Las tasas de basura aumentarán en el este del condado de Santa Clara
La basura y los escombros se acumulan en la rampa de acceso de la calle 7 a la autopista 280 en San José. Foto de Ramona Giwargis.

Los residentes y negocios en el este del condado de Santa Clara verán aumentar sus tasas de basura este verano. Los funcionarios dicen que eso se debe en gran parte al mercado internacional de reciclables que cambia rápidamente.

El martes, la Junta de Supervisores aprobó el aumento del 5.5%, a partir del 1 de julio. El aumento afectará a unos 5,000 clientes en el este del condado no incorporado de Santa Clara, así como a partes de San José y Milpitas que reciben el servicio de recolección de basura del transportista contratado. , Recología South Bay.

El contrato del condado del transportista permite aumentos de tarifas si las circunstancias cambian más allá del control de la empresa. En este caso, los cambios en el mercado internacional de materiales reciclables han reducido los ingresos generados y han aumentado los costos de procesar los materiales reciclables.

El dinero recolectado de las tarifas de basura ayuda a pagar una gran variedad de servicios que incluyen recolección de basura y reciclaje, recolección de desechos orgánicos y de alimentos, reciclaje de aceite de motor y filtros de aceite, servicios de limpieza de vecindarios, programas de desechos domésticos peligrosos, compostaje y otros programas de prevención de desechos.

En el próximo año fiscal, se espera que el aumento de tarifas genere $ 144,000 adicionales para que Recology cubra los costos del servicio. Las tarifas mensuales aumentarán entre $ 4 y $ 5 para la mayoría de las viviendas unifamiliares en todo el distrito de basura del este.

Por ejemplo, una casa que usa un carrito de basura de 32 galones paga $ 39.33 por mes por la recolección. El 1 de julio, el mismo hogar pagará $ 42.83.

Cronograma de tarifas de servicio vigente desde ahora hasta el 1 de julio de 2021, cuando se establece que las tarifas de recolección de basura aumentarán en más del 5%. Imagen cortesía del Condado de Santa Clara.

El aumento se produce después de que tres ciudades del condado, Santa Clara, Campbell y San José, aumentaron las tasas de basura a principios de este año o discutieron aumentarlas. Los aumentos propuestos por San José también se deben a aumento de residuos domésticos y materiales reciclables contaminados, que se disparó durante la pandemia.

Según los documentos del condado, Recology apeló al condado por este aumento en marzo de 2019, siguiendo las regulaciones de la "Espada Nacional" de China sobre los mercados internacionales de productos reciclables. La política de China, implementada en 2017, restringió fuertemente las importaciones de materiales reciclables de América del Norte y Europa después de tomar la mayoría de los desechos de esa región durante aproximadamente dos décadas.

Los futuros aumentos de tarifas se limitarán al 1% por año hasta el final del contrato del transportista con el condado, que expirará en 2025.

Tarifas de servicio mensuales máximas propuestas para áreas residenciales a partir del 1 de julio de 2021. Imagen cortesía del Condado de Santa Clara.
Tarifas de servicio mensuales máximas propuestas para áreas comerciales a partir del 1 de julio de 2021. Imagen cortesía del Condado de Santa Clara.

“Me gustaría señalar que algunas otras ciudades están implementando aumentos de tasas de dos dígitos este año, incluso para abordar los problemas del mercado de reciclables…”, dijo Jo Zientek, director de la Agencia de Protección Ambiental y del Consumidor. "Con este aumento, las tasas del Distrito Este se mantienen por debajo del promedio del condado para los residentes del condado".

El condado solo aceptó protestas por escrito, en lugar de comentarios verbales, durante la reunión pública. Algunos residentes escribieron y dijeron que los aumentos no eran justos en función de lo poco que usaban los servicios ofrecidos.

“Para mi uso personal del servicio de Recology, probablemente ni siquiera usé la mitad de lo que Recology ofrece a los residentes”, escribió Michael Qi, un residente de la zona rural del este del condado. “En el caso del carrito de basura, (en promedio) solo lo saco para recogerlo cada dos semanas. Para el carrito de reciclaje, lo empujo hacia afuera una vez al mes para su recolección ... En resumen, ni siquiera usé el servicio actual en toda su capacidad. Cualquier aumento de tarifas parece injusto ".

Tapan y Nandita Lala solicitaron que se ofrezcan diferentes niveles de servicio.

"Deberíamos tener la opción de tomar un servicio menos frecuente con tarifas proporcionalmente menores", escribió la pareja, y agregó que una mayor competencia podría ser algo bueno. "El condado debería considerar la posibilidad de invitar y permitir que varios proveedores de servicios compitan con diferentes grados de servicio y tarifas, pero con un límite máximo razonable".

Los residentes aún pueden tener la esperanza de un reembolso parcial de las tarifas en el futuro. Si los costos no son tan altos como Recology espera, el transportista está obligado por contrato a reembolsar fondos adicionales a través de compensaciones de tarifas para el próximo año, o con un reembolso a fines de 2025.

“Quiero asegurarme de que haya algún tipo de supervisión para que se pueda reembolsar a los consumidores”, dijo el supervisor Otto Lee.

Zientek confirmó que todos los años su departamento realiza una auditoría para garantizar que las tarifas aplicables se devuelvan a los consumidores.

Un investigación sobre los tratos de Recology en San Francisco descubrió que la compañía cobró en exceso a los contribuyentes y recaudó alrededor de $ 100 millones en tarifas en exceso a partir de 2017. Como parte de un acuerdo, la compañía pagará a los consumidores una suma de alrededor de $ 190 por hogar.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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