El sheriff del condado de Santa Clara respalda las armas Taser para los agentes
El sheriff Robert Jonsen planea presentar opciones a la Junta de Supervisores del condado de Santa Clara para armar a los agentes en la calle y en las cárceles del condado con Tasers. Foto de archivo.

Los agentes del sheriff del condado de Santa Clara pronto podrían volver a armarse con Tasers de un proveedor controvertido después de una pausa de décadas.

El sheriff Robert Jonsen planea presentar opciones para armar a los agentes en la calle y en las cárceles del condado con Tasers a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Los guardias de la cárcel han sido despojados de las armas Taser durante décadas después de la muerte en 1989 de Jeffery Leonti, quien murió después de haber sido inmovilizado y aplicado con Taser mientras estaba bajo custodia, informó Mercury News.

Maelin Aquino, organizadora comunitaria de Asian Law Alliance, y otros defensores de la justicia y la rendición de cuentas de la seguridad pública se oponen a armar a los agentes con Tasers. Dijo que el uso de Tasers no tiene en cuenta condiciones de salud previas ni comorbilidades.

“Tal vez un recluso tenga un marcapasos colocado… eso podría provocar un cortocircuito en el marcapasos, lo que podría provocar la muerte o lesiones graves”, dijo Aquino a San José Spotlight.

Jonsen dijo que la oficina del sheriff planea adoptar la recomendación de un Informe de agosto encargado por la Oficina de Vigilancia Correccional y de Aplicación de la Ley del Condado que analiza a los guardias de la cárcel que utilizan gases lacrimógenos para sacar a los reclusos de sus celdas. El informe sugirió prohibir el uso de agentes químicos en personas con afecciones médicas documentadas que impliquen problemas respiratorios. Jonsen dijo que le gustaría implementar una política similar para el uso de Tasers contra los reclusos. 

"Nos aseguraremos de que eso sea parte de la ecuación", dijo Jonsen.

La presentación, originalmente programada para la reunión de la junta de supervisores del 12 de septiembre, se pospuso tentativamente hasta el 17 de octubre, dijo Jonsen, para completar las políticas para el uso de Tasers en personas bajo custodia, incluso en las cárceles del condado. Jonsen le dijo a San José Spotlight que no tenía una estimación de costos para compartir, pero brindará a los supervisores del condado varias opciones, que incluyen equipar a los ayudantes del sheriff tanto en el campo como en las cárceles con Tasers.

Jonsen dijo que anteriormente sentía que el valor de las Tasers era “cuestionable” debido a su efectividad limitada. Pero dijo que el nuevo modelo que planea implementar es más preciso y puede usarse hasta a 45 pies de distancia, en comparación con los modelos más antiguos limitados a un rango de 15 a 25 pies.

Lo más importante, dijo Jonsen, es que al sacar el Taser se activaría automáticamente la cámara corporal del agente.

"Tiene responsabilidad incorporada", dijo Jonsen a San José Spotlight. “Creo que es una pieza muy importante porque ahora podremos realizar un seguimiento de su eficacia a través de vídeo. Incluso la reducción de la intensidad cuando no se utiliza, seguirá siendo capturada en vídeo”.

Esto se debe a que el proveedor de Tasers del condado sería Axon, que ya suministra cámaras corporales a la oficina del sheriff, dijo Jonsen. Reuters informó que la corporación de 15 mil millones de dólares cuyo objetivo es “salvar vidas” fomentó una cultura tóxica en la que los empleados son electrocutados y tatuados con armas Taser o con la marca de la empresa para mostrar su lealtad.

"Estamos mirando el dispositivo, no contratando la cultura", dijo Jonsen. "Hemos incorporado una responsabilidad muy sólida dentro de nuestra organización".

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