El equipo de San José gira de conferencias a ayuda de coronavirus
Los miembros del personal de Team San Jose trabajan en una línea de montaje para preparar tres comidas al día, incluida una cena caliente, para las personas que se refugian en su lugar dentro del Centro de Convenciones McEnery y otros lugares. Foto de archivo.

El equipo de San José, que alguna vez fue el gigante del marketing de la ciudad y la fuerza gestora detrás de sus convenciones, ha cambiado su servicio de catering interno para proporcionar comidas a los refugios que albergan a las personas afectadas por COVID-19.

La ciudad de San José convirtió Parkside Hall y South Hall, ambos parte del Centro de Convenciones McEnery que es operado por Team San Jose, en refugios para personas sin hogar el 31 de marzo. Team San Jose ahora está administrando la comida, el saneamiento y otras operaciones para los refugios . El cambio se produjo después de que el equipo de San José se vio obligado a despedir a 1,304 empleados asombrosos Como resultado de un repentino declive en los negocios de convenciones a medida que se cancelaron eventos y conferencias importantes debido a la pandemia.

Pero la agencia está utilizando sus recursos restantes para ayudar a la ciudad que llama su hogar.

"Al igual que si tuviera una convención o algún otro evento, trabajamos con los organizadores para asegurarnos de que todo se gestione", Frances Wong, directora de marketing y comunicaciones del Equipo San José.

Desde el 31 de marzo, Team San Jose ha proporcionado tres comidas con calidad de restaurante por día a los residentes en los refugios con ingredientes obtenidos o donados por proveedores y agricultores locales.

La ciudad autorizó al Equipo San José a preparar y transportar comidas a otros 14 lugares desde marzo, incluidos hoteles alquilados por el condado para trabajadores de primera línea u otras poblaciones vulnerables. Se espera que hayan entregado más de 90,000 comidas.

La expansión del programa ha permitido al Equipo San José recontratar a unos 25 empleados de preparación de alimentos, operaciones y saneamiento. A medida que el programa continúa creciendo, la organización planea volver a contratar más empleados en función de las necesidades de las ubicaciones.

"Esta es una gran oportunidad para que nuestro equipo de alimentos y bebidas promulgue esas medidas de distanciamiento social", dijo Wong. "Cuando se permita la apertura de los centros de convenciones, seremos uno de los mejor preparados".

Team San Jose también se asocia con Hunger at Home, una organización sin fines de lucro del condado de Santa Clara que sirve como conducto entre los centros de convenciones, hoteles y organizaciones sin fines de lucro para donar el exceso de comida a los residentes sin hogar.

"Recibimos una gran cantidad de donaciones de nuestros socios de hoteles y resorts existentes que duraron entre ocho y 10 días", dijo el CEO de Hunger at Home, Ewell Sterner.

Varios chefs ejecutivos y empleados del Equipo San José que habían sido despedidos vinieron a trabajar como voluntarios para Hunger at Home, cambiando el modelo de la organización de distribución a producción, dijo Sterner.

Desde marzo, Hunger at Home ha producido y distribuido más de 300,000 comidas, incluidas alrededor de 100,000 que están completamente cocinadas y solo requieren recalentamiento, dijo Sterner. El resto de las comidas son paquetes de comestibles.

Muchos de los trabajadores sindicales, de Unite Here Local-19 y IATSE Local-134, que trabajaron para el Equipo San José antes de ser despedidos, ahora se ofrecen como voluntarios con Hunger at Home y reciben comidas de la organización. El equipo de San José está permitiendo que Hunger at Home use el centro de convenciones como lugar de distribución.

"Es tan extraño que los antiguos miembros de nuestro equipo que trabajaban aquí ahora están haciendo cola para conseguir comidas aquí", dijo Wong. "Es una verificación de la realidad real".

Ambas organizaciones han realizado cambios significativos en sus modelos de negocio para satisfacer las necesidades de decenas de residentes de South Bay que luchan por sobrevivir durante la pandemia de coronavirus y el cierre económico.

El programa de distribución de alimentos Hunger at Home apoya a 22 organizaciones sin fines de lucro locales que distribuyen alrededor de un millón de comidas durante todo el año. Team San Jose's El programa recorre la ciudad para atender a quienes se quedan en refugios durante la pandemia.

Para obtener más información sobre el programa Hunger at Home, haga clic en aquí.

Contacte a Stella Lorence en [correo electrónico protegido] o sigue @ slorence3 en Twitter.

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