La demanda por inundaciones en Coyote Creek continúa contra San José, distrito del agua
Los autos están bajo el agua en San José después de que Coyote Creek saltara a la orilla e inundó tres vecindarios. (Cortesía de Roberto Araujo)

Un juez recientemente entregó a las víctimas de las inundaciones algunas victorias y algunas pérdidas en el litigio de inundaciones en curso de Coyote Creek.

Más de 150 familias de víctimas de inundaciones en 2017 demandaron a San José, el condado de Santa Clara, el Distrito de Agua del Valle de Santa Clara y la División de Seguridad de Represas de California en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara, citando reclamos de negligencia y incumplimiento de las obligaciones obligatorias.

Las cuatro agencias públicas han insistido en que las leyes estatales están de su lado y no se responsabilizaron por el desplazamiento de residentes o los $ 100 millones en daños causados ​​por la inundación de 2017 en febrero.

En una audiencia en la corte de 11 en enero, los cuatro acusados ​​argumentaron que la demanda debería ser desestimada debido a la inmunidad y porque las demandas de los demandantes son insuficientes.

“Dicen que los reclamos en la demanda son inadecuados, lo que hicimos, y por lo tanto deberían ser desestimados”, dijo Ted Smith, un asistente legal que trabaja con los demandantes. "Si afirma que crearon una molestia, los demandantes deben hacer valer ciertos elementos para explicar lo que eso significa".

El juez Peter J. Kirwan dictaminó que no se aplican inmunidades contra San José y el distrito del agua, pero se puso del lado de la División de Seguridad de Presas del estado y el condado en el mismo tema del reclamo molesto.

Pero el juez permitió a las víctimas de la inundación otros 60 días para enmendar sus acusaciones contra el condado y el estado, lo que Smith llamó "una buena señal".

"Es una situación complicada y el juez pareció entenderlo razonablemente bien, y creo que dedicó mucho tiempo a tratar de llegar a un buen resultado, así que estamos contentos con eso", agregó. “Podemos seguir yendo contra el distrito del agua y la ciudad. Significa que hemos pasado uno de los primeros grandes obstáculos ".

A pesar de la decisión del juez de que los reclamos de las víctimas de la inundación contra San José son válidos, el abogado de la ciudad Rick Doyle dijo en una entrevista que está satisfecho con el resultado.

"En cuanto a la cuestión de si teníamos la obligación legal de proporcionar una respuesta adecuada de la policía y los bomberos, viviendas de emergencia, creo que el tribunal está de acuerdo con nosotros", dijo Doyle.

Doyle dijo que el "enfoque de la ciudad es reducir lo más estrechamente posible" qué factores del caso se convierten en el foco principal.

"El diseño de los sistemas de drenaje pluvial todavía puede estar en juego", dijo Doyle. "Y el diseño del Parque Rock Springs y cualquier posible reclamo por daño de condena inversa resultante de esos diseños, creo que todavía puede estar en juego".

Smith dijo que sus clientes estaban "satisfechos" de que el juez entendiera su difícil situación, pero estaban frustrados con la duración del proceso legal.

La próxima audiencia en el caso está programada para febrero 22.

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