Op-ed: Thư viện rất cần thiết cho sự phục hồi và khả năng phục hồi của chúng tôi
Sách tại Thư viện Milpitas. Ảnh của Lloyd Alaban.

Nếu ngân sách của chính quyền địa phương phản ánh thực sự các giá trị của cộng đồng mà họ phục vụ, chúng tôi tin rằng Ngân sách của San Jose nên ưu tiên các thư viện công cộng của chúng tôi.

Khi chúng ta tiếp tục đối phó với một đại dịch không thể đoán trước, điều quan trọng là Thư viện công cộng San Jose có các nguồn lực cần thiết để phục vụ các nước láng giềng dễ bị tổn thương nhất của chúng ta và xây dựng một cộng đồng bình đẳng, giáo dục và gắn kết hơn. Bất kỳ sự cắt giảm nào trong các chương trình và dịch vụ thư viện sẽ chỉ làm trầm trọng thêm khoảng cách kỹ thuật số trong thành phố của chúng tôi, tồn tại trước COVID-19 và sẽ tiếp tục tồn tại sau đó — trừ khi chúng tôi đầu tư vào các giải pháp ngay bây giờ.

Tổng hợp kinh nghiệm hàng thập kỷ của chúng tôi với tư cách là nhà lãnh đạo trong hệ sinh thái giáo dục và công nghệ của Thung lũng Silicon đã dạy chúng tôi rằng thư viện là một thành phần thiết yếu của một xã hội lành mạnh. Họ cung cấp một không gian để các thành viên trong cộng đồng gặp gỡ và giao lưu. Họ cung cấp các chương trình giáo dục mang lại lợi ích cho học sinh ở mọi lứa tuổi, bao gồm các câu lạc bộ làm bài tập về nhà, kiến ​​thức kỹ thuật số và các nguồn tài nguyên khác. Và họ giúp mọi người tìm việc làm thông qua truy cập đáng tin cậy vào internet, tư vấn nghề nghiệp và đào tạo kỹ năng máy tính.

Mô hình Thư viện công cộng San Jose là xương sống của chiến lược giáo dục và xóa mù chữ kỹ thuật số của thành phố, chiến lược này càng trở nên quan trọng hơn trong thời kỳ đại dịch khi hàng chục nghìn sinh viên và gia đình của chúng tôi phải vật lộn với việc học từ xa, thất nghiệp và khó khăn tài chính.

Theo các nghiên cứu gần đây, khoảng 95,000 cư dân San Jose thiếu khả năng truy cập Internet đáng tin cậy và ít nhất 23,000 người trưởng thành trong độ tuổi lao động bị mất việc làm và thiếu kết nối và / hoặc kỹ năng máy tính để tìm kiếm một công việc mới, hãy đăng ký dịch vụ mạng an toàn hoặc tiếp tục giáo dục của họ.

Mức thâm hụt rõ rệt nhất ở Đông San Jose, nơi Học khu Alum Rock Union phục vụ học sinh, trong đó 81% đủ điều kiện nhận các bữa ăn miễn phí hoặc giảm giá, 78% xác định là người gốc Tây Ban Nha hoặc Latinx và gần 40% là học sinh học tiếng Anh. Nếu không có thư viện công cộng của chúng tôi, nhiều sinh viên trong số này sẽ không thể tiếp cận các cơ hội mà họ cần để phát triển trong hành trình học tập của mình.

SJ Access và các chương trình hòa nhập kỹ thuật số khác có tại thư viện — chẳng hạn như Coding5K, Career Online High School, SJPL Works và SJ Aspires mới ra mắt gần đây — cung cấp các hội thảo đa ngôn ngữ, thiết bị công nghệ, nhân viên tận tâm và hỗ trợ tài chính cho người học và gia đình ở những người không được phục vụ tốt nhất các khu vực lân cận trên toàn thành phố của chúng tôi.

Trong năm qua, SJ Access đã cung cấp hơn 15,000 điểm truy cập Wi-Fi di động cho sinh viên và thành viên thư viện, và một đợt quyên góp hợp tác với Quỹ Thư viện Công cộng San Jose đã thu được 687 máy tính xách tay và các thiết bị khác cho các gia đình có nhu cầu.

Trong khi đó, Thử thách Coding5K chuyển hoàn toàn trực tuyến như chi nhánh buộc phải đóng cửa do có nơi trú ẩn theo đơn đặt hàng, với 4,478 thanh niên từ 248 tuổi trở xuống tham gia XNUMX khóa học lập trình và trại hè.

Ngoài ra, chương trình Trung học Trực tuyến Hướng nghiệp của thư viện đã trao bằng và chứng chỉ nghề nghiệp cho 114 học viên trưởng thành để giúp nâng cao trình độ học vấn và khả năng kiếm tiền của họ. Hai trăm hai mươi mốt cá nhân đã nhận được hỗ trợ nghề nghiệp hoặc kinh doanh từ SJPL Works. Và chương trình SJ Aspires cung cấp dịch vụ tư vấn, cố vấn và học bổng cho gần 700 học sinh trung học San José, bao gồm toàn bộ lớp chín tại WC Overfelt High, nơi có nhiều học sinh của Học khu Alum Rock Union đăng ký học sau trung học cơ sở.

Các chương trình thư viện này — và nhiều chương trình khác — rất cần thiết cho sự phục hồi kinh tế và giáo dục của San Jose từ COVID-19 và đặt chúng tôi đi đầu trong các nỗ lực quốc gia nhằm cải thiện kiến ​​thức kỹ thuật số, công bằng và hòa nhập. Tuy nhiên, các đề xuất ngân sách thành phố hiện tại vẫn bao gồm việc cắt giảm giờ phục vụ thư viện.

Chúng tôi kêu gọi các nhà lãnh đạo thành phố tài trợ đầy đủ cho thư viện của chúng tôi để đảm bảo cơ hội bình đẳng cho tất cả cư dân của chúng tôi.

Tiến sĩ Hilaria Bauer là giám đốc của Khu Học Chánh Alum Rock Union. Erica Fensom nằm trong Hội đồng Quản trị Quỹ Thư viện Công cộng San Jose.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.