Los trabajadores de la cafetería del centro de San José comienzan a sindicalizarse
Toda la plantilla de Nirvana Soul ha firmado tarjetas de autorización sindical y está a la espera de que los propietarios reconozcan el sindicato. Foto de Tran Nguyen.

Se están gestando cambios en una cafetería del centro de San José a medida que los trabajadores forman un sindicato, con la bendición de los propietarios.

Empleados de Nirvana Soul, una cafetería propiedad de negros que abrió en el distrito de SoFA durante la pandemia de COVID-19, anunció planes para sindicalizarse el jueves durante el evento semanal de micrófono abierto del café para más de 100 personas. Los trabajadores le dijeron a San José Spotlight que todos los empleados, más de dos docenas, han firmado tarjetas de autorización sindical.

Los trabajadores dicen que quieren garantizar un trato y salarios justos, así como más protecciones de seguridad.

"A medida que la empresa continúa creciendo, queremos asegurarnos de que los trabajadores tengan protecciones para nosotros mismos", dijo el barista Daniel Rios, empleado desde noviembre de 2020, a San José Spotlight. Habló en nombre de todos los trabajadores. "San José es una ciudad fuerte en sindicatos, y nos estamos uniendo a ese movimiento".

Daniel Ríos, barista en Nirvana Soul desde noviembre de 2020, dijo que los trabajadores quieren garantizar un trato y salarios justos a través de un sindicato. Foto de Tran Nguyen.

La cafetería, propiedad de las hermanas Jeronica Macey y Be'Anka Ashaolu, es vista como una historia de éxito al superar la incertidumbre económica de los últimos dos años. Recientemente abrió una segunda ubicación en Cupertino. Los propietarios no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios. El director de finanzas, Dap Ashaolu, dijo que la compañía apoyará los esfuerzos de organización.

"Siempre hemos alentado a nuestros empleados a defenderse a sí mismos", dijo Ashaolu a San José Spotlight, y agregó que los esfuerzos de los trabajadores se alinean con los valores de la cafetería. “Al verlos unirse con la intención de crear esta unión, estamos muy emocionados y orgullosos de ellos”.

El esfuerzo de sindicalización en Nirvana Soul se produce cuando el país está viendo cómo más trabajadores se organizan por mejores condiciones y salarios. Los trabajadores de un almacén de Amazon en Staten Island en Nueva York, un mercado de Trader Joe's en Massachusetts y varias tiendas Starbucks han sido noticia recientemente por las exitosas campañas de organización de sus trabajadores.

Lo que es diferente es el apoyo inicial de los propietarios de Nirvana Soul, ya que los trabajadores de todo el país se enfrentan a una ola de esfuerzos antisindicales. Las grandes corporaciones como Starbucks y Amazon están implementando tácticas de miedo y acoso para disuadir a los trabajadores de organizarse, según muestran los informes noticiosos.

En San José, la cocina de Amy enfrentó protestas y reclamos de represión sindical de ex trabajadores esta semana después de que la empresa cerrara abruptamente su fábrica en 1885 Las Plumas Ave. Los trabajadores, quienes dijeron que enfrentaban condiciones de trabajo peligrosas, intimidación y maltrato por parte de sus superiores, se habían estado organizando para formar un sindicato durante un mes.

Ríos se negó a decir si ha habido problemas en el lugar de trabajo en Nirvana Soul, pero señaló que los trabajadores se han estado organizando durante meses.

“Es importante para nosotros, como trabajadores, tener un asiento en la mesa cuando se trata de decisiones, especialmente en torno a nuestra compensación y trato”, dice un mensaje publicado en el escaparate. “Nada sobre nosotros sin nosotros”.

Nirvana Soul se ha convertido rápidamente en un destino básico para los lugareños. Foto de Tran Nguyen.

El anuncio de sindicación—y la respuesta de los propietarios—fue recibido con un apoyo abrumador de los residentes locales y los defensores de los trabajadores.

Ruth Silver Taube, una abogada laboral y laboral local que enseña en la Universidad de Santa Clara, dijo que campañas nacionales como Fight for $15 están empoderando a los trabajadores para que se organicen. Señaló que los trabajadores esenciales también se están uniendo al movimiento debido a la pandemia de COVID-19.

“(Durante la pandemia), vi la poca consideración que tenían los empleadores por los trabajadores, y los trabajadores se dieron cuenta”, dijo Taube, un columnista de San José Spotlight. Agregó que los sindicatos son las únicas protecciones garantizadas para los trabajadores.

Taube dijo que también ha notado un repunte en South Bay con trabajadores que se organizan para un mejor lugar de trabajo.

“Se necesita mucho coraje para hablar, pero los trabajadores sienten que no tienen nada que perder, así que veo esto como una tendencia”, dijo. “Estoy muy contento de que (los trabajadores de Nirvana Soul) se estén organizando”.

Mike T, quien se negó a dar su apellido, es un cliente frecuente de Nirvana Soul. Dijo que no sabía que los trabajadores se estaban organizando, pero apoya sus esfuerzos.

“Siempre es algo bueno”, le dijo a San José Spotlight, “Me encanta venir aquí por la gente amable y el ambiente cálido. Y también es bueno apoyar un negocio propiedad de negros”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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