Ngược đãi người cao tuổi gia tăng ở Hạt Santa Clara khi nhân sự của hạt giảm
Hình ảnh Hội đồng Giám sát Quận Santa Clara. Ảnh tập tin.

Các vụ lạm dụng người cao tuổi và người lớn phụ thuộc đã gia tăng ở Hạt Santa Clara kể từ năm 2013, nhưng đợt tăng đột biến lớn nhất xảy ra vào năm ngoái khi người dân đang trú ẩn trong nhà của họ.

Trong khi đó, các dịch vụ bảo vệ người lớn của quận phải vật lộn với tình trạng thiếu nhân viên do đại dịch COVID-19.

Bộ của quận trong năm 2018 và 2019 đã nhận được khoảng 5,900 đơn khiếu nại về lạm dụng, trong khi vào năm 2020, số đơn khiếu nại đã tăng lên hơn 6,300 - tức là 400 trường hợp, tức tăng gần 7%. Giám đốc Bộ Dịch vụ Người cao tuổi và Người lớn Mary Ann Warren cho biết sự gia tăng này là do các đơn đặt hàng có chỗ ở tại chỗ trong năm qua kết hợp với dân số già hóa nhanh chóng.

Warren nói: “Ngay cả khi bạn không nghĩ mình là người lớn tuổi trong cộng đồng của chúng tôi - đó là lúc bạn dễ bị tổn thương nhất. “Đối với nhiều khách hàng của chúng tôi, việc cướp một trong những khách hàng của chúng tôi dễ dàng hơn là cướp ngân hàng”.

Warren cho biết những lời phàn nàn về lạm dụng tài chính và sự bỏ bê bản thân cũng tăng đáng kể vào năm ngoái.

California xác định chín loại lạm dụng mà các sở của quận phải điều tra: thể chất, tình dục, tài chính, bỏ bê, bỏ mặc bản thân, bỏ rơi, bắt cóc, cô lập và lạm dụng tình cảm hoặc tâm lý.

“Vấn đề này đã gia tăng đều đặn trên khắp đất nước trong một số năm, và chỉ trầm trọng hơn vào năm ngoái do đại dịch không cho phép các nhân viên xã hội (dịch vụ bảo vệ người lớn) ra ngoài và thường xuyên tiến hành các cuộc kiểm tra an toàn và sức khỏe cá nhân, ”Sheri Burns, giám đốc điều hành của Trung tâm Sống độc lập ở Thung lũng Silicon cho biết. “Hầu hết các đánh giá, sau khi báo cáo được thực hiện đối với (các dịch vụ bảo vệ người lớn) được thực hiện qua điện thoại, điều này không cho phép nhân viên xã hội có được cảm giác thực sự về những gì đang xảy ra.”

Burns cho biết việc đánh giá từ xa cũng gây khó khăn vì người lớn tuổi hoặc người lớn phụ thuộc “không cảm thấy an toàn khi chia sẻ thông tin trung thực” khi có mặt kẻ bạo hành hoặc vì họ sợ bị bắt khỏi nhà.

Các dịch vụ bảo vệ người lớn được luật pháp California bắt buộc, yêu cầu các chương trình của quận phải nhận báo cáo và điều tra các cáo buộc lạm dụng và bỏ rơi đối với người lớn trên 65 tuổi. Tiểu bang cũng yêu cầu quận giám sát các cáo buộc lạm dụng đối với “người lớn phụ thuộc” —người từ 18 đến 64 tuổi có khuyết tật khiến họ không thể tự vận động hoặc đưa ra các quyết định độc lập.

Nạn nhân cũng như những người hàng xóm, bạn bè và gia đình có liên quan có thể báo cáo.

Kể từ khi đại dịch bắt đầu, FBI đã báo cáo tình trạng lừa đảo người cao tuổi tăng đột biến trên toàn quốc, một phần do các kế hoạch liên quan đến COVID. Tính đến tháng 2020 năm 320,000, văn phòng đã nhận được khoảng XNUMX đơn khiếu nại - gần bằng con số họ đã có trong toàn bộ năm 2019.

Warren cho biết các vụ việc bỏ bê bản thân nói riêng đã gia tăng khắp quận. Dữ liệu của quận cho thấy những con số này đã tăng gấp ba lần từ khoảng 600 trường hợp trong những năm trước lên 900 trường hợp vào năm 2020.

Biện lý quận Jeff Rosen đã viết một op-ed cho tổ chức tin tức này vào tháng Giêng nêu chi tiết về sự gia tăng các trường hợp lừa đảo người cao tuổi ở Hạt Santa Clara và cung cấp cho người cao niên các mẹo để tránh lừa đảo qua các cuộc gọi điện thoại, thư hoặc email.

“Khi những người cao niên bị cô lập, những kẻ lừa đảo cung cấp sự trợ giúp trong việc thực hiện các công việc vặt hoặc thực hiện các dịch vụ, như cảnh quan và xây dựng. Thay vì giúp đỡ 'bà', họ lấy tiền của bà ấy ", Rosen viết.

Các cáo buộc lạm dụng người già và người lớn sống phụ thuộc đã gia tăng trên toàn quận vào năm ngoái khi đại dịch COVID-19 buộc tất cả cư dân phải trú ẩn tại chỗ. Dịch vụ Bảo vệ Người lớn của Quận Santa Clara.

Cắt giảm nhân viên

Nhưng khi các trường hợp lạm dụng người cao tuổi gia tăng, những người điều tra và chống lại nó đã giảm bớt.

Bộ Dịch vụ Bảo vệ Người lớn của quận đã bị ảnh hưởng trong năm qua. Một số nhân viên nghỉ hưu sớm với chương trình chia tách tự nguyện của quận, nỗ lực cắt giảm việc làm mà không có sa thải mọi người. Các nhân viên khác đang giúp quận chủng ngừa COVID-19.

Vào đầu năm ngoái, bộ phận này có 32 nhân viên làm công việc điều tra vụ án. Bây giờ họ giảm xuống còn 24 công nhân, dẫn đến một trường hợp trở lại nhật ký.

Giám sát Cindy Chavez cho biết: “Bằng cách nói những gì không hoạt động, nó cho chúng tôi cơ hội để trò chuyện về những gì có thể hoạt động, đặc biệt vì nó liên quan đến tình trạng thiếu nhân sự”.

Burns của Trung tâm Sống độc lập cho biết một chương trình quan trọng bảo vệ nạn nhân, được gọi là An toàn tại nhà, sắp hết hạn vào tháng Sáu. Chương trình, được tài trợ bởi tiểu bang và quận, giúp hỗ trợ ổn định nhà ở cho khách hàng, bao gồm hỗ trợ tài chính ngắn hạn, dịch vụ pháp lý, ngăn chặn trục xuất và hòa giải chủ nhà, cùng các dịch vụ khác.

Burns nói: “Chương trình can thiệp An toàn tại nhà đã chứng minh được những kết quả thành công, và chúng tôi cần nó tiếp tục và được mở rộng ở những nơi khác,” Burns nói, “khi số lượng người lớn tuổi và phụ thuộc bị lạm dụng hoặc bị bỏ rơi tiếp tục tăng lên hàng ngày.”

Các quan chức của quận sẽ trở lại vào tháng XNUMX với các giám sát viên với các khuyến nghị về thay đổi nhân sự và giải quyết sự gia tăng các báo cáo lạm dụng.

Để báo cáo việc lạm dụng người cao tuổi đã biết hoặc bị nghi ngờ, hãy gọi cho các dịch vụ bảo vệ người lớn của quận theo số 408-975-4900 hoặc 800-414-2002. Đường dây nóng hoạt động 24/855. Văn phòng Biện lý Quận có đường dây nóng về gian lận người cao tuổi tại 323-5337-XNUMX dành riêng để điều tra và khởi tố vụ án lừa đảo người cao tuổi.

Đối với trường hợp lạm dụng xảy ra tại cơ sở chăm sóc dài hạn được cấp phép, hãy gọi cho thanh tra chăm sóc dài hạn theo số 408-944-0567.

Liên hệ với Madelyn Reese tại [email được bảo vệ] hoặc theo @MadelynGReese trên Twitter.

 

A-Good-Place-To-Start-2020
Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.