La nueva plataforma virtual conecta a los jóvenes del condado de Santa Clara con los servicios de salud mental
Una mujer recibe información de Caridades Católicas del Condado de Santa Clara, la organización que lanza una nueva iniciativa de salud mental dirigida a los jóvenes. Foto de archivo.

Los servicios de salud mental son de suma importancia durante la pandemia de COVID-19 y especialmente a medida que se acerca la temporada navideña con continuos cierres, aislamiento e incertidumbre. según los Centros para el Control de Enfermedades.

Para abordar esta necesidad entre los jóvenes del condado de Santa Clara, Caridades Católicas del condado de Santa Clara lanzó el 15 de diciembre una plataforma para identificar a los jóvenes y conectarlos con los servicios.

"Realmente hemos estado tratando de encontrar una manera de hacer esto y realmente tener un impacto en la comunidad", dijo Brady Umfleet, director de la división de ciencias del comportamiento de Catholic Charities a San José Spotlight. “Cuando miras la parte de salud mental de COVID-19, una de cada cinco personas no solo tiene un desafío de salud mental, sino eso casi se duplicó durante la pandemia."

La Iniciativa de salud mental, ofrecido en línea debido a de los cierres por COVID-19 , está patrocinado a través de una asociación con Bank of America. Bank of America proporcionó fondos a Caridades Católicas para una variedad de programas relacionados con COVID-19, y esta iniciativa es parte de esos esfuerzos.

Umfleet dijo que Catholic Charities analizó cómo llegar a los clientes desde el cierre inicial en marzo, en particular a los niños.

“Sé que si fuera yo y tuviera nueve o diez años, sería muy difícil (de afrontar)”, dijo.

Caridades Católicas identificará a los niños que pueden ser difíciles de encontrar debido a diversas circunstancias o que pueden experimentar estigma por buscar ayuda para servicios de salud mental o conductual.

Umfleet dijo que las despensas de alimentos e iglesias de su organización están colaborando con la salud del condado, incluido el Centro de atención telefónica y Behavioral Health y Valley Medical Health del condado de Santa Clara, para identificar a las personas que necesitan servicios de salud mental. en relación a las nuevas paradas.

"Estamos tratando de averiguar cuál es la mejor manera de llegar a las personas, no solo para nosotros sino para todo el sistema", dijo Umfleet.

La organización diseñó nuevos formularios en español e inglés para facilitar que los padres o tutores completen exámenes de salud mental y se conecten con los servicios de la organización sin fines de lucro. Una vez aprobados, los niños serán vinculados con un miembro del personal de Caridades Católicas para evaluar mejor qué programa se adapta a sus necesidades.

Umfleet dijo que los servicios virtuales no siempre son exitosos para las poblaciones a las que Catholic Charities pretende servir, ya sea por necesidades monetarias o desafíos tecnológicos, lo que se hace más difícil durante la pandemia.

“Hemos visto un aumento en la demanda, en comparación con el año escolar anterior, probablemente hemos visto un aumento del 20 por ciento en (las necesidades de los estudiantes) a partir del otoño”, dijo. "Creo que existen desafíos para hacer correr la voz, o una desgana, lo que hace que esta iniciativa sea tan importante, para salir en público y hacer que la gente sea examinada".

Jacquelyn Torres, subdirectora de Servicios familiares mejorados, dijo que ha visto un aumento en las solicitudes de asistencia, incluidos los servicios de crisis (que se han mantenido en persona durante la pandemia), los servicios de crisis móviles y una unidad de estabilización.

“Muchos niños, sin la escuela en persona, hay una especie de burbuja de presión para las familias en el entorno del hogar”, dijo. "Vemos muchas más actividades de divulgación para resolver situaciones, en particular porque los niños y las familias no tienen tantos descansos como normalmente tendrían entre ellos".

Torres dijo que la agencia generalmente brinda muchos servicios escolares, que durante la pandemia se han cambiado a un híbrido de una plataforma de telesalud y consultas en persona. Sin embargo, la telesalud también ha generado desafíos para mantener a los niños más pequeños involucrados, con segmentos más pequeños de registros de 10 a 15 minutos.

Algunos estudiantes también se han sentido intimidados o avergonzados al mostrar sus hogares y espacios personales en línea durante la escuela.

“Con las escuelas, hemos trabajado mucho para decir que cualquier familia que necesite una piedra de toque o un chequeo, lo estamos haciendo; un distrito escolar identificó a 75 niños en un día”, dijo. "Para la prestación de servicios en el futuro, si es el adecuado, la telesalud nos ayudará a llegar a más niños y familias".

Raquel González, presidenta del mercado de Silicon Valley de Bank of America, dijo que la incertidumbre y el aislamiento social, entre muchos otros desafíos inesperados de la pandemia prolongada, han afectado en gran medida las necesidades de salud mental, lo que lleva a la importancia de esta colaboración.

“Los servicios de la unidad móvil de salud mental de Catholic Charities ayudan a abordar necesidades críticas que a menudo no se expresan”, dijo. "Nuestra asociación con la organización ayuda a abordar las necesidades básicas y proporciona PPE y otros recursos a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por COVID-19".

A medida que la pandemia continúe, también lo hará la necesidad de servicios de salud mental. Umfleet dijo que espera que la iniciativa sea solo el primer paso para proporcionar más recursos en el condado de Santa Clara.

“Queremos asegurarnos de que las personas necesitadas obtengan los servicios que realmente podrían utilizar, en particular las comunidades más afectadas, (específicamente) los niños”, dijo. "Si les ayudamos a jóvenes, eso debería tener un impacto positivo a medida que crecen".

Para los padres y otros miembros de la familia que también se beneficiarían de los servicios, Umfleet los alienta a ponerse en contacto con Caridades Católicas y ver cómo la organización también puede ayudarlos.

"Hay muchas más personas que necesitan ayuda, por lo que debemos aumentar esa conciencia", dijo.

Póngase en contacto con Grace Stetson en [correo electrónico protegido] y seguirla @grace_m_stetson en Twitter.

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