San Jose tượng đài vinh danh những người lính chiến tranh Việt Nam đi chậm
Cổng hoàng cung nằm trong số một vài công trình kiến ​​trúc đã hoàn thành tại Vườn Di sản Việt ở San Jose. Photo by Tran Nguyen.

Một tượng đài được đề xuất để tôn vinh những người lính đã chiến đấu trong Chiến tranh Việt Nam cuối cùng sẽ được tiến hành sau nhiều năm lên kế hoạch và trì hoãn — nhưng nó sẽ trông như thế nào và khi nào nó có thể hoàn thành thì vẫn chưa rõ.

Cộng đồng người Việt tại San Jose, một trong những cộng đồng người Việt đông nhất trên toàn quốc, đã ủng hộ dự án từ lâu. Tượng đài được đặt tên là “Thank you, America,” nhằm mục đích tôn vinh và tôn vinh những người lính Mỹ và miền Nam Việt Nam đã chiến đấu trong cuộc Chiến tranh Việt Nam kết thúc vào năm 1975.

“Có một mong muốn mạnh mẽ trong cộng đồng là có tượng đài này,” Vu Le, một cư dân San Jose đã 40 năm cho biết. “Chúng tôi coi đây là biểu tượng cho cộng đồng người tị nạn của chúng tôi.”

Người dân và quan chức thành phố cho biết ý tưởng về bức tượng có kích thước như người thật của hai người lính vũ trang, một người Mỹ và một người Nam Việt Nam, đã đến với thành phố cách đây khoảng 20 năm. Các thành viên cộng đồng, nhiều người đã chiến đấu trong chiến tranh, thất vọng với sự thiếu tiến bộ.

“Chúng tôi có sự hỗ trợ từ cộng đồng, chúng tôi có tiền,” Le nói với San José Spotlight. "Và vẫn còn, chúng tôi đang đợi ở đây."

Bức vẽ tượng đài "Cảm ơn nước Mỹ" cho những người lính Mỹ và Nam Việt Nam đã chiến đấu trong Chiến tranh Việt Nam. Hình ảnh lịch sự của San Jose.

Vào mùa xuân năm 2019, San Jose đã nhận được 210,000 đô la từ một khoản trợ cấp của Quận Santa Clara để tài trợ cho di tích — nhưng kế hoạch đã bị phá vỡ trong đại dịch. Vào đầu năm 2020, các quan chức thành phố liên quan đến tượng đài đã xoay trục để đáp ứng nhu cầu COVID, Ủy viên Hội đồng Maya Esparza, người đại diện cho khu vực sẽ đặt tượng đài cho biết.

Esparza nói với San José Spotlight: “Công việc (Phản ứng COVID) rất quan trọng, vì Quận 7 nói riêng đã bị ảnh hưởng nặng nề trong thời gian COVID, cả về kinh tế và các trường hợp và tử vong do COVID. “Vào cuối ngày, tôi tự hào rằng tượng đài này sẽ có mặt ở Quận 7 sau hai thập kỷ do cộng đồng tổ chức.”

Theo đề xuất, tượng đài sẽ được xây dựng tại Vườn Di sản Việt ở Công viên Kelley. Khu vườn di sản, gần đây đã có thêm vài chục mảnh vườn cho cư dân trồng rau của họ, đã ngồi trống trong nhiều năm do thiếu kinh phí.

Gần đây, thành phố đã tổ chức các cuộc họp cộng đồng để lấy ý kiến ​​phản hồi về thiết kế của tượng đài — bước đầu tiên trong quá trình thành phố tiến tới với một dự án nghệ thuật công cộng. Esparza, người được bầu chọn lại, đã dẫn đầu những nỗ lực.

Các quan chức thành phố cho biết khoảng 100 cư dân đã tham gia vào cuộc khảo sát thiết kế, kết quả của cuộc khảo sát này sẽ giúp thành phố tìm ra các bước tiếp theo cho dự án, người phát ngôn của thành phố Elizabeth Castro cho biết.

“Phản hồi của cộng đồng sẽ xác định tiến trình của dự án,” cô nói.

Thành phố cũng đã dành 64,000 đô la cho dự án, nâng tổng ngân sách cho tượng đài lên 274,000 đô la. Nhưng khi chi phí xây dựng tiếp tục tăng mỗi năm, không rõ liệu ngân sách được phê duyệt có thể chi trả cho toàn bộ dự án hay không, Castro nói.

Người phát ngôn thành phố Daniel Lazo cho biết thành phố có kế hoạch hoàn thành việc kiểm đếm phản hồi của cộng đồng vào tuần tới. Các quan chức sau đó sẽ hoàn thiện thiết kế của tượng đài và xác định ngân sách của nó trước khi có thể bắt đầu xây dựng.

Quế Trân và bạn Vui Nguyễn trong buổi cắt băng khánh thành khu vườn cộng đồng hồi đầu tháng. Tran cho rằng tượng đài Chiến tranh Việt Nam sẽ là một bổ sung tuyệt vời cho Vườn Di sản Việt. Photo by Tran Nguyen. 

Một dự án kéo dài hàng thập kỷ

Quế Trân, một người Việt Nam có thâm niên sống đối diện với Viet Heritage Garden, cho biết cô đã biết về dự án tượng đài cách đây một năm.

Tran nói với San José Spotlight: “Mỗi tháng, tôi đều đến tham dự lễ chào cờ tại Viet Heritage Garden. "Đài tưởng niệm sẽ là một bổ sung tuyệt vời cho nơi này."

Thượng nghị sĩ bang Dave Cortese, người từng là ủy viên hội đồng San Jose từ năm 2001 đến năm 2008, là quan chức thành phố đầu tiên thúc đẩy dự án. Anh ấy cho biết Esparza đã hứa với anh ấy vào năm 2019 sẽ giao tượng đài cho cộng đồng, thêm vào đó là tiến độ chậm chạp đang diễn ra.

Cortese nói với San José Spotlight: “Đôi khi các bộ máy hành chính di chuyển chậm chạp, và chúng tôi chắc chắn đã bị COVID hạn chế vì một số việc khác, nhưng không có lý do gì để thành phố không tiếp tục với dự án. "Cho rằng bây giờ là năm 2022 và nó vẫn chưa được xây dựng, tôi nghĩ mọi người có quyền không kiên nhẫn."

Với tư cách là thành viên hội đồng, Cortese đã giúp bảo đảm một vị trí ban đầu cho tượng đài trên Đường Tully. Các dự án như Little Saigon và Viet Heritage Garden không được xem xét vì chúng chưa được xây dựng. Dự án sau đó được chuyển cho Madison Nguyễn, người Mỹ gốc Việt đầu tiên được bầu vào Hội đồng Thành phố San Jose. Nhưng khi Nguyen gặp phải phản ứng dữ dội về việc đặt tên cho Little Saigon vào năm 2008, dự án đã bị gác lại.

Một số cư dân đã thành lập một ủy ban và vận động để tượng đài được đặt tại McEntee Plaza. Đề xuất đã chết vào năm 2015 sau sự phản đối của những người khác, những người nói rằng không thích hợp để có một tượng đài chiến tranh bên cạnh quảng trường tôn vinh Jim McEntee, một người ủng hộ hòa bình. Đến lúc đó, Viet Heritage Garden nổi lên như một sự lựa chọn lý tưởng.

Cortese và Giám sát Cindy Chavez vào năm 2019 đã thúc đẩy tài trợ cho tượng đài.

“Quận không có bất kỳ quyền tài phán nào đối với khu vườn di sản của thành phố, nhưng chúng tôi có tiền và chúng tôi có tầm nhìn,” thượng nghị sĩ nói. "Chúng tôi để nó trong tay của Ủy viên Hội đồng Esparza."

Các đối thủ của Esparza trong cuộc bầu cử năm 2022 tỏ ra nghi ngờ về thời gian của dự án, nói rằng bà chỉ bắt đầu làm công trình tượng đài để giành được phiếu bầu từ người dân Việt Nam.

"Tôi nghĩ đây là mồi", Bien Doan, một đội trưởng đội cứu hỏa San Jose và Ứng cử viên quận 7, nói với San José Spotlight. "Tại sao bây giờ? Tất cả thời gian này cô ấy có thể đã làm điều gì đó và cô ấy đang làm điều đó bây giờ sáu tháng trước cuộc bầu cử. "

Những người dân như Trần và Lê, những người chạy trốn khỏi chế độ cộng sản Việt Nam sau khi Sài Gòn thất thủ, cho biết tượng đài sẽ tưởng niệm cuộc đấu tranh cho dân chủ. Nhưng đối với những người tị nạn, nhiều người trong số họ hiện đã là người cao tuổi, và không biết liệu họ có thể nhìn thấy viễn cảnh đó thành hiện thực hay không.

“Điều này đã diễn ra trong nhiều năm,” Le nói. “Chúng tôi rất sẵn lòng giúp đỡ, nhưng vẫn chưa có gì xảy ra.”

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!