El alcalde de San José recauda seis cifras antes de renunciar al PAC
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Después de recaudar más de $ 420,000 en tres meses, el alcalde de San José, Sam Liccardo, se retira de un comité de acción política que formó hace menos de seis meses.

Liccardo anunció en Twitter esta semana renunciará a su cargo de oficial en Common Good Silicon Valley, un PAC que creó a finales de 2021 para apoyar a los candidatos favorables a las empresas tras la disolución de la cámara de comercio local de su PAC en medio de un escándalo publicitario racista. Liccardo dijo que no participará en las operaciones o la toma de decisiones del PAC.

"CGSV debería perdurar más allá de mi participación y tener una identidad independiente", escribió Liccardo en Twitter. “Mi participación futura se limitará a la recaudación de fondos ocasional, siempre y cuando la organización siga enfocada en apoyar la elección de candidatos pragmáticos, independientes, pro-empleo y pro-vivienda para cargos locales en toda nuestra región”.

Jim Reed, jefe de gabinete de Liccardo, dijo que el PAC se trata de más de una persona, incluido Liccardo, y se negó a decir quién sería su reemplazo.

Parece que el alcalde ayudó a establecer Common Good Silicon Valley solo unas semanas después de la influyente Se disolvió el PAC de la Organización Silicon Valley, según un correo electrónico a Vic Giacalone, quien formó parte de la junta de SVO durante muchos años. San José Spotlight obtuvo el correo electrónico a través de su solicitud de registros públicos para los correos electrónicos de Liccardo de su cuenta privada.

"Me gustaría llamarlo durante las vacaciones para hablar sobre en qué estamos trabajando a la luz de la salida de SVO de la actividad política", escribió Liccardo.

caña previamente se jactó a San José Spotlight que el grupo recaudó aproximadamente $ 400,000 en un día, en su mayoría de terratenientes y desarrolladores ricos con proyectos que se presentan ante el Concejo Municipal de 11 miembros, que incluye un voto de Liccardo.

"A simple vista, parece que los desarrolladores representan aproximadamente el 70% de los donantes", dijo Reed a San José Spotlight. “Lo cual no es sorprendente dado que nuestro primer evento tuvo un enfoque singular (uso y desarrollo de la tierra)”.

A petición del alcalde

Según los registros de la ciudad obtenidos por San José Spotlight, más de 15 desarrolladores dieron al menos $ 10,000 por pop de octubre a diciembre de 2021 a instancias de Liccardo para apoyar a los candidatos favoritos del alcalde saliente.

El PAC aún no ha gastado ningún dinero excepto $21,105 para asegurar un lugar para la recaudación de fondos inicial del PAC, según los informes financieros de su campaña.

Entre los desarrolladores prolíficos que Liccardo pidió dinero en efectivo se encontraban Matt Lituchy y Sylvia Tam de los desarrolladores de San Francisco. Compañía Jay Paul., quien donó $25,000. Están desarrollando el parque de oficinas de 3.8 millones de pies cuadrados Plaza con vistas a la ciudad, entre otros proyectos, que suman una inversión de $5 mil millones en San José.

Dennis Randall, presidente de Acquity Realty Inc, donó personalmente $ 10,000 a pedido de Liccardo. Él es el desarrollador detrás del rascacielos de uso mixto de 21 pisos llamado The Carlyle. que recibió exenciones de tarifas de construcción a principios de este año. Liccardo votó a favor de las exenciones de tarifas.

Josh Burroughs, cofundador de Catalizador Urbano, tiene al menos seis proyectos pendientes en el centro. Él personalmente entregó $10,000 al PAC después de que el alcalde se lo pidiera.

Y quizás el desarrollador de más alto perfil de la ciudad en este momento, Gary Dillabough, también escribió un cheque por $10,000. La firma de Dillabough, Urban Community, compró al menos 21 edificios en el centro de la ciudad por aproximadamente $300 millones, el equivalente al proyecto Downtown West de Google.

"Se ve horrible", dijo a San José Spotlight Sean McMorris de Common Cause, una organización no partidista que aboga por la rendición de cuentas en el gobierno. “Pero es legal según los fallos actuales de la Corte Suprema (Ciudadanos Unidos) y no es poco común. Muchos políticos prominentes lo hacen”.

En 2010, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que las corporaciones se consideran individuos y pueden gastar ilimitadamente a través de PAC y otros gastos relacionados con campañas. Algunas ciudades han adoptado leyes de sol para permitir que el público vea de dónde provienen las contribuciones, lo que ayuda a revelar una gran cantidad de "dinero oscuro" que se canaliza a través de los PAC, dijo McMorris.

“Ningún político te dirá que el dinero afecta la forma en que votan, pero puede hacerlo, y el público no es tan ingenuo”, dijo McMorris.

Un objetivo común

Pero los mayores desarrolladores de Silicon Valley dicen que las donaciones son un ejemplo del trabajo conjunto de los sectores público y privado por un objetivo común.

Burroughs dijo que entiende cómo el público podría verlo como un conflicto de intereses, pero agregar su donación al PAC de Liccardo fue parte de un esfuerzo para ayudar a la ciudad a alcanzar sus objetivos de vivienda. Muchos de los proyectos de su grupo no necesitaban la aprobación del consejo, agregó.

“Mientras no esté planeando nada loco, diría que el 99% de los proyectos se ajustan al plan general y la zonificación en el centro de la ciudad”, dijo Burroughs. “Lo que significa que el Ayuntamiento ni siquiera está involucrado en absoluto. Así que realmente no hay conflicto allí”.

Dillabough, un capitalista de riesgo convertido en desarrollador, dijo que también donó cuando el alcalde se acercó porque creía que ayudaría a mejorar la ciudad.

"Creemos que para ayudar a la ciudad a pasar al siguiente nivel, se necesitará la colaboración de muchas personas diferentes", dijo Dillabough a San José Spotlight. “Entonces, cuando vemos grupos que creemos que realmente ayudan a hacer eso porque tienen experiencia y entienden cómo hacer las cosas, ahí es donde queremos invertir nuestro tiempo y esfuerzos”.

Dillabough dijo que entiende cómo algunos podrían verlo como un conflicto de intereses, pero tampoco estuvo de acuerdo.

Reed se hizo eco de sentimientos similares.

“Hay muchos candidatos locales este año, tanto laborales como independientes, que han recibido importantes contribuciones de los desarrolladores”, dijo Reed. “Common Good cree, al igual que los tribunales, que las contribuciones a grupos como el nuestro son inherentemente menos propensas a las apariencias de conflicto de intereses porque dichos grupos deben actuar independientemente de los funcionarios electos que toman decisiones públicas”.

Sin embargo, McMorris dijo que el dinero de interés especial en los PAC puede crear un campo de juego desigual.

“Recibir donaciones de $100 de cien residentes es diferente a recibir cinco donaciones de $20,000 de intereses especiales”, dijo McMorris. “En política, desafortunadamente, con demasiada frecuencia, cuando las personas dan grandes sumas de dinero, no siempre es en beneficio de la mayoría de las personas, sino en beneficio de la persona que les da dinero o de la industria en particular con la que están asociados. .”

El reportero Tran Nguyen contribuyó a este despacho.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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