Các lợi ích đặc biệt đang ảnh hưởng đến các cuộc bầu cử ở Thung lũng Silicon như thế nào?
Một người dân biểu tình bỏ phiếu tại Cơ quan đăng ký cử tri vào tháng 2022 năm XNUMX. Ảnh của Jana Kadah.

Các nhóm lợi ích đặc biệt đã chi 2.3 triệu đô la để thúc đẩy các ứng cử viên ưa thích của họ trong tám cuộc đua địa phương — biến cuộc bầu cử sơ bộ năm 2022 trở thành một trong những mùa giải tốn kém nhất trong lịch sử gần đây của Thung lũng Silicon.

Hơn một nửa trong số tất cả chi tiêu của ủy ban hành động chính trị (PAC) đã đi đến Cuộc đua của thị trưởng San Jose. Các lợi ích đặc biệt cũng đang chi tiêu để hỗ trợ — và trong một số trường hợp, tấn công—các ứng cử viên trong Hội đồng Thành phố Quận 1, 3, 5 và 7 cuộc đua.

Ở cấp quận, nhiều ứng cử viên đang đấu tranh để đại diện cho Quận 1 với sự hỗ trợ của một số ủy ban. Ít nhất một PAC đang chi những khoản tiền lớn trong Cảnh sát trưởng hạt Santa Claraluật sư quận các cuộc thi. Ghế cảnh sát trưởng có sẵn để nắm lấy, với Cảnh sát trưởng đương nhiệm Laurie Smith không tìm kiếm sự tái đắc cử. Biện lý quận Jeff Rosen đang chống lại hai kẻ thách thức.

Các ứng cử viên ở cả cấp thành phố và quận đều phải đối mặt với những giới hạn đóng góp nhất định. Tại San Jose, giới hạn là 700 đô la cho mỗi lần quyên góp cho các ứng cử viên hội đồng và 1,400 đô la cho các ứng cử viên thị trưởng. Các ứng cử viên cấp quận được giới hạn ở mức 1,000 đô la cho mỗi khoản đóng góp. PAC không bị giới hạn về số tiền họ có thể huy động — và chi tiêu — trong một cuộc bầu cử.

Trong cuộc đua tranh nhất — và tốn kém —, sáu PAC đã chi 1.5 triệu đô la để thúc đẩy hai ứng cử viên cho chức thị trưởng San Jose — với hơn 1.1 triệu đô la trong số quỹ đó sẽ hỗ trợ chiến dịch của Giám sát viên quận hạt Cindy Chavez. Nghị viên San Jose và ứng cử viên thị trưởng Matt Mahan có sự hỗ trợ của PAC được thành lập bởi Thị trưởng sắp mãn nhiệm Sam Liccardo, đã chi hơn 360,000 đô la cho Mahan vào tháng Năm và tháng Sáu.

“Tại hội đồng, chúng tôi đã nói về cách để hạn chế mức độ ảnh hưởng số tiền đó có trong các cuộc bầu cử, nhưng nơi chúng tôi liên tục gặp khó khăn là các khoản chi tiêu độc lập, ”ứng cử viên thị trưởng kiêm Ủy viên Hội đồng Raul Peralez nói với San José Spotlight. Peralez không nhận được bất kỳ khoản chi tiêu bên ngoài nào. "Đó hoàn toàn là một sân chơi không bình đẳng trong chính trị."

Các cuộc đua về luật sư và cảnh sát trưởng quận cũng trở nên tốn kém. Một PAC được hỗ trợ bởi cơ quan thực thi pháp luật quận và các liên đoàn lao động đã chi hơn 189,000 đô la để hỗ trợ DA Rosen trong chiến dịch tái tranh cử của ông và Kevin Jensen, một cảnh sát trưởng đã nghỉ hưu, trong cuộc chiến giành ghế cảnh sát trưởng. PAC chia đều chi tiêu của mình cho cả hai ứng cử viên.

PAC, được gọi là “United Today for a Better Tomorrow Support Jensen for Sheriff, Rosen for District Attorney, and Rossi for Supervisor 2022, do các tổ chức thực thi pháp luật và lao động tài trợ,” cũng đã chi khoảng 30,000 đô la để hỗ trợ Claudia, người được Ủy ban Giáo dục Quận Santa Clara. Rossi.

Không có ứng cử viên nào khác trong các cuộc đua này nhận được chi tiêu bên ngoài để hỗ trợ các chiến dịch của họ.

Chi tiêu PAC đi theo cả hai cách

PAC không chỉ chi tiêu để hỗ trợ các ứng viên ưa thích của họ, mà còn để tấn công những người khác.

Rossi và Nghị viên San Jose Sylvia Arenas, cả hai đều đang chạy trong cuộc đua Quận 1 của quận, chia sẻ một sự chứng thực kép từ Hội đồng Lao động Vịnh Nam. PAC của liên đoàn lao động đã chi khoảng 35,000 đô la cho mỗi ứng cử viên để hỗ trợ các chiến dịch của họ, và cũng chi hơn 37,000 đô la để tấn công cựu Nghị viên San Jose Johnny Khamis, người đang tranh giành chiếc ghế tương tự.

"Tôi chỉ ước chính trị bớt bẩn thỉu hơn", Khamis nói với San José Spotlight, đề cập đến người gửi thư chiến dịch tiêu cực. “Tất cả chúng ta đều có những ý kiến ​​khác nhau và tôi ước họ sẽ tôn trọng ý kiến ​​của tôi”.

Trong cuộc tranh cãi Cuộc đua quận 5 của Hội đồng thành phố San Jose, hội đồng lao động PAC đã chi khoảng 25,000 đô la để hỗ trợ Chủ tịch Hội đồng Giáo dục quận Peter Ortiz và cựu Ủy viên Hội đồng Nora Campos — cũng như 34,000 đô la cho những người gửi thư tiêu cực chống lại Ủy viên Kế hoạch San Jose Rolando Bonilla.

Mahan cũng đang phải đối mặt với một chiến dịch quảng cáo tiêu cực trị giá 48,000 đô la được tài trợ bởi Hiệp hội Chi tiêu Độc lập cho Công nhân Thương mại và Thực phẩm PAC.

Các cuộc bầu cử trước đây ở Thung lũng Silicon đã trở nên tồi tệ, như nhà quan sát chính trị và giáo sư khoa học chính trị danh dự của Đại học Bang San Jose, Terry Christensen nói với San José Spotlight. Anh ấy chỉ vào một quảng cáo phân biệt chủng tộc được tài trợ bởi Tổ chức Thung lũng Silicon hiện đã không còn tồn tại cuộc bầu cử lần trước PAC đã gây ra phản ứng dữ dội nhanh chóng và sự ra đi của giám đốc điều hành.

Christensen nói: “Không sao khi chỉ trích các vị trí mà ứng viên đã đảm nhận, nhưng bạn phải giữ trong phạm vi thực tế. “Rất nhiều phần trong số đó vượt xa hơn thế để tạo ra quan điểm của chúng.”

PAC chi tiêu nỗ lực gây quỹ từ ứng viên

Trong một số cuộc đua, PAC đang chi tiêu những gì ứng viên có thể gây quỹ để thúc đẩy các chiến dịch của họ.

Mô hình Hội đồng thành phố quận 1 cuộc chạy đua để thay thế Phó Thị trưởng Chappie Jones, người mãn nhiệm năm nay, đã nóng lên. Lãnh đạo cộng đồng Ramona Snyder đã chi khoảng 22,000 đô la, trong khi Rosemary Kamei của Ủy ban Giáo dục Quận Santa Clara đã chi 43,600 đô la để giành được ghế.

Con số đó bị giảm sút bởi sự thúc đẩy tài chính mà Kamei nhận được từ liên đoàn lao động PAC, tổ chức đã chi hơn 70,000 đô la để quảng bá chiến dịch của cô. Thung lũng Silicon Biz PAC cũng đã chi hơn 31,000 đô la để thúc đẩy chiến dịch của Snyder nhằm chống lại nỗ lực của các liên đoàn lao động.

“Chúng tôi tin rằng kinh nghiệm và sự cống hiến của Ramona đối với Quận 1 và các doanh nghiệp trong đó sẽ được hưởng lợi từ việc cô ấy tại vị và sẽ làm việc chăm chỉ để tạo thêm việc làm cho người dân San Jose,” Victor Gomez, giám đốc điều hành của Silicon Valley Biz PAC, nói với San José Tiêu điểm.

PAC lao động đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Hỗ trợ bên ngoài Thung lũng Silicon

Một số PAC nhỏ hơn đã xuất hiện trong cuộc bầu cử này để hỗ trợ các ứng cử viên thân thiện với lao động trong các cuộc đua của Hội đồng Thành phố San Jose cho các Quận 3 và 5, và cuộc đua của Quận 1.

Ba PAC, tất cả đều có tên tương tự “Gia đình làm việc để lãnh đạo có trách nhiệm,” đang được tài trợ bởi các liên đoàn lao động từ Los Angeles, San Diego, Ventura và các địa điểm khác, hồ sơ chiến dịch cho thấy. Tất cả đều liệt kê cùng một người là thủ quỹ. Người đại diện đã không trả lời câu hỏi về các ủy ban.

Một trong những PAC đã chi hơn 15,000 đô la để hỗ trợ Omar Torres, ủy viên hội đồng quản trị của Trường Cao đẳng Cộng đồng San Jose-Evergreen trong cuộc đua vào khu trung tâm Quận 3. Ortiz, chiến đấu cho ghế của Quận 5, đã nhận được hơn 37,000 đô la hỗ trợ từ một PAC tương tự. Ủy ban cũng trích ra hơn 42,000 đô la cho chiến dịch của Arenas cho giám sát viên quận.

Chủ doanh nghiệp Irene Smith, người cũng đang điều hành tại Quận 3, cho biết cô vẫn tự tin vào chiến dịch của mình mặc dù PAC đang chi cho đối thủ rất lớn.

“Họ biết rằng họ không thể đánh bại tôi với những ứng cử viên được lựa chọn kỹ càng về các vấn đề, vì vậy họ hy vọng họ có thể tạo ra sự khác biệt bằng cách chi tiêu cho tôi, điều đó không hiệu quả,” cô nói với San José Spotlight. “Sự nhiệt tình của cấp cơ sở sẽ đánh bại những khoản tiền lớn không liên quan đến công ty vào bất kỳ ngày nào trong tuần. Khoản chi lớn của họ là một dấu hiệu cho thấy sự hỗ trợ nhỏ của họ ”.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter. Liên hệ với Jana Kadah tại [email được bảo vệ] hoặc @Jana_Kadah trên Twitter.

Ghi chú của Biên tập viên: Perla Rodriguez, vợ hoặc chồng của ứng cử viên Quận 5 Rolando Bonilla, và Victor Gomez ngồi trong ban giám đốc của San José Spotlight.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.