Watanabe se prepara para retener el puesto en el Concejo Municipal de Santa Clara mientras Park lidera a O'Neill
Kevin Park se toma un descanso mientras realiza la campaña. Foto cortesía de Kevin Park.

Con todos los precintos informando en la contienda del Distrito 1 de Santa Clara, Kathy Watanabe parecía haber mantenido su escaño en el Concejo Municipal con el 53.9% de los votos, o 1,964 votos, frente al 46.1% del retador Harbir Bhatia, o 1,681 votos, a la medianoche.

Pero el retador Kevin Park estaba por delante de la concejal de Santa Clara Teresa O'Neill en el Distrito 4. Con el 100% de los precintos informando, Park obtuvo el 57.4% de los votos, o 2,750 votos, mientras que O'Neill quedó atrás con el 42.6% o 2,040 votos .

"De hecho, estoy muy contento con la campaña", dijo Park. "Solo recibí dinero de particulares, no de intereses especiales".

Los resultados de la contienda podrían cambiar drásticamente el equilibrio de poder en el Concejo Municipal de una vieja guardia de casi todos los candidatos blancos que prometen mantener las normas a un conjunto diverso de candidatos con el objetivo de llevar una mentalidad pragmática a la política de Santa Clara.

O'Neill es un aliado de la alcaldesa Lisa Gillmor y si pierde el escaño, Watanabe será el único aliado de Gillmor en el Ayuntamiento.

Teresa O'Neill observa los resultados de las elecciones. Foto de Mauricio La Plante.

"No estoy muy feliz en este momento", dijo O'Neill. “Trabajamos muy duro y pusimos todo tipo de esfuerzos y tratamos de hacer llegar nuestro mensaje. Eso no es lo que quieres ver ".

Park y los candidatos Suds Jains y Anthony Becker, quienes ahora son todos los pioneros en sus carreras, han abogado por hacer las paces con los 49ers de San Francisco y mantener el sistema de distrito de Santa Clara.

Estos objetivos van en contra de las acciones del Concejo Municipal, que ha puesto a Santa Clara en un punto muerto con los 49ers por la administración del estadio y una apelación contra una Demanda de Derechos Electorales de California.

La concejal Karen Hardy dijo que el cambio esperado en el consejo asegurará una representación más diversa en Santa Clara.

“Doy clases en Wilcox High School. Tenemos 52 idiomas nativos ”, dijo Hardy. "Me ha preocupado que no tengamos ese tipo de voces en el Ayuntamiento".

Ella dijo que los pioneros traerían más diversidad de pensamiento al Ayuntamiento.

“Los conozco desde hace años. Son muy inteligentes, se preocupan, están preocupados, son responsables e independientes y eso es lo importante ”, dijo Hardy. “No quiero a alguien que siempre esté de acuerdo conmigo. De hecho, me encanta cuando alguien discute conmigo porque aclara lo que es importante ".

Distrito 1

Watanabe ha sido concejal desde que fue nombrada en 2016 para servir al Distrito 1, que incluye el Estadio Levi's, el Great America de California y el Centro de Convenciones de Santa Clara.

A lo largo de la campaña, se comprometió a seguir luchando por los objetivos del actual liderazgo de Santa Clara, que incluye luchar contra los 49ers por transparencia financiera, gestión del estadio y toques de queda en eventos.

Watanabe dijo que ella y sus compañeros concejales se aseguraron de que Santa Clara pudiera sobrevivir al número de víctimas del COVID-19, y que la ciudad ha estado suficientemente preparada para la recesión inminente debido a las reservas presupuestarias que ha acumulado durante su tiempo en el concejo.

El Sindicato de Policía de Santa Clara ha respaldado a Watanabe y su comité de acción política recibió $ 25,000 para apoyarla, Robert Mezzetti, la concejal Teresa O'Neill y el candidato Bob O'Keefe. La donación, de un desarrollador, se utilizó para producir anuncios y anuncios para los candidatos, todos respaldados por el alcalde.

Kathy Watanabe

Watanabe recaudó $ 7,258 y gastó $ 5,468.51 hasta el 23 de octubre, según informes de finanzas de campaña.

Mientras tanto, el oponente de Watanabe se ganó el respaldo de los 49ers. Bhatia dijo que Santa Clara necesita mejorar los servicios para las empresas y crear asociaciones corporativas para brindar alivio de los alquileres.

Bhatia, 49, organizador comunitario y emprendedor, hizo campaña para diversificar el pensamiento y aportando un nuevo enfoque a la toma de decisiones para la ciudad.

El candidato al Concejo Municipal de Santa Clara, Harbir Bhatia, corta un pastel mientras espera los resultados de las elecciones. Foto de Mauricio La Plante.

“Sé que mucha gente cree que siempre tiene que haber uno que tiene que ser un perdedor”, dijo poco antes de que cerraran las urnas. "Creo que es una forma de pensar que tenemos que eliminar porque lo que te hace sentir es que te rechazan o estás perdido y eso te hace perder el ánimo".

Como Santa Clara se ha estancado en un punto muerto con los 49ers sobre la administración del estadio Levi's, el equipo invirtió $ 3 millones en un comité de acción política que apoya a Bhatia, Park, Anthony Becker y Suds Jain, todos recién llegados.

Bhatia dijo que su objetivo es encontrar una manera de comprometerse con los 49ers.

Bhatia recaudó $ 17,182 y gastó $ 15,621 este año hasta el 23 de octubre, según informes de finanzas de campaña.

Distrito 4

Park hizo campaña para tender un puente sobre un Ayuntamiento dividido, dijo que los líderes de la ciudad deben ser más pragmáticos acerca de su relación con los 49ers y dejar de chocar. El equipo lo respaldó.

Pero rechazó la idea de que el apoyo de los 49ers era la única razón de su victoria.

"Creo que es injusto para los candidatos que hicieron todo este trabajo decir que fue el impulso de los 49ers lo que significó todo", dijo Park. “No voy a decir que los 49ers presionan, su apoyo no nos ayudó, pero al mismo tiempo no conté con su apoyo para ganar. Hice todo lo que pude para ejecutar mi propia campaña ".

Park dijo que detenga la disputa que ha plagado al consejo durante años.

Durante los últimos 22 años, O'Neill, 65, se ha desempeñado como miembro de la junta escolar, comisionado de planificación y concejal de la ciudad. Hizo campaña sobre esa experiencia, así como sobre sus habilidades de gestión fiscal.

Si bien O'Neill dijo que sus habilidades de gestión presupuestaria han ayudado a la ciudad a tener suficientes reservas para sobrevivir a la pandemia, Park dijo que la ciudad necesita establecer recursos más centralizados para empresas y residentes.

Para resolver el conflicto de la ciudad con los 49ers, O'Neill dijo que el equipo de fútbol necesita ser más transparente sobre sus finanzas y operaciones.

Sin embargo, tanto Park como O'Neill dicen que la ciudad debería contratar a una empresa externa para administrar el estadio Levi's.

Para apoyar a las empresas durante la pandemia, Park dijo que la ciudad necesita ayudar a establecer una cámara de comercio más centralizada que se concentre en Santa Clara.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

 

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