Sandoval: Hagamos que la falta de vivienda sea historia en la comunidad negra
Los miembros del equipo de extensión de PATH se conectan con un vecino sin hogar para ofrecer servicios. Foto cortesía de PATH.

En todo California, los empleados de PATH de todos los orígenes e identidades están trabajando para terminar con la falta de vivienda.

Este mes, para honrar el Mes de la Historia Negra, PATH eleva las voces y experiencias de los miembros del personal de PATH y destaca las disparidades que existen en la comunidad negra en lo que respecta a la falta de vivienda y la asequibilidad de la vivienda. Desde compartir recursos hasta apoyar negocios propiedad de negros y destacar a los funcionarios electos negros, nos enfocamos en demostrar que la falta de vivienda es de hecho un problema de derechos civiles.

El personal de PATH está en primera línea todos los días, trabajando para conectar a las personas con los servicios, el empleo, los beneficios y, en última instancia, la vivienda. El episodio de falta de vivienda de cada persona es tan único como ellos, al igual que los miembros de nuestro equipo. Es por eso que hacemos un esfuerzo para contratar trabajadores con diversos antecedentes e identidades, para servir mejor a las personas sin hogar en nuestras comunidades.

Aquí en San José, estamos trabajando para abordar las disparidades y ver a las personas por sí mismas, y tratando de comprender las identidades cruzadas que tienen las personas y los desafíos únicos que pueden enfrentar debido a ellas.

Condado de Santa Clara Censo y encuesta de personas sin hogar de 2019 mostró tasas desproporcionadas de personas sin hogar para personas negras o afroamericanas. Mientras que los residentes identificados como negros representan aproximadamente el 3% de la población general, representan el 19% de la población sin hogar. Esto no es solo una desproporcionalidad general para todas las personas de color porque estos datos también mostraron que los residentes identificados como asiáticos constituyen el 36% de la población general y representan el 4% de la población sin hogar.

Cuando se trata de otros grupos vulnerables a la falta de vivienda, como familias y veteranos, la disparidad es igual de marcada. Para las familias sin hogar, el 23% se identificó como negro/afroamericano. Para los veteranos, el 20 % se identificó como negro/afroamericano. Estas disparidades se destacaron en el artículo de San José Spotlight, “Informe: las minorías en el condado de Santa Clara están sobrerrepresentadas en la población sin hogar."

Esta sobrerrepresentación no es exclusiva de San José. A nivel nacional, según Datos de enero de 2020 del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., aproximadamente cuatro de cada 10 personas sin hogar eran negros o afroamericanos. Esto existe de manera desproporcionada en otros aspectos de la vida en los Estados Unidos, donde persiste la desigualdad racial en la vivienda, la educación, la justicia penal, la banca, la atención médica y la violencia policial.

Entonces, ¿qué se puede hacer para abordar esto? Primero, debemos reconocer la escala del problema y adaptar nuestras soluciones a la falta de vivienda para abordarlo. Eso significa escuchar a las personas con experiencia vivida y brindar servicios culturalmente competentes.

Los miembros del comité asesor de experiencias vividas de PATH que se identificaron como negros reflexionaron sobre sus episodios de falta de vivienda.

Al acceder a los servicios, los participantes compartieron: “Es más difícil quedar primero en cualquier lista. Es difícil ser un hombre negro. Es difícil cumplir con todos los estándares”. Otro miembro reflexionó: “Solo la forma en que la gente te trata, la forma en que actúan. A veces siento que me juzgan por el color de mi piel. Tengo que trabajar más duro para obtener recursos”.

Las personas a las que sirve PATH se ven afectadas por la desigualdad todos los días, pero también son poderosas. Hemos visto la fuerza que irradian las personas que continúan esperando, soñando e inspirando. Las matriarcas y los patriarcas nutren a sus familias extensas. Los jóvenes navegan por paquetes universitarios, de becas y de ayuda financiera en busca de sus sueños. Los vecinos impulsan los esfuerzos para apoyar las empresas propiedad de negros y mujeres. Las personas encuentran y comparten alegría incluso en los momentos más oscuros de sus viajes. En PATH, nos sentimos honrados de asociarnos con muchas personas mientras forjan sus nuevos destinos.

Internamente como organización, PATH creó un grupo independiente de trabajadores, desde el personal de línea hasta el liderazgo, que reflejaba las razas y etnias, géneros, orientaciones sexuales y experiencias de vida del mundo real que nos rodea. Este grupo está ayudando a crear un nuevo PATH, comprometido a incluir a todos en la toma de decisiones y el liderazgo y representar a nuestra sociedad diversa. Juntos estamos promoviendo la equidad dentro de nuestra propia organización para transformar el sistema anticuado que ha ocultado tanto a tantos durante demasiado tiempo.

PATH es más que una mera organización benéfica que ayuda a las personas. Somos una organización de cambio social que impulsa un movimiento por un futuro mejor. Por eso usamos nuestras plataformas para educar, abogar y transformar los sistemas de desigualdad que existen hoy en día en materia de vivienda y sinhogarismo.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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