La sobrecargada oficina de San José lleva más de un año para actuar en caso de reclamos por robo de salarios
Scoti Blesie y Dar Enz posan afuera de Metro Walk Apartments en el centro de San José, el edificio que administraron durante casi cinco años. Foto de Katie Lauer.

Administrar una propiedad a menudo significa resolver problemas impredecibles en horas impares.

Scoti Blesie, un personal de mantenimiento de un edificio de apartamentos de San José, se encontró arreglando goteras o reparando daños por robos a todas horas. En muchas ocasiones, recibía llamadas en medio de la noche. El trabajo se acumuló, pero la paga supuestamente no.

"Básicamente somos como sirvientes por contrato debido a nuestra dedicación a la gente de aquí", dijo Blesie.

Blesie trabajó con su socio, Dar Enz, para cuidar de los apartamentos MetroWalk, un complejo residencial en el centro de San José, durante casi cinco años. Acordaron trabajar 20 horas a la semana para vivir en las instalaciones, pero la pareja afirma que trabajaron más del doble, y alegan que uno de los propietarios, Mike Bauer, no les pagó el tiempo extra.

Por temor a represalias, la pareja denunció el presunto robo de salario con la ayuda de un inquilino a la Oficina de Garantía de Igualdad de San José en enero de 2019, que hace cumplir las políticas de salario mínimo de la ciudad. Pero Enz y Blesie han estado esperando más de un año por una resolución, aunque la oficina de la ciudad confirmó que ocurrieron violaciones.

La oficina tardó más de 14 meses en emitir un Aviso de violación a Bauer el 27 de abril.

La situación ha revelado una creciente acumulación de quejas en la oficina de cumplimiento laboral de la ciudad plagada de una grave escasez de personal. Solo diez personas investigan las denuncias de robo de salario y violaciones del salario mínimo en San José, una ciudad de más de un millón de habitantes.

Sin otras soluciones, la pareja presentó una demanda en noviembre de 2019 contra Bauer y los otros propietarios.

Blesie dijo que trabajaba de 50 a 70 horas a la semana, y Enz trabajaba de 35 a 45 horas. Blesie afirma que le pagaron de manera inconsistente, y Enz dijo que solo le pagaron como máximo $ 400 en un mes determinado, a partir de 2017. La pareja alega que nunca recibieron un talón de pago en casi cinco años.

"Siempre estamos luchando", dijo Blesie a San José Spotlight. "Seguimos dándonos cuenta, '¿Por qué estamos trabajando tan duro y no tenemos nada?'"

Bauer, uno de los propietarios, declinó comentar debido a la demanda pendiente.

"No se me permite comentar sobre esos temas legales", dijo Bauer, "pero hay mucha más información que saldrá en el futuro y se decidirá en un foro legal sobre lo que es cierto o no".

Bauer tenía hasta el 16 de agosto de 2019 para proporcionar a la oficina de la ciudad documentación que mostrara las horas que Blesie y Enz trabajaban, pero no lo hizo. La OEA emitió una segunda solicitud el 16 de septiembre y le dio a Bauer una fecha de vencimiento el 30 de septiembre.

Seis meses después de la fecha límite, Bauer presentó documentación. Pero el registro muestra que las horas de los empleados eran irregulares, dijo Tom Skinner, su abogado.

“Debido a que el empleador nunca mantuvo registros de cuántas horas trabajaban los empleados, realmente no sabían con qué frecuencia trabajaban”, dijo Skinner. "En la industria de la administración de propiedades, no hay registro de entrada ni salida, solo se supone que debe contar el tiempo que realmente hizo algo por un inquilino".

Una oficina con poco personal  

Enz y Blesie contrataron a su abogado en octubre de 2019, nueve meses después de que se presentara la queja inicial ante la OEA en enero de ese año.

El empleadonos dejaron entrar Enero, cuando Bauer contrató a un contratista independiente para administrar la propiedad. 

Skinner dijo que la incapacidad de la OEA para hacer cumplir las violaciones de manera oportuna puso en peligro el estancamiento de la ley de salarios y la obtención de justicia para los trabajadores mal pagados.

Christopher Hickey, el gerente de división de la OEA, dijo que entiende las preocupaciones debido a la naturaleza lenta del proceso, pero sostuvo que el objetivo es ayudar a los trabajadores de bajos salarios.

También reveló que su oficina tiene solo diez personas, incluido él mismo, que manejan quejas para toda la ciudad.

"Sí, no es tan rápido como a todo el mundo le hubiera gustado", dijo Hickey. “Sí, COVID-19 definitivamente ha ralentizado parte de este proceso. Pero en realidad, mi oficina está aquí ayudando a las personas a obtener lo que se les debe. Los clientes del Sr. Skinner no van a ser diferentes ”, dijo Hickey.

Según datos de la OEA, la OEA devolvió $ 118,806 en 2019 a los trabajadores afectados, aunque algunos pagos provinieron de quejas pendientes de 2018. Hickey dijo que las cifras muestran que la oficina está haciendo cumplir las quejas de salario mínimo.

Pero con la escasez de personal, las ruedas de la justicia se mueven lentamente y los trabajadores como Blesie y Enz se ven obligados a esperar más de un año para recibir ayuda.

"Tengo un personal de 10. Eso me incluye a mí", dijo Hickey. “Somos uno y medio para cada póliza. Así que creo que puede ser un problema de personal ".

La OEA investiga ambos lados de cada queja. Si determinan que se ha violado la ley salarial, la oficina emitirá un Aviso de violación que describe cómo el empleador de San José no cumplió con las leyes salariales.

Luego, depende de Hickey decidir si mantener, revisar o descartar la violación por completo.

“Mi decisión está siendo revisada actualmente en la oficina del Fiscal de la Ciudad en este momento. No hemos detenido la aplicación de ninguna investigación, ni lo haremos ”, dijo Hickey. "Esto lleva tiempo".

La falta de documentación sobre las horas que Enz y Blesie trabajaron complicaron el caso, según Skinner. El abogado dijo que el horario impredecible y las horas indocumentadas serían difíciles de reconstruir.

Sin embargo, debido a que la ley de California requiere que Bauer registre las horas, Skinner dijo que la falta de documentación debería haber sido suficiente para impulsar la acción de la OEA.

Skinner dijo que la OEA podría haber multado a Bauer por no realizar un seguimiento de las horas de sus empleados según el Código municipal de San José.

El equipo de diez de Hickey supervisa el salario prevaleciente, el salario digno, el salario mínimo, la oportunidad de trabajar y la Programa de empresa comercial desfavorecida. También discuten continuamente los cambios en la política de robo de salarios y ayudan en proyectos laborales en toda la ciudad.

"Creo que somos eficientes, pero podemos y nos esforzaremos por ser más eficientes", dijo Hickey. “Es solo que en este momento, no podemos, como dice una ciudad, 'Pongamos a 50 personas para el salario mínimo', cuando es posible que no recibamos una queja durante dos meses, tres meses. No recibimos una queja sobre el salario mínimo en marzo o abril de 2020. Tendríamos 50 miembros del personal que no trabajarían en ese momento ”.

El condado de Santa Clara tiene el el mayor robo de salarios en el estado. De acuerdo con un condado informe el trabajador de bajos salarios promedio pierde el 15% de sus salarios por robo de salarios cada año. Cercano a la mitad de los trabajadores de bajos salarios del condado el año pasado eran latinos, lo que los hace más propensos a ser víctimas de robo de salarios.

Skinner dijo que el caso civil podría haberse evitado si OEA hubiera seguido el caso más rápido.

“(OEA) debería contratar a suficientes personas para asumir la carga de trabajo que existe. Básicamente somos más pobres que pobres, en la pobreza ”, dijo Enz. "Es una tragedia que el propietario realmente deje que sus gerentes sean más pobres que los inquilinos que viven aquí".

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter. Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] de seguir a @CarlyChristineW en Twitter.

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