'Khốn khổ': Người vô gia cư ở San Jose chống chọi với mùa đông lạnh giá, ẩm ướt trước lễ Giáng sinh
Carole Roberts, một cư dân xấu số cho biết những con chó của cô, CHÓ và Boo Boo, giữ ấm cho cô vào ban đêm. Photo by Tran Nguyen.

Đứng gần lều của cô ở Công viên Columbus của San Jose với hai con chó trên tay, Carole Roberts cho biết kỳ nghỉ lễ không phải là thời gian vui vẻ trong năm.

Roberts, người vô gia cư trong 13 năm, nói với San José Spotlight: “Đó là khoảng thời gian tồi tệ nhất trong năm, với cái lạnh và gió. "Giáng sinh chỉ là một ngày khác đối với tôi."

Roberts, 53 tuổi, quấn mình trong chiếc áo hoodie, áo khoác phao và chiếc chăn mà cô nhận được từ các nhóm khác nhau và vận động để chống lại cơn gió ngấm sâu vào xương mỗi đêm.

“Tôi cũng có hai thiết bị sưởi di động ở đây,” cô ấy nói và âu yếm nhắc đến những con chó của mình, CHÓ và Boo Boo. "Trời chỉ nổi gió vào ban đêm."

Roberts, cùng với hàng ngàn cư dân khác ở Thung lũng Silicon, sẽ không tổ chức bất kỳ sự cổ vũ ngày lễ nào. Tất cả những gì quan trọng là giữ ấm và khô ráo và tìm kiếm bữa ăn tiếp theo, vì những trận mưa như trút nước trong những tuần gần đây đã làm ngập trại của họ và biến họ thành những hố bùn.

Những người sống cạnh sông Guadalupe đã nhìn thấy nước dâng lên nhanh chóng khi cơn mưa đổ xuống vào tối thứ Năm, khiến Sở Cứu hỏa San Jose và một đội cứu hộ phải tới các trại vào sáng thứ Sáu, một người dân sống tại Công viên Columbus cho biết. Không rõ liệu có cư dân nào bị cuốn trôi qua đêm hay không. Bộ đã không trả lời một cuộc điều tra vào thứ Sáu.

Một khu vực gần sông Guadalupe bị ngập qua đêm do mưa lớn. Ảnh do Scott Largent cung cấp.
Ảnh do Scott Largent cung cấp.

Một số sử dụng các giải pháp tạm thời như thắp sáng các hố lửa, mặc quần áo nhiều lớp và ôm thú cưng để tránh bị đóng băng khi mùa đông đến. Một số phải đào đường thoát nước để lều của họ không bị cuốn trôi trong mưa.

Eugene Blackwell, người chuyển từ Colorado đến San Jose để chăm sóc mẹ và trở thành người vô gia cư cách đây sáu năm, cho biết: “Năm ngoái tồi tệ hơn, vì vậy năm nay chúng tôi biết phải chuẩn bị.

Mẹ và các anh chị em của Blackwell vẫn sống ở San Jose, nhưng anh ta không thể nhận được hỗ trợ về nhà ở vì tiền án của mình. Giáng sinh này, anh ấy sẽ ở trong lều của mình trong Công viên Columbus, nơi có một tấm bạt che để tránh mưa.

“Đôi khi tôi cảm thấy chán nản, nhưng tôi sẽ làm được với nó,” anh nói và nói thêm rằng anh đã tìm thấy cảm giác cộng đồng với những người xung quanh mình. "Các bạn phải tìm ra nhau ở ngoài này."

Đó là thực tế phũ phàng phải đối mặt hơn 150 người khác gọi Công viên Columbus là nhà mùa đông này. Công viên, một trong những trại dành cho người vô gia cư lớn nhất của Vùng Vịnh, nằm cách trung tâm thành phố San Jose nhộn nhịp chỉ hai dặm về phía bắc, nơi các gia đình chung tay đón mừng mùa lễ hội.

Eugene Blackwell đã không được phép sử dụng trong sáu năm. Anh phải đào một số đường thoát nước để giữ cho chiếc lều của mình không bị mưa cuốn trôi. Photo by Tran Nguyen.

Không đủ nhà ở

Cuộc khủng hoảng vô gia cư đang gia tăng ở San Jose là “thất bại lớn nhất” của thành phố, Thị trưởng Sam Liccardo nói trong cuộc Địa chỉ tiểu bang của thành phố Buổi tối thứ năm.

Ông nói: “Tôi chịu trách nhiệm về thất bại đó và cho mọi người hàng xóm bất cần đang cắm trại trong công viên, các con lạch và vỉa hè của chúng tôi.

Chính quyền địa phương đã chạy đua để xây dựng nhà ở tạm thời và lâu dài hơn thông qua các sáng kiến ​​khác nhau để đưa mọi người ra khỏi đường phố. Trong đại dịch, San Jose đã mở được ba khu nhà khẩn cấp, thêm hơn 300 giường vào kho của nó. Cộng đồng gia đình nhỏ trên Evans Lane, hiện phục vụ tối đa 50 gia đình, được tổ chức một bữa tiệc giáng sinh tuần này với đồ chơi và đồ ăn nhẹ. San Jose đang tìm cách bổ sung thêm nhà ở bằng cách chuyển đổi phòng trọ.

Nhưng danh sách chờ cho những điểm đó dài, và nhiều người trong số họ cũng đi kèm với những hạn chế và quy tắc không có ý nghĩa đối với những người dân không quen biết.

Joseph Jenkins và đối tác trong nước Peter, người từ chối cho biết họ của mình, đã bị đuổi khỏi phòng của họ tại khách sạn SureStay vài tuần trước vì xé tấm thảm của căn phòng mà Jenkins nói là bị mốc đen, trong số những vi phạm khác.

Bây giờ, họ đã trở lại đường phố và trong cái lạnh.

Jenkins nói với San José Spotlight: “Chúng tôi đang cố gắng thực hiện nó từng ngày với sự giúp đỡ của bạn bè. "Tôi chỉ ghét ở đây một lần nữa."

Joseph Jenkins (phải) sống trong một căn phòng tại khách sạn SureStay với đối tác của mình trước khi bị đuổi ra khỏi nhà vài tuần trước. Photo by Tran Nguyen.

Peter cho biết giám đốc của chương trình sẽ để họ ở lại, nhưng sau đó cô ấy đã thay đổi quyết định mà không thông báo chính thức cho cặp đôi.

Peter nói: “Tôi chỉ buồn vì tôi sẽ lại trải qua Giáng sinh và Năm mới ở đây.

Mark Thompson, người trở thành người vô gia cư cách đây khoảng ba năm, rất vui vì có con gái ở gần trong dịp Giáng sinh này. Nhưng có rất ít thứ khác để ăn mừng. Mặc dù con gái của ông trở thành người vô gia cư trong cùng thời gian, cô bé đã chuyển đến một khu nhà khẩn cấp. Thompson không cảm thấy thoải mái khi chuyển đến nhà ở tạm thời hoặc nơi trú ẩn vì anh không cảm thấy an toàn. Vì vậy, con gái của ông đến gặp ông ở Công viên Columbus.

“Thật khốn khổ,” Thompson nói về thời tiết, thêm vào đó anh ấy đã phải chống chọi với cảm lạnh trong vài ngày. “Làm thế nào để đối phó với mưa và lạnh? Tôi không. Tất của tôi vẫn còn ướt đẫm bùn ”.

Mark Thompson, người vô gia cư trong ba năm, cho biết việc sống trong thời tiết lạnh giá thật là "khổ sở." Photo by Tran Nguyen.

Theo Unhoused Response Group, một tổ chức vận động cho người vô gia cư, đã có XNUMX người chết ở Hạt Santa Clara trong những đêm mưa lạnh giá vào tuần trước. Những mạng sống gần đây bị mất theo gót của 250 người vô gia cư khác chết Năm vừa qua-số người chết cao nhất khu vực này đã được chứng kiến ​​trong một năm.

Chính quyền địa phương không có một số lượng chính thức có bao nhiêu người đã trở thành vô gia cư trong đại dịch, nhưng các trại trên khắp thành phố đã phát triển đáng kể về quy mô và tầm nhìn. Những người ủng hộ nói rằng họ gặp những người và gia đình mới mỗi tuần.

Gail Osmer, một người ủng hộ người vô gia cư trong hơn ba thập kỷ, đã dành ngày thứ Năm lái xe quanh công viên để phát chăn, thực phẩm, quần áo và bộ dụng cụ xét nghiệm COVID.

“Thật đáng xấu hổ,” Osmer nói, nhìn ra các trại.

Liên hệ Trần Nguyễn tại [email được bảo vệ] hoặc theo dõi @nguyenntrann trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật 11/1/2021): Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, ngôn từ tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai sự thật. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Muốn biết thêm sự thật?

Đăng ký nhận bản tin hàng ngày của chúng tôi — MIỄN PHÍ!