El administrador de Evergreen Jim Zito se postula para el Ayuntamiento de San José

La concejal de San José, Sylvia Arenas, esquivó a una rival a principios de este mes cuando Rose Herrera confirmó no desafiará la reelección de Arenas el próximo año. Pero ese alivio no duró mucho.

Aproximadamente una semana después, un nuevo y formidable oponente saltó a la carrera del Distrito 8 del Concejo Municipal de San José: el republicano Jim Zito. Le dijo a San José Spotlight en una entrevista exclusiva que decidió sacar papeles para múltiples carreras - Distrito 27 de la Asamblea contra Ash Kalra y Distrito 8 contra Arenas - porque cree que cada titular debería tener un retador. Eso es lo que inspira el diálogo sobre los problemas.

Pero, agregó Zito, su corazón está en el distrito Evergreen de San José, donde ha vivido desde 1984 después de mudarse al oeste desde Brooklyn. Por eso decidió correr contra Arenas.

Zito no es ajeno a la política local.

En 2010, se postuló para la Junta del Distrito Escolar Evergreen, a pesar del desánimo de los administradores poderosos, para un puesto que no había sido disputado en casi una década. Como fideicomisario con más años de servicio, su mandato expira en 2022.

Zito también sirvió dos términos de cuatro años en la Comisión de Planificación de San José, nombrada en 2002, y más tarde comenzó la Mesa Redonda de la Comunidad del Distrito 8, un organismo independiente que organiza una variedad de eventos comunitarios. Después de períodos en la industria de alta tecnología, hoy trabaja como maestro sustituto a largo plazo que enseña matemáticas de 7th grade.

“Creo que lo que me separa es que soy un conservador fiscal”, dijo Zito, además de su “amplia experiencia en políticas y uso de la tierra” durante dos décadas. “Es un gran vecindario. Es una gran ciudad. Solo quiero estar seguro de que entendemos las consecuencias de nuestras decisiones y lo abordamos con los ojos bien abiertos ".

Zito dijo que es un momento importante para San José, particularmente el Distrito 8, que abarca Evergreen y East San Jose. La ciudad revisar su plan general, y específicamente un plan de desarrollo que guía el crecimiento en Evergreen, además de luchar contra la crisis de la asequibilidad de la vivienda, reforzar el comercio minorista en el distrito y lidiar con una demanda por desarrollo de excedentes de tierra universitaria.

Zito, que se considera socialmente moderado, dijo que centrará su campaña en el Ayuntamiento en torno a la falta de vivienda, el tráfico, el desarrollo responsable y los impuestos.

Desde que ganó su elección en 2016, Arenas dijo que tiene un historial de lucha por políticas progresistas que beneficien a las familias trabajadoras, fondos equitativos en toda la ciudad, más recursos para mujeres y niños y mejores carreteras.

La legisladora progresista obtuvo el respaldo de sus colegas, la vicealcaldesa Chappie Jones y los concejales Raúl Peralez, Maya Esparza, Sergio Jiménez y Magdalena Carrasco, junto con el senador de California Jim Beall, el supervisor del condado de Santa Clara Dave Cortese y la presidenta de la junta escolar de Evergreen, Bonnie Mace.

“He trabajado para unir a las personas en torno a soluciones de sentido común para las familias Evergreen”, dijo Arenas a San José Spotlight. “Estoy orgulloso de lo que hemos logrado juntos y honrado de haber ganado un amplio apoyo de los líderes comunitarios y las familias. Independientemente de quién sea reclutado por intereses especiales para perseguir su agenda política de derecha, seguiré centrándome en unir a las personas, no en dividirlas ".

Los expertos del Ayuntamiento han especulado en las últimas semanas que los intereses comerciales están reclutando candidatos, incluyendo Herrera, correr contra Arenas para obligar a los líderes sindicales a estirar sus recursos gastando dinero para defender Arenas en esa carrera. Las elecciones locales de 2020 en San José podrían tener un impacto significativo en qué facción política, empresarial o laboral, controla el Concejo Municipal, amenazando la estrecha mayoría de 6-5 del alcalde Sam Liccardo que se alinea con los negocios.

Sin embargo, Zito dijo que se mantendrá enfocado en los problemas que enfrentan Evergreen y otros vecindarios de San José.

“Siempre estoy mirando los números. Siempre estoy mirando cómo hacemos que las cosas funcionen ”, dijo. "Hay muchos problemas que enfrentamos".

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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