Các nhân viên cũ cáo buộc ủy viên hội đồng San Jose đã sử dụng nhân viên thành phố để hỗ trợ chiến dịch tái tranh cử của ông
Ủy viên hội đồng thành phố San Jose Lan Diep, trung tâm, xem xét kết quả vào đầu ngày thứ ba khi ông tranh cử tái cử ở quận 4.

Hai cựu nhân viên của Nghị viên San Jose Lan Diep nói với San José Spotlight rằng đại diện của Quận 4 đang sử dụng nhân viên văn phòng được bầu của mình và các nguồn lực công cộng để hỗ trợ chiến dịch tái tranh cử của ông.

Nói chung, việc sử dụng đô la của người đóng thuế và các nguồn lực của chính phủ cho các mục đích chiến dịch là không được phép và được coi là sử dụng sai công quỹ. Các nhân viên của Tòa thị chính nói với San José Spotlight rằng họ được yêu cầu trợ giúp công việc vận động tranh cử ngay trên đồng hồ.

Đôi khi công việc của nhân viên Tòa thị chính có thể rơi vào vùng xám đạo đức vì không phải lúc nào cũng dễ dàng xác định xem một nhiệm vụ cụ thể có đủ tiêu chuẩn để vận động hay không. Một số hành vi mà hai nhân viên mô tả có thể đã rơi vào vùng xám này nhưng có vẻ như các hành vi khác đã vượt qua ranh giới.

Các nhân viên bị Diep sa thải đột ngột vào tháng XNUMX cho biết, ủy viên hội đồng đã thuê một lượng nhân viên mới trong mùa bầu cử. Các nhân viên cũng cho biết một môi trường thường không thoải mái.

Trong một tuyên bố, ông Diệp phủ nhận mọi hành vi sai trái.

“Cả bang California và thành phố San Jose đều có những tiêu chuẩn cao để đảm bảo không có sự trộn lẫn giữa chính phủ và công việc chính trị,” Diệp nói. “Tôi đã duy trì những tiêu chuẩn cao đó, cho dù San José Spotlight có thể khuếch đại những cáo buộc sâu sắc của một người tố cáo ẩn danh đến mức nào để gây nhầm lẫn cho cử tri ngay khi cuộc bỏ phiếu sớm bắt đầu.”

Theo yêu cầu hồ sơ công khai của tổ chức tin tức này, Diệp đã thuê chín nhân viên mới kể từ cuộc bầu cử sơ bộ ngày 3 tháng XNUMX, trong đó anh ta theo dõi đối thủ David Cohen. Chức danh của các nhân viên mới bao gồm “trợ lý hội đồng” và “đại diện quan hệ cộng đồng của hội đồng”.

Tính đến ngày 20 tháng 12, văn phòng của ông có XNUMX nhân viên - chỉ có bốn nhân viên được tuyển dụng trước thời điểm sơ cấp.

Ủy viên Hội đồng Sergio Jimenez cho biết đã lan truyền tin đồn về việc Diệp bị cáo buộc sử dụng nhân viên thành phố cho mục đích tranh cử.

“Nó đã được đề cập đến với tôi, nhưng tôi không biết - tôi không biết anh ta sử dụng nhân viên để làm gì,” Jimenez nói. “Những gì tôi biết là khi bạn tham gia tái tranh cử, bởi vì bạn có một đội ngũ nhân viên hiện có, bạn phải rất cẩn thận về cách sử dụng họ và những gì họ đang làm. Trong giờ hoạt động bình thường, họ không thể thực hiện bất kỳ hình thức mở rộng chiến dịch nào bằng tiền đóng thuế. "

Việc xáo trộn các nguồn lực chính thức và thời gian của nhân viên với các chiến dịch chính trị là vi phạm pháp luật. Thung lũng Silicon Hạ nghị sĩ Mike Honda thua cuộc tái đắc cử và trở thành chủ đề của một cuộc điều tra đạo đức Hạ viện được rút ra vào năm 2015 sau khi ông bị cáo buộc sử dụng các nguồn lực của chính phủ để thu lợi cho chiến dịch của mình.

'Nếu bạn không gõ cửa, bạn sẽ không có mặt'

Mùa hè năm nay, không đầy hai tuần nữa đã có ba người rời văn phòng của Diệp. Một trợ lý hội đồng đã rời bỏ công việc vào tháng XNUMX chỉ sau một ngày làm việc, theo hồ sơ của tổ chức tin tức này. Hai nhân viên khác cho biết họ đột ngột bị sa thải.

San José Spotlight đồng ý không công bố tên của các nhân viên để tránh những hậu quả bất lợi về việc làm trong tương lai.

Một trong những nhân viên đã liên hệ với Bộ phận Nhân sự để thảo luận về tình trạng việc làm của cô. Nhân viên kia đã liên hệ với Văn phòng Quan hệ Nhân viên để thảo luận về tình trạng của cô ấy và sau đó chia sẻ những lo lắng của cô ấy về công việc tranh cử.

Giám đốc Văn phòng Quan hệ Nhân viên Jennifer Schembri từ chối bình luận với lý do vấn đề nhân sự.

Một trong những nhân viên nói với San José Spotlight rằng cô đã được thuê cho vị trí truyền thông nhưng mới làm được vài tháng, cô cho biết Diệp đã yêu cầu cô gõ cửa trong ngày làm việc và sau giờ làm việc.

Cô ấy nói rằng cô ấy không chắc mình sẽ được hướng dẫn nói gì trong khi gõ cửa từng nhà nếu cô ấy đồng ý làm như vậy.

"Tôi sẽ không vẽ cho anh ta," nhân viên nói. "Mọi người xung quanh văn phòng nói rằng nếu bạn không gõ cửa vì anh ấy, bạn sẽ không có mặt."

Để thành công, nhân viên giải thích, nhân viên cần giúp đỡ trong chiến dịch. Cô ấy nói rằng cô ấy đã kết thúc việc tạo ra những tấm bưu thiếp với biểu tượng phản hồi của anh ấy trong giờ hành chính.

Hồ sơ cho thấy Diệp đã gửi email cho cô trên email cá nhân của cô vào tháng 7, yêu cầu cô thêm logo tái tranh cử, số FPPC và tên ủy ban chiến dịch của anh vào hình ảnh cho bưu thiếp, sau đó tạo biểu ngữ cho Twitter và Facebook. Nhân viên đã trả lời vào ngày 3 tháng 09 lúc XNUMX:XNUMX chiều với ba tấm bưu thiếp đã hoàn thành, trong đó có các biểu tượng tái tranh cử và chi tiết chiến dịch của anh ấy.

Trong một cuộc phỏng vấn với San José Spotlight, một nhân viên thứ ba kể lại cảm giác bị áp lực phải gõ cửa từng nhà. Sau nhiều giờ đồng hồ, nhân viên đã gõ cửa từng nhà để thảo luận về việc Diệp tái đắc cử.

Cuộc gọi theo kịch bản

Một nhân viên khác đã bị sa thải vào tháng XNUMX cho biết Diệp đã liên tục yêu cầu các nhân viên thực hiện “các cuộc gọi chiến dịch được che đậy kín đáo” ngoài việc đi từng nhà.

Cô cho biết các nhân viên đã gọi điện cho cư dân Quận 4 bằng cách sử dụng thông tin liên lạc từ cơ sở dữ liệu chiến dịch dưới chiêu bài hỏi về virus coronavirus và các nỗ lực cứu trợ. Nhưng họ được phát các kịch bản yêu cầu họ phải nói tên của Diệp ba lần mỗi lần gọi - một chiến thuật chiến dịch phổ biến.

“Anh ấy gọi họ là đăng ký COVID,” cô nói. Nhân viên cho biết không thể hỏi trực tiếp người gọi xem họ có ủng hộ Diệp hay không, nhưng sau cuộc gọi, nhân viên được yêu cầu xếp hạng mức độ ủng hộ của người gọi dành cho Diệp theo thang điểm 1-5. “Chúng tôi sẽ sử dụng dữ liệu PDI (Politics, Inc.) trong chiến dịch của anh ấy. Chuyện này xảy ra trong giờ hành chính ”.

PDI là một công ty tư nhân cung cấp dữ liệu cử tri cho các chiến dịch chính trị để tiếp cận cử tri.

Một trong những nhân viên cho biết thêm, Diep đã yêu cầu nhân viên văn phòng đóng góp cho chiến dịch của mình, tham gia các buổi gây quỹ và gửi tiền qua hình thức thanh toán Venmo riêng.

Vào ngày 18 tháng 2020 năm XNUMX, Diệp trực tiếp nhắn tin cho cô ấy qua Slack rằng, “Hãy đóng góp lại, hãy giúp tôi tiết kiệm chi phí bằng cách đặt tôi @ltdiep.” Anh ấy cũng khuyến khích cô ấy đóng góp riêng tư.

Cô ấy nói rằng cô ấy không quyên góp và cũng không bao giờ có ý định tặng.

Đề cập đến hoạt động nói chung của việc sử dụng các nguồn lực văn phòng để vận động tranh cử và không nói riêng đối với Diệp, một chuyên gia đạo đức cho biết “điều đó thực sự không phù hợp”.

“Có một lý do rằng điều này là bất hợp pháp. Các đại diện của chúng tôi phải sử dụng các nguồn lực công để đại diện cho chúng tôi - chứ không phải đại diện cho nguyện vọng chính trị của họ, ”Jessica Levinson, giáo sư tại Trường Luật Loyola và cựu chủ tịch của Ủy ban Đạo đức Los Angeles cho biết. “Nguồn lực khan hiếm và quan trọng nhất là nguồn lực từ người nộp thuế. Và những người đóng thuế trả cho những nhân viên này… thực sự là lạm dụng công quỹ để khiến họ làm việc trong một chiến dịch chính trị. ”

Theo Mã California, một ứng cử viên cho chức vụ được bầu không nên trực tiếp hoặc gián tiếp yêu cầu đóng góp chính trị từ nhân viên. Tuy nhiên, nhân viên có thể được yêu cầu đóng góp thông qua tin nhắn hàng loạt mà tình cờ bao gồm họ.

'Tôi chưa bao giờ nhận được câu trả lời thẳng thắn'

Hai nhân viên nói rằng họ nằm trong nhóm ít nhất ba công nhân nhận được cuộc gọi từ Diệp vào ngày 6 tháng XNUMX thông báo rằng họ cần phải “thực hiện chiến lược rút lui”, mặc dù anh ấy nói với họ rằng họ không bị sa thải vào thời điểm đó.

Ba tháng sau khi đứng thứ hai trong cuộc sơ cấp tháng XNUMX, Diệp cho biết anh sẽ giải tán nhóm chính sách của mình. Cuối tuần đó, hai nhân viên nói với San José Spotlight rằng ủy viên hội đồng đã thuê nhân viên mới để làm việc về chính sách.

Bối rối trước tình hình việc làm của mình, cả hai nhân viên đã liên hệ với ban giám đốc thành phố để hỏi về các bước tiếp theo và gửi email cho Diệp hai ngày sau để tìm câu trả lời.

Theo email ngày 8 tháng XNUMX từ nhân viên đầu tiên, Diệp nói với cô rằng anh muốn cô đi trước khi việc tăng lương bắt buộc có hiệu lực.

“Sự mơ hồ này khiến tôi tự hỏi liệu mình có được buông bỏ không, và nếu vậy, khi nào tôi sẽ không còn làm việc ở văn phòng nữa,” cô viết trong email. “Nếu bạn để tôi đi, tôi sẽ được thông báo chính thức và thông báo đó phải nêu rõ lý do chấm dứt hợp đồng và tình trạng quyền lợi của tôi.”

Ngày hôm sau Diệp trả lời, khẳng định anh biết cô đã liên hệ với bộ phận nhân sự.

“Đặc biệt là vào lúc này, tôi cần những người có thể vượt lên trước tôi mà không bị hỏi và sử dụng chuyên môn của họ để dọn đường cho tôi,” anh viết.

Nhân viên thứ hai hỏi Diệp lý do nghỉ việc để làm hồ sơ thất nghiệp và xin trợ cấp y tế khẩn cấp.

“Tôi đã để lại ấn tượng rằng tôi đang bị cho đi, nhưng tôi không bao giờ nhận được câu trả lời thẳng thắn khi tôi hỏi liệu tôi có bị sa thải hay bị sa thải hay không,” cô viết.

Diệp đã viết một thư trả lời gần như giống hệt cô, một lần nữa nói rằng anh biết cô đã nói chuyện với phòng nhân sự.

Cả hai nhân viên đều không nhận được phản hồi từ HR hoặc OER về mối quan tâm của họ.

Bỏ qua những lo lắng 

Không rõ nhân viên sẽ có những yêu cầu gì nếu họ muốn theo đuổi mối quan tâm của mình một cách quyết liệt hơn.

Khi nói đến khiếu nại đối với các quan chức được bầu - những người không thể bị sa thải hoặc bị kỷ luật như nhân viên thành phố - thì quy trình này không rõ ràng bằng.

Chính sách thành phố quy định các khiếu nại chống lại các thành viên hội đồng nên được gửi trực tiếp đến ủy viên hội đồng hoặc đến văn phòng luật sư thành phố. Schembri cho biết, nhân viên cũng có thể gửi đơn khiếu nại chống lại các thành viên hội đồng với Văn phòng Quan hệ Nhân viên, cơ quan này sẽ chuyển họ đến văn phòng luật sư thành phố.

Luật sư thành phố Nora Frimann cho biết tùy thuộc vào mức độ nghiêm trọng của khiếu nại, văn phòng sẽ liên hệ trực tiếp với ủy viên hội đồng để thảo luận hoặc sẽ thuê một điều tra viên tư nhân để xem xét vấn đề.

Jimenez, người đã tán thành Cohen, đối thủ của Diep, ám chỉ đến vấn đề nhân sự của Diep tại một sự kiện ảo gần đây ủng hộ Cohen.

Jimenez nói với San José Spotlight: “Tôi đã nắm quyền được gần bốn năm và tôi vẫn chưa mất một nhân viên nào. “Điều tôi chỉ đơn giản là Lan ở văn phòng quận 4 đã có người ra vào văn phòng đó một thời gian. Những gì tôi đã nghe từ David Cohen và những người khác mà tôi biết trong khu học chánh là họ cảm thấy rằng có thể văn phòng đã không được sử dụng hiệu quả như nó cần phải có. ”

Nhưng một số lãnh đạo được bầu đã bảo vệ ông Diệp chống lại các cáo buộc.

Nghị viên Johnny Khamis cho biết ông chưa nghe bất cứ thông tin gì về việc ông Diệp bị cáo buộc sử dụng nhân viên thành phố và các nguồn lực để hỗ trợ chiến dịch của mình. Ông Khamis cho biết thêm, Diệp chắc chắn sẽ có kẻ thù vì mùa bầu cử.

"Rất nhiều người đã ra ngoài để có được anh ấy, đó là điều chắc chắn," Khamis nói. "Tôi không biết độ tin cậy của những người đưa ra những lời buộc tội này."

Các chiến tuyến chính trị được vẽ ngay cả trên Hội đồng Thành phố San Jose.

Khamis, Thị trưởng Sam Liccardo, Phó Thị trưởng Chappie Jones, cùng với các Nghị viên Dev Davis và Pam Foley đã tán thành Diệp cho nhiệm kỳ thứ hai.

Jimenez và các thành viên Hội đồng Maya Esparza và Raul Peralez đã tán thành Cohen.

Liên lạc với Carly Wipf tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @CarlyChristineW trên Twitter.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.