VTA apuesta fuerte por la vivienda en el condado de Santa Clara
Un tren ligero VTA en Mountain View. Foto de Robert Eliason.

Transit es lo primero en VTA, pero la agencia de San José ve un gran futuro en bienes raíces residenciales.

A principios de este mes, VTA anunció varias actualizaciones importantes sobre los proyectos de vivienda que se están construyendo en terrenos propiedad de la agencia, también conocidos como desarrollos orientados al tránsito (TOD). El 9 de marzo, California invirtió $29 millones para construir un proyecto de vivienda de 569 unidades cerca de la estación Tamien en San José. Unos días antes, la junta directiva de VTA acordó buscar un desarrollador para construir un proyecto de vivienda cerca de Winchester Station en Campbell con hasta 105 espacios residenciales.

Al arrendar terrenos excedentes cerca de las estaciones del tren ligero a desarrolladores privados o agencias gubernamentales de vivienda, VTA espera recaudar ingresos constantes de los arrendamientos y nuevos pasajeros. La agencia de transporte ve esto como una estrategia para abordar la escasez de vivienda regional y su propia problemas financieros.

"Las fuentes sostenibles de ingresos, como los ingresos de los desarrollos orientados al tránsito, realmente crean una fuente de ingresos estable a largo plazo que se puede utilizar para aumentar y mejorar los servicios", dijo a San Jessie O'Malley Solis, gerente de proyectos de VTA para estos desarrollos. Foco José.

La agencia está apostando fuerte por esta visión: VTA actualmente tiene nueve proyectos residenciales en varias etapas de progreso o finalización en San José, Mountain View y Gilroy. VTA tiene 25 sitios en total elegibles para desarrollo futuro. Para 2040, la agencia anticipa que tendrá más de 7,000 residencias, 2,500 catalogadas como asequibles, que generarán casi $60 millones por año en ingresos adicionales.

Posibles sitios de desarrollo orientados al tránsito. Imagen cortesía de VTA.

El parque de viviendas añade ingresos

La agencia completó dos de estos proyectos en San José en la década de 1990: uno cerca de la estación Almaden y otro cerca de la estación Ohlone Chynoweth. Solís dijo que VTA creó una política oficial en 2009 para crear desarrollos de tránsito y contrató personal para expandir la cartera de viviendas de la agencia.

“Hemos estado en las etapas de planificación durante algunos años, y ahora realmente estamos acelerando y alcanzando la fase de implementación de nuestro programa”, dijo Solis. "Tenemos una buena cartera de proyectos, y estoy ansioso por muchos avances en el corto plazo".

La supervisora ​​del condado Cindy Chavez, que forma parte de la junta de VTA, dijo que la agencia actualizó su política en 2016 para garantizar que al menos el 35 % de las viviendas de desarrollo de tránsito sean asequibles para las personas que ganan el 60 % del ingreso medio del área, que en el condado de Santa Clara es más de $151,000.

"Lo que realmente aprecio de todo el enfoque de desarrollo orientado al tránsito es que cumple con múltiples resultados para el público", dijo Chávez a San José Spotlight, y señaló que estos proyectos brindan vivienda, reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y hacen que el tren ligero y los autobuses sean más accesibles.

Defensor del tránsito y San José Spotlight columnista Monica Mallon dijo que estos desarrollos son una buena idea, pero se muestra escéptica de que agreguen ingresos significativos de los nuevos ciclistas. Los acuerdos de arrendamiento de terrenos para los desarrollos proporcionarán ingresos confiables para la agencia, agregó. Eso es crítico para VTA, que tiene altos costos operativos.

"Estamos en una mejor situación financiera, pero no estamos en una perfecta", dijo Mallon a San José Spotlight. “Cada dólar que podemos obtener de cualquier fuente para las operaciones es realmente importante”.

El ex concejal de San José y miembro de la junta de VTA, Johnny Khamis, dijo que generalmente apoya los desarrollos orientados al tránsito, pero señaló que plantean desafíos como cualquier proyecto de vivienda. Apoyó un desarrollo orientado al tránsito cerca de Blossom Hill Road, pero se opuso a uno cerca de la estación Ohlone Chynoweth porque afectaría el estacionamiento en el cercano Westfield Oakridge Mall.

Flujos de ingresos

Khamis, quien esta corriendo para el puesto de supervisor del Distrito 1 del condado, no cree que los desarrollos orientados al tránsito aborden los principales problemas financieros subyacentes de la agencia, como su altos gastos de operaciones. El año pasado, la agencia proyectó su los gastos excederán los ingresos en $ 47.5 millones para 2031. VTA también ha lidiado con bajo número de pasajeros durante la pandemia. La agencia tuvo que suspender operaciones ferroviarias durante varios meses después de que un empleado matara a nueve trabajadores en el patio ferroviario de Guadalupe.

"A menos que entiendan lo que deben hacer para solucionar el problema de por qué nadie quiere viajar en el tren ligero, estos nuevos proyectos de vivienda no los mantendrán fuera del agujero", dijo Khamis a San José Spotlight.

El senador estatal Dave Cortese dijo que ha trabajado con muchos miembros de la junta de VTA que se han preocupado por el aumento de las tarifas. Señaló que aumentar los precios de los boletos hace que las personas dejen de viajar, lo que desencadena una espiral financiera descendente.

"Es inteligente diversificar su cartera de ingresos y aprovechar los terrenos disponibles para viviendas asequibles", dijo a San José Spotlight.

El año pasado, Cortese presentó un proyecto de ley firmado, el Proyecto de Ley del Senado 791, que creó una unidad especial en el departamento de vivienda del estado para ayudar a las agencias locales como VTA a desarrollar terrenos excedentes en viviendas.

“No va a resolver la crisis de la vivienda, pero es una pieza importante del rompecabezas en términos de usar todo lo que tenemos a nuestra disposición”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en  or @ EliWolfe4 en Twitter.

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