La disminución del desempleo impulsa la recuperación económica de Silicon Valley
A medida que disminuye la tasa de desempleo local, los líderes de la ciudad esperan que los trabajadores regresen a sus trabajos. Foto de Lorraine Gabbert.

La tasa de desempleo de Silicon Valley está cayendo después de la montaña rusa económica de la pandemia de COVID-19. Pero algunos sectores empresariales podrían tardar años en recuperarse.

El desempleo local estaba por debajo del 3% antes de la pandemia, dijo Bige Yilmaz, analista de datos económicos de San José. Después de un año turbulento, ahora se sitúa en torno al 5.5%.

"En términos de tasa de desempleo, estábamos bastante estables y fuertes ”, dijo. “Pero cuando llegó el COVID, en abril de 2020 todo estaba cerrado y la tasa de paro subió al 14.3%. Este es un número increíble. Cuando miras la era de la recesión de 2009, lo peor que tuvimos fue el 12.3% ".

Aunque las empresas de tecnología se expandieron durante la pandemia y las tasas de desempleo disminuyeronYilmaz dijo que ciertos sectores como el comercio minorista, los servicios personales y el ocio y la hostelería todavía están influenciados por cierres prolongados.

“Mientras no haya más restricciones o cierres, no hay razón para pensar que las cosas no mejorarán y la economía no comenzará a recuperarse”, dijo.

Nima Chhay, consultora de mercado laboral del Departamento de Desarrollo del Empleo del estado, dijo que la cantidad de personas desempleadas en el Área Estadística Metropolitana de San José-Sunnyvale-Santa Clara se redujo de 128,700 personas en abril de 2020 a 52,300 personas en abril de 2021.

La tasa de desempleo en el área estadística metropolitana de San José-Sunnyvale-Santa Clara se disparó en abril de 2020, pero ha disminuido constantemente desde entonces. Imagen cortesía del Departamento de Desarrollo de Empleo de California.

Si bien la pandemia afectó el empleo, el vicealcalde de San José, Chappie Jones, dijo que la ciudad va en la dirección correcta.

"Hemos visto algunos avances y soy muy optimista de que veremos que ese número disminuirá significativamente", dijo Jones. “Los negocios se están abriendo. La gente está gastando dinero. Las empresas están considerando contratar. Soy muy optimista de que el panorama laboral será mucho mejor en el futuro ".

Pero Jones reconoció que siguen existiendo desafíos, como que algunas personas temen exponerse al coronavirus y otras se sienten satisfechas con sus beneficios por desempleo para no buscar trabajo.

Brendan Rawson, miembro de la Grupo de Trabajo de Recuperación Económica del Gran Centro de San José, dijo que más del 50% de las pérdidas de empleo de la ciudad durante la pandemia se produjeron en el sector del ocio y la hostelería. Dijo que cualquier esfuerzo de recuperación debe abordar estos negocios que se han visto afectados de manera desproporcionada.

Según datos de la ciudad, el sector del ocio y la hostelería perdió 43,600 puestos de trabajo desde febrero de 2020 hasta marzo de 2021.

El sector del ocio y la hostelería experimentó una enorme pérdida de puestos de trabajo durante la pandemia. Imagen cortesía de la Oficina de Desarrollo Económico y Asuntos Culturales de San José.

San José está tomando medidas para que los residentes vuelvan a trabajar. En mayo, el Ayuntamiento aprobó por unanimidad un “Regresar juntos”, Que obliga a las empresas de hostelería a volver a contratar trabajadores de hoteles y eventos, entre otros, cuando reabren. La ciudad confiar en las quejas de los trabajadores para realizar un seguimiento de la aplicación.

“El año pasado ha sido tremendamente difícil en esta industria”, dijo el concejal Raúl Peralez, quien propuso la política junto con sus compañeros concejales David Cohen y Sergio Jiménez. "El efecto persistente aquí con nuestra industria de servicios se sentirá continuamente durante este año".

Según Economic and Planning Systems, desde el último trimestre de 2019 hasta el segundo trimestre de 2020, los ingresos por impuestos a las ventas en el centro de la ciudad cayeron un 61%, de aproximadamente $ 1.6 millones a $ 640,000. Los hoteles en el distrito de mejoramiento empresarial hotelero del centro, que tenía tasas de ocupación del 74% en febrero de 2020, los vieron caer al 7.8% dos meses después. En febrero de 2021, las tasas de ocupación eran del 18.4%, una cuarta parte de lo que eran un año antes.

Los trabajadores de servicios no fueron los únicos que sintieron los efectos de la pandemia.

Ron Muriera, cofundador de Defensores de las artes de San José, dijo que la pandemia también era extremadamente difícil para las artes escénicas y las comunidades culturales creativas. 

“Hemos visto a muchas de nuestras instituciones artísticas y culturales tomar decisiones difíciles de reducir, y eso significó la dotación de personal”, dijo. “En el período inicial de la pandemia, varias de nuestras instituciones artísticas y culturales locales tuvieron que cerrar sus puertas, especialmente las más pequeñas”.

Dijo que para capear la tormenta, algunas organizaciones recurrieron a la programación virtual para evitar despidos.

Los despidos fueron una realidad para las empresas del centro de San José durante la pandemia, y el Equipo San José, que administra el centro de convenciones y otras instalaciones culturales, perdió 1,304 empleados. Otras pérdidas se sintieron en San Jose Marriott y Hilton San Jose, con 229 y 157 trabajadores despedidos, respectivamente, además de muchas otras empresas.

En una carta del 26 de mayo al Concejo Municipal, Rawson escribió que el sector de la hospitalidad proporciona decenas de miles de empleos y cientos, si no miles, de oportunidades de pequeños negocios para las familias de San José.

Dijo que la ciudad debe actuar ahora para generar actividad económica que apoye a los trabajadores de la hostelería en lugar de esperar a que regresen los viajeros de negocios. Dijo que las artes, el entretenimiento y los deportes son buenas formas de impulsar la actividad comercial local en el centro de la ciudad.

“No deberíamos estar esperando años”, dijo a San José Spotlight. “Necesitamos idear estrategias para apoyar a las pequeñas empresas y a los trabajadores de este sector. Todos nos hemos visto afectados, pero ha sido muy desigual ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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