nhiều nhu cầu mới về thực phẩm, Second Harvest đã tiếp cận với những người đóng gói và trồng trọt ở California và dọc theo Bờ biển phía Tây và nhận sản phẩm bằng xe tải. 

    Và Second Harvest cũng đã sử dụng Internet để được giúp đỡ. Trước đại dịch, nhóm của tổ chức tại địa điểm phân phối tại Trung tâm Người cao cấp Mountain View bao gồm sáu người, bốn trong số họ là những người cao niên ở độ tuổi 70. Khi COVID-19 bắt đầu quét qua khu vực và nhu cầu giao hàng tăng lên, các tình nguyện viên cấp cao không còn sẵn sàng giúp đỡ nữa, vì họ phải trú ẩn tại chỗ.

    Second Harvest đã tuyển dụng tình nguyện viên thông qua Nextdoor

    Vì vậy, Jon Thatcher, lãnh đạo trang web tại trang phân phối Mountain View, đã đưa ra yêu cầu trợ giúp về Nextdoor. Hơn 20 người đã tham gia tình nguyện, bao gồm Karin Porticos và hai cô con gái tuổi teen của cô.

    Porticos nói: “Tôi thấy mỗi ngày trên tin tức có rất nhiều người đang gặp khó khăn. "Mọi người cần phải làm điều gì đó."

    Nancy Preston, người đã bị sa thải khỏi công việc thực thi pháp luật, cũng tình nguyện làm tài xế giao hàng cho trang phân phối Mountain View.

    Preston nói: “Mọi người đang rất cần. “Tôi muốn làm điều gì đó hiệu quả và có ý nghĩa với thời gian của mình. Nó vô cùng bổ ích. ”

    Ngay sau khi các pallet của các hộp đóng gói sẵn đến từ Second Harvest tại trung tâm dành cho người cao cấp, các tình nguyện viên sẽ bắt tay vào hành động, chất lên các thùng hàng của họ với hàng tạp hóa. Họ tham khảo danh sách phân phối và không lãng phí thời gian trước khi đi đến các căn hộ cao cấp.

    Một năm trước, nhóm của Thatcher đã giao đồ ăn cho 65 người. Giờ đây, các tình nguyện viên của anh ấy giao hàng cho 253 người cao niên sống trong các căn hộ thu nhập thấp.

    Các trang web drive-thru đã thấy các dòng lớn

    Nhưng cũng quan trọng đối với nỗ lực phân phối thực phẩm vì việc giao hàng là các địa điểm lái xe mới. 

    Second Harvest cung cấp dịch vụ lái xe hai lần một tháng tại mỗi địa điểm. Các trang web mở cửa vào các thời điểm và ngày khác nhau để chứa nhiều người và lịch trình của họ nhất có thể. Đôi khi các địa điểm sẽ cung cấp thực phẩm cho nhiều hộ gia đình bằng xe ô tô riêng lẻ. Vì ô tô thường xuyên bị chết máy khi đang xếp hàng, nhiều điểm phân phối luôn để sẵn dây nối và ga.

    Bacho nói: “Khi tôi nghĩ về sự thành công của chúng tôi, chúng tôi thực sự có thể mở rộng quy mô những gì chúng tôi đang làm, phần lớn điều đó liên quan đến việc tăng gấp đôi lượng drive-thrus.

    Vào giữa tháng 600, Tổ chức từ thiện Công giáo đã chuyển đổi 1,000 bãi đậu xe của giáo xứ thành các địa điểm lái xe cho Mùa thu hoạch thứ hai. Sáu chiếc vẫn đang hoạt động và phục vụ 89,000 đến XNUMX gia đình mỗi tuần. Đến cuối tháng XNUMX, Tổ chức từ thiện Công giáo đã phục vụ gần XNUMX gia đình tại khu vực đường sắt kể từ khi họ mở cửa, Gonzales nói.

    Trong khi đó, tại Nhà thờ Đức tin, các tình nguyện viên vận hành dịch vụ lái xe hai lần một tuần, lấp đầy các thùng hàng của 700 đến 1,100 chiếc xe mỗi lần với hàng tạp hóa.

    “Mọi người đang đau khổ. Họ mất việc và không biết mình sẽ làm gì, ”Mục sư Jim Gallagher nói.

    Jenny Nuyen, người bị mất việc do COVID-19, cho biết gia đình cô rất cảm kích khi nhận được thức ăn tại Nhà thờ Đức tin.

    “Cảm ơn bạn đã làm điều này cho chúng tôi,” cô nói.

    Tempie Garner cho biết nhận đồ ăn tại nhà thờ Đức tin's drive-thru đã tạo nên sự khác biệt.

    “Nó có nghĩa là dinh dưỡng để cơ thể tôi khỏe mạnh. Tôi rất vui khi có được món ăn này, ”Garner nói.

    Tình hình vẫn còn nhiều thách thức

    Mặc dù nỗ lực tình nguyện đã giúp ích rất nhiều, Second Harvest có thể sớm phải đối mặt với những thách thức khác. Đáng chú ý nhất, Chương trình Hỗ trợ Thực phẩm Coronavirus của Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ, đã cung cấp 30% hàng tạp hóa của Second Harvest, kết thúc vào ngày 31 tháng XNUMX. Để đáp ứng nhu cầu, Second Harvest sẽ phải bù đắp khoản lỗ đó bằng cách mua thực phẩm bằng nguồn lực của riêng mình , Bacho nói.

    Trong khi đó, đại dịch đã phơi bày cuộc sống bấp bênh như thế nào và tiếp tục diễn ra đối với nhiều cư dân Thung lũng Silicon và bao nhiêu người đang sống từ tiền lương này sang tháng khác, cô nói. Hơn một nửa số người nhận được hỗ trợ lương thực trong đại dịch đã được đảm bảo về tài chính trước khi nó bùng phát, bà nói.

    Bacho nói: “Mọi người đang phải làm việc theo một lịch trình giảm và vật lộn để trả tiền thuê nhà và các hóa đơn mà vẫn đủ tiền ăn. "Có rất nhiều người phải lo lắng về cách nuôi sống gia đình của họ."

    Và ngay cả với tất cả sự hỗ trợ mà Second Harvest đã nhận được, số lượng người tuyệt đối mà nó tiếp tục phục vụ có thể rất đông đảo.

    Tình nguyện viên Sylvia Mendez, người đăng ký tài xế tại trang web drive-thru của Nhà thờ Đức tin, cho biết các tuyến đường tiếp tục dài hơn, và cô ấy thấy nhiều gia đình và người trẻ sống trên xe của họ hơn.

    "Có một nhu cầu như vậy," Mendez nói. "Nó thực sự có thể đến với bạn."

    Liên hệ với đường dây nóng của Second Harvest theo số 1-800-984-3663 hoặc trang web tại www.shfb.org.

    Liên lạc với Lorraine Gabbert tại [email được bảo vệ]

    Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

    Bình luận

    Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.