'Decepcionante': San José reacciona a la intromisión electoral del alcalde
El alcalde Sam Liccardo habla en marzo sobre un nuevo plan para aumentar la vigilancia del tráfico para hacer frente al creciente número de muertes por accidentes de tráfico. Foto de Tran Nguyen.

    Una denuncia presentada contra el alcalde de San José, Sam Liccardo, y un comité de acción política que formó para influir en las elecciones de 2022 provocó una ola de reacciones de los candidatos locales y los líderes comunitarios.

    La denuncia, presentada la semana pasada, afirma que Liccardo y el comité "Common Good Silicon Valley, patrocinado por Solutions Silicon Valley" han recaudó más de $ 500,000 de manera inapropiada. El reclamo, informado por primera vez por San José Spotlight, decía que la ley estatal tiene varias restricciones sobre cómo los funcionarios electos pueden operar comités de acción política (PAC) para apoyar a otros candidatos.

    El PAC y el abogado de la ciudad de San José dicen que el código de la ciudad "no prohíbe" que Liccardo, que no se postula en las elecciones actuales debido a los límites del mandato, abra y recaude fondos para un PAC. Desde la semana pasada, el comité ha repartido más de $230,000 para apoyar Concejal y aspirante a alcalde Matt Mahan, aproximadamente $ 53,000 para impulsar la abogada Joanna Rauh campaña en la carrera por el Concejo Municipal del Distrito 3 y $14,000 para ayudar Capitán de Bomberos Bien Doan destituir a la concejal titular Maya Esparza en el Distrito 7.

    La denuncia y los informes de noticias se produjeron pocos días antes de las elecciones consiguientes en las que San José está eligiendo el próximo alcalde y cinco concejales. Algunos líderes comunitarios, incluida la funcionaria ejecutiva del Consejo Laboral de South Bay, Jean Cohen, han pedido al PAC que detenga todos los gastos en las elecciones primarias.

    otros dijeron la participación del alcalde en la elección consecuente —independientemente de la ley— es improcedente.

    “Creo que es indecoroso que un alcalde en funciones participe en esta actividad”, dijo el concejal Dev Davis, quien también compitiendo por el asiento más alto de la ciudad, le dijo a San José Spotlight. “Si es legal o no, corresponde a los tribunales decidir”.

    El presidente del Partido Demócrata del condado de Santa Clara, Bill James, dijo que las actividades de recaudación de fondos del alcalde podrían crear conflictos de intereses.

    “Pensar que el alcalde o cualquier otro funcionario en ejercicio podría recaudar cientos de miles de dólares de intereses corporativos, desarrolladores, propietarios y otros que tienen tratos comerciales continuos con la ciudad, y luego asignarlos a sus candidatos preferidos, creo que es muy inútil. e inapropiado”, dijo James a San José Spotlight.

    Otros candidatos principales que se postulan para reemplazar a Liccardo, incluidos Supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez y Concejal de San José Raúl Peralez, rechazó hacer comentarios.

    Portavoz de la campaña de Mahan Adrián Rafizadeh dijo que el concejal no tiene ninguna relación con el PAC. No abordó los llamados para condenar el gasto del PAC en la campaña de Mahan.

    Si bien Rauh no respondió a una solicitud de comentarios, Doan fue breve.

    "Me concentro en mi carrera para ganar, no en la distracción política", dijo Doan a San José Spotlight.

    ¿Un legado empañado?

    Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, dijo que la participación de Liccardo con el PAC podría haber empañado su legado y la reputación de la ciudad de llevar a cabo elecciones transparentes. El sindicato policial ha formado recientemente un PAC para apoyar la lucha de Chávez por la alcaldía.

    "Es realmente decepcionante que, en busca de la victoria, abandone un curso de acción ético", dijo Saggau a San José Spotlight, y agregó que el dinero gastado por Common Good proporcionó ventajas injustas a tres candidatos. “Es turbio. Es astuto. Es desafortunado que su legado, o la falta de él, pueda verse empañado por este tipo de escándalo”.

    Algunos aspirantes a concejales dijeron que el dinero que ha gastado Common Good podría dañar el proceso democrático.

    “Cincuenta y tres mil dólares es una cantidad de dinero muy significativa para una carrera del Distrito 3”, dijo Elizabeth Chien-Hale, un abogado que se postula para representar el centro de San José, dijo a San José Spotlight, refiriéndose al dinero que Common Good ha gastado para apoyar a Rauh. “Inyectar mucho dinero en una carrera a nivel de base como una carrera por el Concejo Municipal desdibuja el objetivo final de ayudar a los votantes a identificar a un candidato que esté verdaderamente dedicado a los intereses de los residentes”.

    Irene Smith, otra candidata que compite por el escaño del centro, está pidiendo a los votantes que rechacen a Rauh, quien, según ella, es elegido por el PAC.

    "Lamentablemente, la historia de Sam Liccardo no es nueva en el Distrito 3", dijo Smith a San José Spotlight, refiriéndose al mandato de Liccardo como concejal del Distrito 3 antes de convertirse en alcalde. “Durante 16 años, el Distrito 3 ha visto cortes de esquina éticos e ignorado (sus) problemas reales. Ya es suficiente: el Distrito 3 está diciendo no a su sucesor elegido a dedo, su mal juicio y su legado de fracaso”.

    La mayoría de los colegas del consejo de Liccardo no respondieron a las preguntas sobre la queja, con una excepción. El concejal Sergio Jiménez dijo que para él está claro que Common Good se usaría para ayudar a la campaña de Mahan.

    "Él y Liccardo están usando el mismo consultor, la misma imprenta, etc.", dijo Jiménez a San José Spotlight, quien recientemente criticó las promesas de campaña de Mahan en un artículo de opinión. “Es el mismo tipo de candidato, diferente nombre”.

    Mahan respondió con un artículo de opinión, refutando las afirmaciones de Jiménez.

    No está claro cuándo la Junta de Prácticas Políticas y Campañas Justas de San José, el comité independiente de cinco personas encargado de investigar las violaciones de las reglas de la campaña, tomaría una decisión sobre la queja. Un abogado externo tendría que evaluar e investigar los reclamos, si los considera creíbles, antes de presentarlos a la junta.

    James, presidente del Partido Demócrata del Condado de Santa Clara, dijo que tales escándalos erosionan la confianza del público en el gobierno local.

    "Es un error de juicio y un error, es dañino (para Liccardo) haberlo hecho y el alcalde debería detenerlo", dijo James, instando a Common Good a devolver las contribuciones a sus donantes.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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