ACTUALIZACIÓN: Más pequeñas empresas de San José se beneficiarán del impuesto a las licencias
Una vista del centro vacante de San José después de que las órdenes de refugio en el lugar entraron en vigencia. Foto de Ramona Giwargis.

En un esfuerzo por aliviar el sufrimiento de las pequeñas empresas durante la pandemia, el Ayuntamiento de San José acordó unánimemente ampliar una exención fiscal a pesar de que le costará a la ciudad $ 1 millón.

La impuesto, que los dueños de negocios pagan anualmente para recibir una licencia, varía desde $ 203 hasta $ 163,745, dependiendo de la cantidad de trabajadores que emplee la empresa.

Por ejemplo, una empresa unipersonal con un solo empleado pagaría el impuesto base de $ 203 mientras que una empresa con 20 empleados paga $ 792. Una empresa con 100 empleados pagaría más de $ 4,000 al año.

San José ya ha tenido un exención de impuestos comerciales para propietarios únicos que ganan menos del doble del nivel de pobreza federal, o $ 25,520, en ingresos. Ahora, la ciudad ya no considerará la cantidad de trabajadores que emplea una empresa y solo considerará los ingresos y los ingresos para determinar la elegibilidad. La exención entra en vigencia del 1 de octubre al 30 de septiembre de 2021.

Aproximadamente 6,000 negocios en San José serían elegibles para la exención, según la directora de finanzas de San José, Julia Cooper.

"Odio ver a todos nuestros salones de manicura, peluqueros y esteticistas que se han visto obligados a permanecer cerrados para que los golpeen una vez más y odiaría que nuestra ciudad sea la causa de que quiebren", dijo el concejal Johnny Khamis en apoyo de la exención ampliada. "Estoy muy a favor de esto".

Khamis dijo que muchas empresas aún cerradas debido a la orden de cierre por pandemia apenas se mantienen a flote.

Dennis King, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley, dijo que la tarifa de la licencia de San José es significativamente más alta que en otras ciudades del condado. Dijo que la exención actual de impuestos comerciales está claramente dirigida a las “micro-microempresas” y debería ampliarse para incluir empresas con ventas de hasta 50,000 dólares.

“La gente no inicia estas microempresas para enriquecerse”, dijo King. “Usan estos negocios para mantener a sus familias”.

Para calificar para la exención, la empresa debe cumplir con al menos uno de los dos requisitos de ingresos. Una empresa puede ser elegible si el propietario no gana más de $ 51,040 en ingresos anuales o si la empresa no gana más de $ 25,520 en ingresos anticipados para 2020.

La ciudad también extenderá el cronograma de pago de impuestos comerciales del plazo actual de 3 meses a 12 meses. El Ayuntamiento votó en junio para ampliar la ciudad programa de amnistía fiscal empresarial, lo que permite el reembolso de impuestos sin cargos por mora, hasta el final de este mes.

El cambio resulta en aproximadamente $ 1 millón menos en impuestos que se recaudan, según Cooper, aproximadamente el 4% del presupuesto adoptado por la ciudad para el año fiscal 2020-2021. No está claro cómo compensaría la ciudad esta reducción de ingresos.

Según Cooper, el departamento de finanzas de la ciudad también consideró dos alternativas a las nuevas reglas, incluida una que habría elevado el límite de ingresos comerciales a 50,000 dólares.

Sin embargo, Cooper proyectó que esto le costaría a la ciudad millones más en impuestos perdidos. Además, Cooper dijo que aumentar el límite de ingresos "podría beneficiar a las empresas y propietarios residenciales que de otra manera no habrían visto una reducción de la actividad comercial debido a COVID-19".

San José es uno de los muchos gobiernos locales, estatales y federales que han promulgado nuevas reglas y programas de ayuda dirigido a empresas con dificultades.

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Carly Wipf contribuyó a este informe.

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