Một người đàn ông cầm micro
Thị trưởng San Jose Matt Mahan tuyên bố thành phố phải đối mặt với khoản tiền phạt 60,000 USD hàng ngày cho mỗi chất gây ô nhiễm nếu những người vô gia cư không được phép sống dọc theo các tuyến đường thủy. Tuy nhiên, một quan chức cấp nước cho biết mức phạt có thể không cao đến vậy. Ảnh tập tin.

Chiến thuật hù dọa không phải là một cái nhìn hay đối với Thị trưởng San Jose Matt Mahan, người đã hứa với chính phủ về sự minh bạch trong chiến dịch tranh cử thị trưởng của mình. Hành vi này càng gian xảo hơn khi anh ta sử dụng nó để tiếp tục chương trình nghị sự của mình bằng cách tuyên bố tổ chức tin tức này đã truyền bá thông tin sai lệch về nỗ lực của anh ta trong việc loại bỏ một vấn đề môi trường.

Vì vậy, hãy lập kỷ lục về các khoản tiền phạt và hình phạt tiềm năng mà thị trưởng tuyên bố thành phố sẽ phải gánh chịu nếu không dọn sạch mức độ ô nhiễm cao do các khu cắm trại của người vô gia cư gây ra.

Vấn đề ở đây là chi phí thực sự của các khoản tiền phạt mà Ban Kiểm soát Chất lượng Nước Khu vực Vịnh San Francisco có thể đánh giá nếu thành phố không thực hiện làm sạch đường thủy vào tháng 2025 năm XNUMX. Mahan đã cáo buộc San José Spotlight “hạ thấp rủi ro pháp lý và tài chính”. Ông cho biết họ có thể phải trả hơn 60,000 USD mỗi ngày cho mỗi chất gây ô nhiễm. Con số đó kể từ đó đã tăng lên 66,712 USD cho mỗi giám đốc ngân sách thành phố.

Khi phóng viên Brandon Pho của San José Spotlight đã xem xét yêu cầu bồi thường 60,000 đô la này, anh ta đi thẳng đến ban nước để làm rõ.

Người phát ngôn của cơ quan khẳng định điều này là sai và cho biết bằng văn bản rằng không có cơ sở cho yêu cầu bồi thường 60,000 USD. Hình phạt tối đa từ cơ quan cụ thể này là 10,000 USD mỗi ngày - và hành vi vi phạm sẽ phải nghiêm trọng thì số tiền đó mới được đánh giá. Người phát ngôn nói thêm rằng hình phạt tiền mỗi ngày thậm chí không bắt buộc.

Thị trưởng sau đó chỉ ra Cơ quan Bảo vệ Môi trường và Đạo luật Nước sạch để bảo vệ yêu cầu bồi thường 66,712 USD.

Nhưng một quan chức của cơ quan này đặt ra nghi ngờ về khả năng bị phạt 66,712 USD mỗi ngày đối với mỗi chất gây ô nhiễm được áp dụng trong trường hợp các khu cắm trại dành cho người vô gia cư. Người phát ngôn của EPA cho biết “cơ quan này chưa đánh giá bất kỳ hình phạt nào đối với các thành phố liên quan đến việc xả thải từ các khu cắm trại”.

Vì vậy, mặc dù số tiền phạt đó được trích dẫn ở đâu đó trong một tài liệu của chính phủ, nhưng cơ sở của thị trưởng cho những khoản tiền phạt như vậy từ một trong hai cơ quan là chưa có tiền lệ. Nó chưa bao giờ xảy ra và khó có khả năng nó sẽ xảy ra.

Báo cáo của chúng tôi dựa trên thông tin được cung cấp bởi EPA và hội đồng nước của tiểu bang. Theo thị trưởng, đó không phải là “thông tin sai lệch nguy hiểm”, nó bắt nguồn từ sự thật và xác nhận từ các quan chức.

Tuy nhiên, báo cáo của San José Spotlight ảnh hưởng đến lập luận của thị trưởng về chuyển doanh thu từ Biện pháp E, một quỹ được cử tri phê duyệt vào năm 2020 để phát triển nhà ở giá rẻ với 25% dành cho các dịch vụ và nhà ở cho người vô gia cư. Thị trưởng muốn sử dụng nguồn vốn để giải quyết tình trạng vô gia cư dọc theo các tuyến đường thủy - một nỗ lực ước tính trị giá 27 triệu USD.

Thị trưởng đã thúc đẩy lập luận này trong một bản tin gần đây, nơi ông trích dẫn một Kiện 100 triệu đô la thành phố đã giải quyết với nhóm bảo tồn Baykeeper có trụ sở tại Oakland vào năm 2016. Anh ta đang sử dụng nền tảng và vị trí quyền lực của mình để khiến cộng đồng sợ hãi khi nói rằng điều này có thể xảy ra lần nữa nếu San Jose không giải quyết các vấn đề môi trường. Nhưng anh ấy không kể toàn bộ câu chuyện.

Baykeeper cho rằng San Jose đã vi phạm Đạo luật Nước sạch khi không dọn sạch chất thải và nước thải ở Coyote Creek và Sông Guadalupe. Biện pháp khắc phục bao gồm sửa chữa đường ống thoát nước gần đường thủy và cống thoát nước mưa, loại bỏ hàng pound rác, xác định xem các mảnh vụn thoát nước mưa có đến từ các khu dân cư của người vô gia cư hay không và giám sát chất thải sinh học, cùng nhiều biện pháp khác. Đây cũng chính là những tuyến đường thủy mà ủy ban nước tiểu bang đang yêu cầu thành phố dọn dẹp.

Nhưng đây mới là nguyên nhân: Trong thỏa thuận dàn xếp, thành phố đã đồng ý chi 100 triệu đô la trong 10 năm để dọn sạch rác và nước thải chảy vào Vịnh San Francisco, tuy nhiên XNUMX năm sau, hội đồng cấp nước vẫn phải dừng hoạt động. từ chối giấy phép thoát nước mưa của thành phố do các khu cắm trại dọc theo cùng một tuyến đường thủy.

Mahan nên lưu ý điều này và lo ngại liệu thành phố có đáp ứng nghĩa vụ giải quyết vụ kiện năm 2016 hay không.

Thay vì sử dụng bục giảng bắt nạt của mình để chỉ trích những phóng viên có sự thật đúng, sẽ tốt hơn nếu thị trưởng nhìn vào chính quyền của mình và xác định xem thành phố đã sai như thế nào.

Moryt Milo là biên tập viên tại San José Spotlight. Liên hệ với Moryt tại  hoặc theo dõi cô ấy tại @morytmilo trên X, trước đây gọi là Twitter. Bắt kịp cô ấy các bài xã luận hàng tháng tại đây.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận