El poder político del este de San José está aumentando, un movimiento que lleva años en gestación
La comunidad latina / latina, desde funcionarios gubernamentales hasta jefes de organizaciones sin fines de lucro, se reunió en el este de San José para instar al gobernador Gavin Newsom a nombrar un latino / latina para el Senado de los Estados Unidos. Foto de Lorraine Gabbert.

El poder político del este de San José alcanzó nuevas alturas en 2020, y sigue aumentando.

Los líderes locales aprovecharon ese poder para luchar por la reforma migratoria, hacer crecer su base en la política local y convencer al gobernador Gavin Newsom de que nombrara Secretario de Estado de California. Alex Padilla para ocupar el escaño en el Senado de Kamala Harris el mes pasado. Padilla es el primer senador latino por el estado.

“Cuando la representación es importante y ves a alguien como tú en ese puesto, te da la sensación de que estamos haciendo algo bien”, dijo Lennies Gutiérrez, presidente de Latino Leadership Alliance. "Y tenemos que seguir adelante".

Gutiérrez dijo que el efecto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades minoritarias y la lucha por la justicia racial destacó la necesidad de que las comunidades de color hagan oír su voz.

La concejal de San José Magdalena Carrasco y la Coalición Latina de Silicon Valley se unió a otros líderes latinx en el Mexican Heritage Plaza en noviembre para presionar a Newsom para que elija un latino para el asiento.

"Hizo una gran declaración ... debido a la activación de la gente en el área", dijo Gutiérrez.

La presidenta de la Coalición Latina de Silicon Valley, Gabby Chávez-López, y Gutiérrez también se unieron a una llamada de Zoom con el gobernador, junto con otras 32 organizaciones latinas en todo el estado, para hacer el esfuerzo.

“Realmente no había visto ni experimentado nada como eso antes, así que fue muy emocionante”, dijo Chávez-López. “Demuestra no solo externamente, sino incluso a nosotros mismos que podemos trabajar juntos para hacer las cosas. Veo muchas promesas ".

A pesar de este progreso, East San José no ha tenido tradicionalmente un asiento en la mesa. Un colectivo decidió crear su propia mesa.

Cuatro organizaciones sin fines de lucro de la comunidad del este de San José se unieron en 2018 para formar el Colectivo Si Se Puede. Incluye grupos como el Centro Amigos de Guadalupe para la Justicia y el Empoderamiento, Grail Family Services, Escuela de Artes y Cultura en Mexican Heritage Plaza y SOMOS Mayfair.

“Tratamos de abrirnos camino a esa mesa en el pasado y no pasó nada”, dijo Maritza Maldonado, directora ejecutiva de Amigos de Guadalupe. “Que la gente de la comunidad diga su verdad, así es como vamos a cambiar las cosas. Somos los expertos de nuestra propia comunidad. Entendemos los problemas porque vivimos esos problemas. En los próximos tres a cinco años, verá un este de San José diferente. No vamos a conformarnos con nada menos que equidad ".

Maldonado dijo que el progreso requiere la organización comunitaria de base y la construcción de coaliciones de abajo hacia arriba. Esto, dijo, es la forma en que los líderes pueden resolver problemas multigeneracionales que mantienen a las familias del este de San José en la pobreza.

El Colectivo Si Se Puede unió fuerzas con la congresista Zoe Lofgren en noviembre para exigir apoyo para reforma migratoria de la nueva administración Biden. Exigió a los funcionarios locales firmar una lista de demandas, incluida la creación de un camino hacia la ciudadanía para los beneficiarios de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), poner fin a las redadas de ICE, reunir a las familias de los niños detenidos en jaulas en la frontera entre Estados Unidos y México y proporcionar COVID-19. financiación de socorro.

“Nuestro momento es ahora levantarnos como una comunidad”, dijo Camille Llanes-Fontanilla, directora ejecutiva de SOMOS Mayfair en la conferencia de prensa. "Juntos, exigimos políticas que reconozcan a las personas como seres humanos plenos con dignidad y autodeterminación".

El aumento en el poder político del este de San José se ha estado construyendo durante años.

Por primera vez en la historia, el Concejo Municipal de San José tiene cinco concejales latinx, comúnmente llamados Latino Caucus, y han abogado por políticas como la creación de un fondo de capital para impulsar vecindarios vulnerables, políticas más sólidas de licencia por enfermedad y garantizar la equidad en la ciudad. proceso de redistribución de distritos.

El Caucus Latino también votó en contra de incluir una medida de alcalde fuerte en la boleta de 2020, que le habría otorgado al alcalde Sam Liccardo más poderes y extendido su mandato por dos años.

Tres de los cinco miembros latinx, Carrasco y los concejales Sylvia Arenas y Maya Esparza, representan partes del este de San José.

El crecimiento en poder y representación proviene de años de preparación. Gutiérrez dijo que las organizaciones latinas vecinales han capacitado a líderes comunitarios durante años, y ahora está llegando a buen puerto.

“Hay una tubería y lo que están viendo es que la tubería está comenzando a funcionar”, dijo Gutiérrez.

El programa de liderazgo de la Coalición Latina de Silicon Valley enseña a jóvenes latinas entre las edades de 19 a 29 años de liderazgo y habilidades de participación cívica. La capacitación de liderazgo de Latino Leadership Alliance incluye navegar por las políticas políticas y la construcción de coaliciones.

Otra organización local sin fines de lucro, la Fundación Hispana de Silicon Valley, capacita a latinos para formar parte de juntas directivas sin fines de lucro.

“Parte de nuestro trabajo es elevar esas voces”, agregó Gutiérrez. "Y ahora ves a estos líderes emergentes que han recibido esta capacitación a través de organizaciones sin fines de lucro y a lo largo de la vida".

Y este es solo el comienzo de East San José y su destreza política.

Hay muchas peleas importantes en el horizonte, incluido el fin de una moratoria de desalojo que podría obligar a los inquilinos a perder sus casas y el aumento continuo de Casos de COVID-19, particularmente en los vecindarios del este de San José. Gutiérrez dijo que la inmigración, el COVID-19 y la educación serán temas futuros abordados por la comunidad Latinx.

“El hecho de que tengamos representación no significa que nuestro trabajo termine”, dijo Gutiérrez. “Tenemos que seguir adelante y seguir presionando aún más. El hecho de que sea una persona de color y esté en el Senado de los Estados Unidos no significa que esté libre de responsabilidades ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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