Một góc nhìn từ trên không của San Jose, California
Một cái nhìn từ trên không của San Jose. Hình ảnh lịch sự của Nhiếp ảnh thứ 111.

Quận Santa Clara có thể mất hàng triệu đô la thuế tài sản cho các trường bán công trong khi đang đứng bên bờ vực tài chính.

Điều đó có thể xảy ra theo một sự thay đổi luật mà Thống đốc Gavin Newsom muốn phê duyệt để giải quyết vấn đề ngân sách thiếu tiền mặt của bang trong năm nay. Nó bắt nguồn từ cuộc chiến kéo dài nhiều năm giữa tiểu bang và năm quận vùng Vịnh có giá trị tài sản cao đã mang lại quá đủ tiền thuế để tài trợ cho các trường công lập - để lại dư thừa cho các dịch vụ công khác. Nhưng các quan chức tiểu bang nói rằng các quận đó đã loại trừ các trường bán công khỏi nguồn tiền mặt này một cách sai trái, khiến tiểu bang gặp khó khăn.

Việc thay đổi điều đó có thể tước đi 36 triệu đô la hàng năm khỏi khả năng tài trợ cho các chương trình mạng lưới an toàn quan trọng của Quận Santa Clara trong khi hấp thụ lỗ ngân sách 250 triệu đô la của chính nó được hình thành bởi một thị trường nhà ở chậm lại.

Giám đốc điều hành Quận James Williams nói với San José Spotlight: “Chúng tôi sẽ phải xác định và cắt giảm 36 triệu đô la cho các chương trình và dịch vụ”. “Nó sẽ tiêu tốn thêm 11 triệu đô la từ các thành phố trong quận của chúng tôi và đây là khoản tiền liên tục - có nghĩa là chúng tôi đang nói về một số tiền sẽ tăng lên hàng năm.”

Yêu cầu về trường bán công của Newsom được đưa ra vào tháng 2024, khi ông đưa ra đề xuất ngân sách cho năm tài chính 25-XNUMX. Nhưng nó không được phản ánh trong chính Thượng viện và Quốc hội bang đề xuất ngân sách chung được phát hành vào thứ Tư. Bây giờ nó có thể là một trong những điều kiện của thống đốc để ký bất kỳ thỏa thuận nào trước hạn chót ngày 15 tháng Sáu.

“Đó chắc chắn vẫn là một mối lo ngại,” Williams nói. “Chúng tôi rất vui mừng khi Cơ quan lập pháp phản đối đề xuất này. Chúng tôi hy vọng họ giữ vững. Mọi thứ bây giờ phụ thuộc vào các cuộc đàm phán giữa thống đốc, chủ tịch Hạ viện và người tạm quyền ở Thượng viện. Có rất nhiều thứ đang bị đe dọa.”

Chủ tịch Quốc hội Robert Rivas, có quận bao gồm Quận Santa Clara, đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Giữ máy nhé

Theo HD Palmer, người phát ngôn của Bộ Tài chính Ngoại giao, bốn quận khác ngoài Santa Clara - Marin, San Francisco, Napa và San Mateo - sẽ có thời gian chuẩn bị cho sự thay đổi nếu được chấp thuận.

“Trong hơn 30 năm, những khoản thu nhập này đã được chuyển trực tiếp để tài trợ cho các trường K-12, nhưng các trường bán công gần đây đã bị loại khỏi phương trình. Đề xuất này sẽ đảm bảo rằng tất cả các cơ quan giáo dục địa phương đều nhận được số tiền này,” Palmer nói với San José Spotlight. “Hơn nữa, điều này sẽ không có hiệu lực cho đến tháng XNUMX năm sau, điều này giúp các quan chức địa phương có nhiều thời gian để lên kế hoạch.”

Một tờ thông tin do các quan chức của Quận Santa Clara cung cấp lập luận rằng đề xuất của thống đốc sẽ gây nguy hiểm cho các dịch vụ như hỗ trợ nhà ở cho thanh thiếu niên được nhận nuôi, chăm sóc thay thế cho cha mẹ nuôi và các dịch vụ tại Trung tâm Phụ nữ và Trẻ em tại Trung tâm Y tế Valley.

Trách nhiệm tài trợ cho trường công đã thúc đẩy cuộc giằng co kéo dài nửa thế kỷ giữa nhà nước và cộng đồng địa phương.

Dự luật được đưa vào lá phiếu có ảnh hưởng và nổi tiếng nhất của California, Dự luật 13, giới hạn thuế tài sản ở mức 1% giá trị đánh giá, đã chuyển phần lớn trách nhiệm tài trợ cho trường học sang cho tiểu bang vào năm 1978. Năm 1988, Dự luật 98 đã thiết lập một bộ công thức phức tạp về cách thức hoạt động của tiểu bang. đô la đóng góp cho các trường học và cao đẳng cộng đồng. Nó được cho là sẽ đặt ra mức đảm bảo tài trợ tối thiểu hàng năm.

Nhưng bốn năm sau, ngân sách nhà nước chìm trong sắc đỏ. Dự Luật 98 vẫn chưa đủ, nên các nhà lập pháp thậm chí còn lấy phần lớn hơn từ doanh thu thuế bất động sản địa phương.

Điều đó buộc các thành phố, quận và khu đặc biệt phải gửi số tiền được chuyển hướng vào một tài khoản toàn quận được gọi là Quỹ tăng doanh thu giáo dục (ERAF), sẽ được phân bổ cho các trường học và cao đẳng cộng đồng. Mọi khoản tiền còn lại sẽ được trả lại cho các cơ quan ngoài trường học của quận để tài trợ cho các chương trình và dịch vụ công cộng khác.

Williams nói: “Ngay từ ngày đầu tiên, ERAF đã tập trung vào việc sử dụng tiền của chính quyền địa phương để chi trả cho nghĩa vụ hiến pháp của tiểu bang theo Dự luật 98 là tài trợ cho các trường học.

Tuy nhiên, sự khởi đầu của ERAF lại trùng hợp với việc thành lập các trường bán công vào năm 1992 - và các trường bán công không được quy định rõ ràng trong các quy định tài trợ của ERAF.

Đó là nơi xảy ra tranh chấp hiện tại. Ngân sách của Newsom đề xuất thay đổi luật tiểu bang để làm rõ rằng các trường bán công có đủ điều kiện nhận tiền ERAF, khi tiểu bang phải đối phó với khoản thâm hụt 73 tỷ đô la của chính mình trong năm nay.

“Tiểu bang gặp vấn đề về tài chính, nhưng chúng tôi cũng vậy,” Thẩm định viên Quận Santa Clara, Larry Stone nói với San José Spotlight. “Đó là một vấn đề tài chính nghiêm trọng nếu thống đốc thành công.”

Mất đi phần dư thừa

Sau khi phát hiện ra năm quận trong Vùng Vịnh đã loại trừ các trường bán công ít nhất kể từ năm 2019, các nhà lập pháp đã yêu cầu Kiểm soát viên Tiểu bang Betty Yee ban hành hướng dẫn về ERAF và thực hiện hành động pháp lý đối với các quận không tuân theo hướng dẫn đó.

Nhưng vào năm 2021, hướng dẫn của Yee cho phép các quận tiếp tục loại trừ các trường bán công. Đáp lại, Hiệp hội Hội đồng Trường học California đã kiện văn phòng của Yee, lập luận rằng các trường bán công không bị loại khỏi nguồn tài trợ của Dự luật 98. Tòa sơ thẩm và phúc thẩm đều bác bỏ đơn kiện.

Troy Flint, người phát ngôn của Hiệp hội Hội đồng Trường học California, cho biết tổ chức này hết lòng ủng hộ đề xuất mới nhất của Newsom.

“Trên thực tế, nếu các trường bán công là trường công lập, thì tỷ lệ đi học trung bình hàng ngày của các trường bán công phải được đưa vào tính toán ERAF để xác định phần tài trợ giáo dục này,” Flint nói với San José Spotlight. “Cơ quan lập pháp đã tạo ra ERAF để đáp ứng các nghĩa vụ tài trợ theo hiến pháp của mình đối với các trường công lập và chúng tôi không thể chấp nhận một giải pháp kết thúc tạo tiền lệ cho việc trao đổi học sinh.”

Williams cho biết hiện đã có cơ chế tiểu bang tài trợ cho trường bán công, trong đó các trường nhận được khoản thanh toán từ khu học chánh chủ quản dựa trên số học sinh đi học trung bình hàng ngày. Nếu nó không đủ để đáp ứng mức tài trợ tối thiểu của trường bán công, một tờ thông tin của quận lập luận rằng tiểu bang có nhiệm vụ tạo nên sự khác biệt.

Williams nói: “Chúng tôi sẽ theo đuổi mọi kênh để bảo toàn nguồn tài trợ quan trọng này và hy vọng Cơ quan lập pháp sẽ loại bỏ ý tưởng tồi tệ này vĩnh viễn”.

Liên hệ Brandon Phở tại [email được bảo vệ] hoặc @brandonphooo trên X, trước đây gọi là Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận