Legislador asiático en Santa Clara es desairado en evento de odio anti-asiático - por su colega
Kevin Park se toma un descanso mientras realiza la campaña. Foto cortesía de Kevin Park.

En un evento dedicado a detener el odio y la violencia contra la comunidad asiática organizado por la concejal de Santa Clara Kathy Watanabe, el concejal coreano-estadounidense Kevin Park se le negó la oportunidad de hablar.

El evento, que se llevó a cabo en la biblioteca de Santa Clara Northside, se tituló “#StopAsianHate” y fue dirigido por Watanabe y la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor.

Los oradores incluyeron a Watanabe y Gillmor, así como al ex asambleísta Kansen Chu, la supervisora ​​Susan Ellenberg y el asambleísta Alex Lee.

Cuando Chu concluyó sus comentarios en el podio del evento, Watanabe subió al escenario.

"No creo que haya echado de menos a nadie ahora", dijo Watanabe, mirando a la multitud.

Fuera del escenario, el concejal de Watanabe, Park, se ofreció a hacer algunos comentarios.

"No, no, lo siento, este es mi evento", dijo Watanabe, mirando fuera del escenario. "Gracias por estar aquí, agradezco el apoyo".

El incidente provocó asombro y críticas en las redes sociales, destacando la profunda brecha en el Ayuntamiento de Santa Clara entre dos facciones: aliados del alcalde como Watanabe desesperados por mantener el control y recién llegados como Park, que diversificó el consejo y despojó al alcalde de su mayoría.

Después del parque derrotó a la ex concejal Teresa O'Neill en noviembre, Watanabe se convirtió en el único aliado de Gillmor en el Ayuntamiento.

Watanabe no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Park le dijo a San José Spotlight que tenía la sensación de que Watanabe le negaría la oportunidad de hablar.

“Noté que cuando la gente se levantaba para hablar, ninguna de las otras personas del Concejo Municipal estaba invitada”, dijo Park. "Pensé que tenía algunas palabras que me gustaría decir".

Con 10 minutos para el final del programa, Park subió al podio.

“No creo que sea especial porque soy un concejal de la ciudad, pero al ser un concejal de la ciudad que es asiático-estadounidense, pensé que habría sido obviamente una buena expresión para mí decir algunas palabras”, dijo Park.

Park dijo que no le sorprendió en absoluto el rechazo.

Que le dijeran que no, no fue una sorpresa. Si miras la dinámica del consejo, no es una sorpresa ”, dijo.

Kathy Watanabe en un evento de odio anti-asiático en Santa Clara. Watanabe se negó a dejar hablar a su colega, Kevin Park.

Pero Park señaló que este incidente tan público también valida lo que las personas de color experimentan con regularidad.

"Estoy muy contento de que esto haya sucedido", dijo Park. “Así que ahora la gente está empezando a ver por lo que pasamos algunos de nosotros. Siento que este tipo de malas apariencias, este tipo de sucesos, le dan al público una idea de lo que realmente está sucediendo ".

Al principio del evento, Watanabe describió cómo un incidente reciente en Santa Clara —cuando un adulto llamó insultos a un niño cerca del campus de una escuela— destacó la necesidad de la manifestación que ella organizó.

“Cuando escuché lo que sucedió, hablé con el alcalde y le dije que era hora de hacer una manifestación para que la gente supiera que no está bien atacar verbalmente, especialmente a un niño asiático-estadounidense de 12 años”, dijo Watanabe. “Las palabras importan. Tienen repercusiones ".

Un volante de evento de Facebook que transmite el evento #StopAsianHate de la miembro del consejo de Santa Clara Kathy Watanabe el 31 de marzo.

El asambleísta Lee estaba en la audiencia y fue testigo de cómo Park fue despedido por su colega.

"Es terrible. Los estadounidenses de origen asiático durante el último año se sintieron en gran medida ignorados e invisibles incluso cuando resurgió el racismo anti-asiático ”, dijo Lee a San José Spotlight. "Negarle a un miembro del consejo y a un coreano-estadounidense que hable de manera muy pública parece ser la antítesis del espíritu del evento y la solidaridad".

El desaire viene después de la del alcalde. intentos fallidos de volcar una decisión judicial que obligó a las elecciones de distrito en la ciudad. La elección de concejales por distrito permitió a los votantes de Santa Clara elegir a diversos líderes para el Concejo Municipal, que tradicionalmente ha estado compuesto por representantes blancos de mayor edad durante décadas.

Después de cambiar a las elecciones de distrito, los habitantes de Santa Clara en 2018 eligieron al concejal Raj Chahal, la primera persona de color. El año pasado, eligieron a Park y Suds Jain, diversificando aún más el liderazgo electo de la ciudad.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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