El césped de Los Gatos High School que conduce al edificio principal.
El Distrito Unido de Escuelas Secundarias de Los Gatos-Saratoga probablemente verá un aumento en la financiación para sus maestros debido a la aprobación de un impuesto local a las parcelas. Foto de Annalise Freimarck.

Un distrito escolar de West Valley está en camino de aumentar los salarios de los docentes.

Los votantes del Distrito Unido de Escuelas Secundarias de Los Gatos-Saratoga dieron un paso adelante para apoyar la Medida A, un impuesto a las parcelas, con el 66.7% de los votos al 15 de mayo, según el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara y el Departamento de Elecciones del Condado de Santa Cruz. Las elecciones especiales del martes necesitaron el 66.67% de los votos para ser aprobadas y los votos aún se están contando. La Medida A aumenta el impuesto de $49 a $128.

El impuesto de nueve años se implementará en julio y generará alrededor de $2.52 millones al año, un impulso que, según los funcionarios escolares, podría ayudar a mantener los salarios de los maestros a la par con los costos de vida. La elección especial costó entre $724,000 y $1,086,014, según el registrador. Aproximadamente 11,684 residentes de ambos condados emitieron sus votos entre 41,333 votantes registrados.

Tanya De La Cruz, portavoz del distrito, dijo que el aumento de impuestos es necesario porque el Distrito Escolar Secundario Los Gatos-Saratoga Union, que atiende a unos 3,180 estudiantes en Los Gatos y Saratoga, tiene el impuesto más bajo entre casi 30 otros distritos en los condados de Santa Clara y San Mateo que dependen de impuestos a las parcelas.

"Sabíamos que para mantenernos al día con los crecientes costos de brindar una educación de calidad y garantizar que no perdamos los mejores maestros talentosos a favor de nuestros vecinos que pueden pagar más, necesitábamos explorar un aumento", dijo a San José Spotlight. "No tomamos esto a la ligera y realizamos múltiples encuestas para poder obtener una cantidad de dólares que a) pudiera lograr nuestros objetivos de financiación yb) no sobrecargar a los contribuyentes locales".

El distrito escolar optó por una elección especial para dar a los votantes tiempo suficiente para considerar el aumento antes de la expiración de los impuestos existentes en junio de 2025. La última vez que el distrito vio un aumento del impuesto a las parcelas fue hace más de una década, según el distrito.

La medida llega en un momento en que el distrito y su sindicato, la Asociación de Maestros del Distrito, están negociación por mejores salarios. El sindicato, que no respondió a una solicitud de comentarios, solicita un aumento del 9% y el 60% de los fondos del impuesto a las parcelas si se aprueba.

El salario base de un maestro en el distrito comienza en $66,248, según datos de 2023-24. En distritos vecinos como el distrito de escuelas secundarias de Mountain View-Los Altos, los salarios comienzan en más de $101,000.

Mark Hinkle, presidente de la Asociación de Contribuyentes de Silicon Valley, dijo que no apoya el impuesto debido a la carga que supone para los residentes. Dijo que si es necesario aumentar los salarios de los maestros, quiere que el distrito asigne dinero de otros lugares a los que destina más fondos.

“Quieren incentivar a los docentes para que se queden, especialmente a los docentes de buena calidad. Y, sin embargo, ¿a dónde va el dinero? le dijo a San José Spotlight. "No va al aula".

El impuesto también tiene como objetivo mantener programas académicos, como cursos de Colocación Avanzada y proporcionar programas de preparación universitaria y profesional.

Algunos residentes, como las personas que reciben beneficios del seguro de discapacidad del Seguro Social, pueden eximirse del aumento.

Lee Fagot, que ha vivido en Los Gatos durante 29 años, dijo que votó a favor del impuesto porque quiere apoyar al distrito donde su hija fue a la escuela. También ha formado parte del Comité de Supervisión del Impuesto sobre Parcelas.

“Todavía me gusta trabajar con el distrito por el sentido de compromiso con nuestras comunidades, nuestros jóvenes y por ser frugales en su enfoque para hacerlo”, dijo a San José Spotlight.

Los resultados de las elecciones se certificarán el 6 de junio.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [email protected] o seguir @analise_ellen en X, anteriormente conocido como Twitter.

Nota del editor: esta historia se actualizó para incluir a los votantes del condado de Santa Cruz en el distrito escolar secundario Los Gatos-Saratoga Union.

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