Cientos de trabajadores del condado de Santa Clara se reúnen para recibir atención médica y salarios

Cientos de miembros del sindicato se congregaron frente a las cámaras de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara el miércoles en medio del calor abrasador, protestando por un aumento en los salarios y servicios para los trabajadores del condado mientras los supervisores del interior deliberaban sobre las prioridades de financiación del próximo año durante una audiencia presupuestaria.

Los líderes sindicales de SEIU Local 521 abogaron por un proceso presupuestario más "transparente" que proporcione "servicios críticos" destinados a ayudar a cubrir el costo de las necesidades básicas de vida, como vivienda y cuidado infantil, en una de las regiones más caras del país.

“La gente está sufriendo mucho”, dijo Riko Méndez, directora electa de SEIU, Local 521. “Hay una manera de que tengamos un impacto con nuestras propuestas en torno a la vivienda y el cuidado infantil real y asequible. Estamos pidiendo que el condado tome nuestras propuestas en serio ".

Méndez dijo que el sindicato propone $ 2 millones al mes del presupuesto para crear un fondo de atención médica asequible al que la comunidad pueda acceder, independientemente de los ingresos de una persona, para ayudar a pagar los servicios de cuidado infantil. Además, los líderes sindicales están exigiendo un aumento en los salarios de los trabajadores.

La multitud, hasta 800 personas según la hoja de registro de SEIU, vitoreó mientras los líderes comunitarios corearon lemas como "Si Se Puede" mientras la gente sostenía carteles que decían "Necesitamos vivir donde trabajamos" y "Contrato justo ahora". . " Varios trabajadores compartieron historias sobre cómo su salario actual ha socavado su capacidad para permanecer alojados, alimentar a sus familias o mantener a sus hijos.

Los funcionarios del condado y los representantes sindicales están negociando un nuevo contrato. La fecha límite para finalizar las negociaciones es el domingo. Si no se llega a un acuerdo, al menos los trabajadores de 11,000 representados por SEIU, Local 521 en la región del Área de la Bahía y en el Valle Central estarán sin contrato.

“Cuando llegué al condado, tuve que hacer enormes sacrificios, y uno de ellos es el cuidado de niños”, dijo Lilia Jacobo, de 40 años, representante senior de atención médica y madre soltera de un hijo con necesidades especiales. “A mi hijo le diagnosticaron autismo, retraso global en el desarrollo y también sufre de convulsiones. Tratar de encontrar un cuidado infantil razonable era una necesidad ".

Jacobo dijo que su padre tuvo que jubilarse temprano para ayudar con el cuidado en el hogar de su hijo, mientras ella estaba en el trabajo porque no podía pagar los $ 12,000 al año en costos de cuidado infantil. Después de impuestos, Jacobo dijo que gana alrededor de $ 55,000, menos que el ingreso promedio para los miembros del sindicato en el condado, estimado en $ 68,804, según un informe de SEIU.

“Esta economía en el corazón del condado de Santa Clara es muy cara. El condado necesita hacer algo al respecto ”, agregó Jacobo. “La Junta de Supervisores está muy bien, todos ganan más de $ 100,000. No están preocupados. Bueno, déjame transferir mis cargas a su casa para que puedan irse a casa por la noche y decirles a sus hijos: 'No puedo darte eso'. No tienen idea de lo que atravesamos ".

Pero los funcionarios del condado están sopesando algo más que un aumento salarial para los trabajadores. El presupuesto de casi $ 8.1 mil millones está destinado a cubrir los costos de la fusión de los hospitales O'Connor y St. Louise en el sistema de salud del condado, la reforma de la justicia penal y un nuevo centro de salud mental y juvenil, las principales prioridades para el próximo año.

El enfoque principal para el año, según el ejecutivo del condado, Jeff Smith, es priorizar la construcción y el mantenimiento de los programas existentes en lugar de invertir dinero en nuevos proyectos, con base en la expectativa de que la economía se hundirá.

“Durante tiempos normales en California, los condados esperan un ciclo económico de aproximadamente una década. Los tiempos actuales son todo menos normales ”, dijo Smith en un comunicado. “Aunque California y Silicon Valley están, por naturaleza, relativamente protegidos de los riesgos nacionales, el recuerdo de la recesión de 2008 pende sobre nuestras cabezas. Tuvimos cuidado de recomendar solo el crecimiento que estábamos seguros de poder pagar ”.

Aún así, los líderes sindicales están rechazando la idea de que la economía está en recesión. en un informe realizado por SEIU, el sindicato dijo que el presupuesto del condado se ha reducido en al menos $ 1 mil millones en los últimos cinco años.

“Está claro que el condado tiene un largo patrón de sub-presupuestar sus ingresos y sobre-presupuestar sus gastos”, dijo un informe de SEIU. "Esto efectivamente niega a los residentes y trabajadores del condado de Santa Clara la oportunidad de obtener una comprensión precisa de las verdaderas proyecciones presupuestarias".

Si bien el contrato salarial está en el centro del debate, Méndez dijo que la manifestación también tenía como objetivo proporcionar un camino hacia la vivienda y los servicios sociales que brinden a toda la comunidad un lugar para vivir. La "gente de clase trabajadora" está luchando para llegar a fin de mes con los salarios que tiene, agregó Méndez, y el creciente costo de vida de la región los empuja a vivir en las calles o en sus autos, viajar desde distancias más lejanas y pagar cantidades exorbitantes. en los costos de cuidado infantil.

Muchos de los miembros del sindicato son trabajadores administrativos o sociales, trabajadores de servicios, enfermeras y trabajadores de la salud.

Si no se llega a un acuerdo entre el sindicato y los líderes del condado para el domingo, el contrato existente se puede extender para ganar más tiempo, o los trabajadores del condado pueden ir a la huelga. La oferta actual del condado es un aumento salarial del 1 por ciento para los trabajadores de SEIU, un recorte salarial según los líderes laborales cuando se ajusta a la inflación. SEIU está pidiendo un 9 por ciento aumento salarial general. Varios trabajadores de SEIU en la manifestación dijeron que cualquier cosa por debajo de un aumento del 5 por ciento era "insultante".

Si no se llega a un compromiso que valga la pena, Méndez dijo que los supervisores del condado estarán "en la pelea de sus vidas".

“El trabajo organizado es el último bastión para evitar que los intereses corporativos se apoderen de toda la economía”, dijo. “La disparidad entre ricos y pobres es más amplia que nunca. Las personas que trabajan juntas y se sindicalizan es realmente la forma más eficaz de contrarrestar eso y proporcionar un lugar mejor para todos ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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