Personas mirando productos en un mercado de agricultores
El sitio del Cupertino Farmers Market está en juego nuevamente después de enfrentar la reacción de la comunidad por el proceso de licitación. Foto cortesía de Rhoda Fry.

Un popular mercado de agricultores en Cupertino está en juego en una batalla sobre quién puede proporcionar tomates y fresas frescos a la ciudad de West Valley, y no ha estado exento de problemas de crecimiento.

El Distrito de Colegios Comunitarios Foothill-De Anza ha reabierto la licitación para el Cupertino Farmers Market luego de la reacción de la comunidad este mes después de que el operador existente West Coast Farmers Markets no volviera a presentar su solicitud. El mercado, cuyo contrato expira el 1 de julio, se lleva a cabo en De Anza Community College todos los domingos de 9 am a 1 pm durante todo el año.

Los fideicomisarios del distrito reabrieron las ofertas para adaptarse a la Costa Oeste después de recibir 13 cartas de miembros de la comunidad pidiendo mantener el mismo operador del mercado en una reunión del 10 de junio.

Rhoda Fry, patrocinadora del Cupertino Farmers Market durante más de 10 años y residente durante más de 40, envió una de esas cartas y dijo que no sería lo mismo si otro operador se hiciera cargo. Quiere que West Coast se quede para poder seguir comprando cerezas y fresas frescas allí.

“Este mercado sirve a nuestra comunidad, y eso se puede ver en la diversidad de los alimentos que se ofrecen y la diversidad de la clientela”, dijo a San José Spotlight. “Este es un mercado de Cupertino. Ha sido diseñado para nuestra comunidad”.

Filas de cajas llenas de fresas sobre una mesa en el Cupertino Farmers Market
El sitio Cupertino Farmers Market ha sido uno de los favoritos del vecindario durante más de 10 años. Foto cortesía de Rhoda Fry.

El fundador de West Coast, Jerry Lami, dijo que no fue informado sobre el proceso de licitación y que no pudo localizar o presentar una solicitud a tiempo, lo que generó preocupaciones sobre cómo el distrito opera su mercado de agricultores. Lami dijo que el mercado de agricultores de Cupertino, que ha cambiado de ubicación varias veces a lo largo de los años, atrae a unas 7,000 personas por semana con unos 50 vendedores, 30 de los cuales son agricultores certificados.

“De Anza debería hacer todo lo posible para ayudar a la comunidad, no salir y tratar de calcular cuánto dinero podrían cobrar por el alquiler, porque eso es todo”, dijo a San José Spotlight.

El proceso de licitación original, que se abrió en marzo y se cerró en mayo, se anunció y envió por correo electrónico a la Costa Oeste y a las organizaciones sin fines de lucro interesadas el 5 de abril, según el distrito. Recibió una solicitud de la Asociación de Mercados de Agricultores de la Costa del Pacífico, que administra Creekside Tayrona Mercado de agricultores los viernes de 8 am a mediodía durante todo el año, lo que genera la ira de la comunidad. El contrato durará un año y costará aproximadamente 1,100 dólares por semana para cubrir los servicios de policía y limpieza.

Pacific Coast, que opera más de 30 mercados en todo el Área de la Bahía y se ramificó en Cupertino en el Centro Comercial Vallco sitio hace más de 20 años, tiene que revisar los términos de la solicitud antes de decidir si presentará una nueva oferta, dijo el director ejecutivo Allen Moy. Añadió que si Pacific Coast presenta una solicitud y es seleccionada, traerá una experiencia única al mercado.

"Realmente nos centramos en la creación de mercados que apoyen a los pequeños agricultores de California", dijo a San José Spotlight. "Nos aseguramos de que al menos la mitad del espacio en cada uno de nuestros mercados esté ocupado por agricultores".

Moy dijo que comprende las preocupaciones de los residentes, pero dijo que sin las limitaciones de espacio y la falta de estacionamiento del mercado de Creekside, Pacific Coast podría generar un mercado próspero.

“Realmente no se puede comparar eso con un mercado de fin de semana. Hay mucha diferencia simplemente en la cantidad de espacio físico disponible y la disponibilidad de agricultores”, dijo. "A las personas que tengan curiosidad acerca de lo que ofrecemos como organización, las invitaría a conocer algunos de nuestros otros mercados".

Las ofertas deben presentarse el 17 de julio al mediodía. El distrito ofrecerá una reunión educativa previa a la licitación para garantizar que todas las partes interesadas sepan cómo presentar la solicitud, la diferencia clave en el proceso reabierto, dijo la portavoz del distrito, Paula Norsell.

"El distrito está comprometido con un proceso de licitación justo y transparente que cumpla con todas las leyes y regulaciones aplicables", dijo a San José Spotlight.

West Coast presentará una solicitud esta vez porque Lami dijo que este mercado es importante para él y su familia. Cupertino fue la primera inmersión de Lami en la industria en 2011 antes de expandirse a San José, Gilroy y Menlo Park. Si no son seleccionados por el distrito, tendrán que buscar otra ubicación para unos 50 proveedores con los que trabajan.

"Es más que mi medio de vida", dijo. "Es mi vida."

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

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