Scott Wiener habla sobre temas importantes de vivienda e impuestos de propiedad para 2020
El senador Scott Wiener habla sobre los impuestos a la vivienda y la propiedad durante una charla exclusiva junto a la chimenea organizada por San José Spotlight. Foto de Ramona Giwargis.

Tres años después de su papel en el Senado del Estado de California, Scott Wiener se ha hecho un nombre importante, creando admiradores entusiasmados y críticos vocales de sus proyectos de ley de vivienda altamente controvertidos destinados a estimular un mayor desarrollo en el Estado Dorado.

Pero a veces, el imponente senador de 49 admite que echa de menos estar en el medio de la acción local, haber cortado los dientes en política en la Junta de Supervisores del Condado de San Francisco y en los roles de liderazgo de transporte del condado y la región.

Aun así, no cambiaría su papel al abordar los problemas de política más importantes de California, dijo el miércoles.

“Es frustrante para mí a veces, desearía estar de regreso, justo en medio de todo lo que sucede en el vecindario”, dijo sobre su transición a la política estatal durante una charla organizada por esta organización de noticias el miércoles por la noche. "Pero te da algo de espacio para pensar realmente en los grandes problemas que enfrenta nuestra región y nuestro estado, por lo que lo estoy disfrutando mucho".

El senador Scott Wiener, quien representa a San Francisco y la parte norte del condado de San Mateo, se sentó para una charla exclusiva junto a la chimenea con el presidente de la Junta de Spotlight de San José, Víctor Gómez, en Uproar Brewing Company de San José el miércoles para hablar sobre cuestiones de vivienda y legislación, incluido el SB 50, su proyecto de ley para aumentar la densidad alrededor de las líneas de tránsito de alta frecuencia.

El líder estatal con sede en San Francisco adoptó una postura matizada sobre cuya responsabilidad es solucionar la crisis de vivienda del estado, incluidas las funciones de intersección del estado, las ciudades locales y los gigantes tecnológicos. También intervino en la probabilidad de cambios en la Proposición 13 en el próximo año.

SB 50 hace grandes olas

Wiener y su equipo sabían que SB 50 (presentado en 2018 como SB 827) vendría con una pelea, pero no anticipó la intensa reacción del amor y el odio que generaría.

“Es solo que el nivel de conciencia pública sobre el proyecto de ley supera cualquier cosa que pudiera haber imaginado”, dijo. "No solo la cobertura de la prensa, sino el hecho de que la gente sabía el número de la factura; nadie conoce el número de la factura aparte de los activistas internos".

Pero las facturas de Wiener han llegado con tanta controversia que los californianos a menudo saben la cantidad de sus facturas. El año pasado, cuando entró en vigor SB 35, un proyecto de ley destinado a racionalizar el desarrollo de viviendas, se convirtió en un nombre casi familiar para muchos. Desde entonces, se han propuesto varios proyectos del Área de la Bahía utilizando el proyecto de ley, aunque todos han venido con sus peleas individuales.

Los críticos de SB 35 y SB 50 dicen que las leyes pisotean la capacidad de los gobiernos locales para diseñar sus ciudades, pero Wiener argumenta que los proyectos de ley ofrecen cobertura para los líderes locales que quieren aprobar viviendas, pero enfrentan una intensa reacción violenta por cualquier voto para un nuevo desarrollo. Es principalmente por eso que el estado entró en la crisis en la que está, dijo.

“En algún momento tenemos que mirarnos en el espejo como comunidad y decir, 'Oye, tal vez también sea nuestra culpa'”, dijo. "Durante 50 años, California ha despriorizado completamente la vivienda y hemos aprobado ley tras ley ... para hacer cada vez más difícil e imposible construir suficientes viviendas".

SB 50, dijo Wiener, es una respuesta a eso, aunque no es una "solución mágica" que resolverá todos los problemas de vivienda en California. Los gigantes tecnológicos que se están lanzando a la crisis de la vivienda asequible ahora con miles de millones de dólares en subvenciones, préstamos y terrenos no mueven la aguja en el mayor problema del Área de la Bahía, que es que el 75 por ciento de los terrenos divididos en zonas para viviendas solo permite viviendas unifamiliares hogares, dijo. Esa es una política de uso de la tierra “insostenible” para el estado en crecimiento, agregó.

“Lo que hace (SB 50) es que va al corazón de uno de los problemas fundamentales que tenemos con la vivienda, que es que no ubicamos lo suficiente”, dijo.

SB 50 será considerado por los legisladores estatales nuevamente en la próxima sesión legislativa. Candidatos para el Distrito Senatorial de California 13, que cubre San Mateo y parte de los condados de Santa Clara, se dividieron en su apoyo a la factura durante un foro de vivienda el mes pasado.

Wiener sostiene que las encuestas del año pasado muestran que la mayoría de los californianos, ya sean viejos, jóvenes, inquilinos o propietarios de viviendas, están a favor de los cambios exigidos por el proyecto de ley, aunque muchos todavía se preocupan por el desplazamiento debido a la remodelación de viviendas existentes. Sin embargo, el senador afirmó que derribar casas existentes para construir nuevas es "una excepción a la regla".

Cuando se trata de desplazamiento, dice que es la falta de vivienda lo que hace que las personas se muden o se queden sin hogar. Wiener aboga por protecciones más sólidas para los inquilinos, que se aprobaron este año en todo el estado, y fondos adicionales para traer de vuelta una "mejor forma de reurbanización". Las ahora desaparecidas agencias de reurbanización de California fueron cerradas hace unos cinco años por el entonces gobernador. Jerry Brown porque algunas ciudades estaban abusando del dinero destinado a viviendas asequibles y proyectos de revitalización.

La Prop. 13 se dirige a las urnas

La Propuesta 40 de 13 años de California fue aprobada como el proyecto de ley de “mantener a la abuela en su casa”, pero hace mucho más que mantener a las abuelas del estado en sus hogares. La ley limita los aumentos en el impuesto a la propiedad que los propietarios, ya sea una casa o un edificio de oficinas, deben pagar cada año.

Décadas más tarde, el resultado es una polémica captura-22, que mantiene a los residentes en sus hogares a pesar del rápido aumento de los valores de las propiedades, pero también desincentiva a las personas a mudarse. También incentiva a las ciudades a aprobar desarrollos que generarán otros tipos de ingresos, como impuestos a las ventas y a las empresas.

Los legisladores han estado discutiendo la reforma de la ley durante años en vano, pero Wiener dijo que apoya un 2020 boleta de preguntas eso crearía lo que se conoce como un "rollo dividido", haciendo que la mayoría del espacio comercial esté sujeto a impuestos basados ​​en el valor de la tasa de mercado de la propiedad.

Sin embargo, señala en términos claros que el rollo dividido "no arreglará el aspecto de la vivienda de la Prop. 13".

“Hay argumentos que podemos tener sobre '¿Deberíamos poder pasar el bajo impuesto a la propiedad de la Prop. 13 por generación?' y '¿Deberían las segundas viviendas tener protecciones de la Prop. 13?' ”, dijo. “Pero creo que es muy poco probable que se produzca un cambio real en la parte residencial de la Prop. 13.”

Su respuesta es regionalizar los impuestos comerciales y los impuestos a las ventas "para que las ciudades tengan menos incentivos para favorecer los comerciales", dijo, aunque señala que también es una propuesta muy controvertida. Queda por ver si un proyecto de ley propuesto en la próxima sesión legislativa se convierte en un nombre familiar.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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