Río inundado por edificio.
Los funcionarios de San José podrían utilizar los dólares para viviendas asequibles de la Medida E para pagar la evacuación de las personas sin hogar que viven cerca de las vías fluviales de la ciudad. Foto de archivo.

El alcalde de San José, Matt Mahan, tiene un plan para los residentes sin hogar de la ciudad, que va desde viviendas temporales hasta limpieza de campamentos, pero es posible que el presupuesto no pueda respaldarlo.

Mahan planea impulsar más viviendas temporales, barridos de campamentos y un programa que vuelva a conectar a las personas sin hogar con sus familias como parte de las discusiones presupuestarias para el año fiscal 2024-25. Puede ser difícil ya que la ciudad anticipa una suma estimada de $52.1 millones. déficit presupuestario, agravado por un aumento previsto de 25 millones de dólares necesarios para despejar los campamentos cerca de los arroyos.

El alcalde organizó un ayuntamiento virtual el lunes para hablar sobre las personas sin hogar. Asistieron más de 500 personas y el 90% de las personas encuestadas en el evento dijeron que apoyarían los planes de Mahan para abordar el problema.

San José tiene 6,340 residentes sin vivienda, de los cuales casi 5,000 no tienen refugio, según el recuento bienal de personas sin hogar de 2023 del condado de Santa Clara. Más de 9,900 personas están sin hogar en todo el condado y casi 4,300 hogares experimentó la falta de vivienda por primera vez el año pasado, un aumento del 24% desde 2022, según datos del condado.

Mahan dijo que la ciudad tiene la responsabilidad de priorizar las personas sin hogar en el presupuesto, que debe ser aprobado por el Ayuntamiento de San José antes de finales de junio.

Limpieza de campamentos

Mahan dijo que quiere que San José despeje más campamentos de personas sin hogar a lo largo de sus ríos y arroyos ofreciendo refugio y servicios de apoyo, luego de la presión del estado para descontaminar sus vías fluviales.

El mes pasado, la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco negó a la ciudad un permiso para aguas pluviales, citando los efectos negativos que los campamentos para personas sin hogar han tenido en las vías fluviales de San José. San José tiene hasta el 30 de junio de 2025 para limpiar los contaminantes o enfrentar decenas de miles de dólares en multas por día.

Mahan dijo que aproximadamente el 90% de la contaminación en arroyos y ríos es causada por campamentos de personas sin hogar. Las personas que se nieguen a mudarse debido a enfermedades mentales o adicciones se enfrentarán a redadas, lo que, según Mahan, nunca es el objetivo, ni la posible colocación en centros de tratamiento. Después de que se desaloje un campamento, las personas sin hogar serán prohibido regresar, él dijo.

"Preservar nuestro progreso y hacer cumplir un código de conducta es más viable cuando tenemos algo que ofrecer a la gente", dijo Mahan. "Ésa es realmente la manera correcta de abordar esto: construir alternativas seguras y dignas a los campamentos".

El defensor de las personas sin hogar, Scott Largent, dijo que el problema cerca de las vías fluviales de la ciudad es obra suya. Dijo que la ciudad alentó a la gente a trasladarse a los arroyos y ríos después de despejar sus campamentos y prometerles ayuda, que, según afirmó, muchos nunca recibieron.

“No van a confiar en la ciudad porque la ciudad les hace ilusiones y de repente les avisan con 72 horas (para irse), les dan una multa o los (tratan) diferente a altas horas de la noche. cuando salga la policía”, dijo Largent a San José Spotlight.

De vuelta a casa

Mahan anunció planes para poner a prueba un programa Homeward Bound, cuyo objetivo es albergar a personas sin hogar reconectándolas con sus familias y redes de apoyo. El programa, si se implementa, seguirá el modelo del programa de San Francisco, que finalizó en 2022.

"Creemos que un programa como Homeward Bound puede ayudar compasivamente a algunos de nuestros residentes más vulnerables a encontrar estabilidad y apoyo", dijo Mahan a San José Spotlight.

Los defensores de las personas sin hogar no están de acuerdo sobre si el programa beneficiará a la comunidad y dijeron que puede no ser realista.

El defensor de las personas sin hogar, Robert Aguirre, dijo que algunas personas sin hogar pueden estar separadas de sus familias, quienes tal vez no sean capaces de cuidarlas. Dijo que el programa se aleja de lo que le gustaría ver más: viviendas de apoyo permanentes.

“También se está alejando del problema real y de la responsabilidad de albergar a las personas”, dijo a San José Spotlight.

Alojamiento temporal

En un esfuerzo continuo por viviendas temporales, Mahan dijo que las casas modulares y una mayor capacidad de alojamiento son parte de la solución.

Él dijo alojamiento temporal y refugio is más barato y más rápido de construir que la vivienda permanente. Cuesta aproximadamente $1 millón por casa para vivienda permanente y alrededor de $100,000 por casa para vivienda temporal, según Mahan.

El alcalde todavía quiere abordar la vivienda asequible, pero dijo vivienda temporal de construcción rápida es necesario.

"Vamos a necesitar cosas que, una vez más, sean más rápidas de construir, más rentables y más escalables, dada la magnitud de esta crisis", dijo Mahan. "Tenemos que tratarlo como una crisis, como una verdadera emergencia".

Según datos del condado, más de 19,570 personas fueron alojadas en viviendas temporales en todo el condado entre 2020 y 2023. Pero la vivienda temporal no siempre es un proceso sencillo. Este mes, San José Spotlight descubrió mala gestión de un proyecto de vivienda modular de tres pisos de aproximadamente $70 millones ubicado a lo largo de Branham Lane, lo que provocó daños por moho y agua en casas preconstruidas y reclamos de salarios insuficientes. Mahan dijo que la ciudad no permitirá que nadie se mude a casas que no sean seguras para vivir.

Mahan también hizo hincapié en aumentar el espacio para los refugios, estacionamiento seguro, servicios preventivos y creación de espacios seguros para dormir donde las personas sin hogar puedan acampar en un sitio autorizado por la ciudad. Quiere imponer una política de buen vecino, que codifique qué tan limpio debe estar el exterior de una casa rodante o de una casa.

Como persona que anteriormente no tenía vivienda, Aguirre dijo que espera que la ciudad forme una coalición de personas sin hogar y que anteriormente no tenían vivienda, que puedan brindar información sobre cómo les afectarán las políticas.

“Estamos hablando de representación, la base sobre la cual se formó este país”, dijo Aguirre. "Y, sin embargo, no tenemos representación de personas que se vean directamente afectadas por todas estas campañas".

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

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