La búsqueda de RV destaca problemas con las prácticas de remolque de San José
Scott Largent está parado afuera de su camioneta en la Plaza de Cesar Chávez en el centro de San José. Foto de archivo.

En diciembre de 2015, una grúa se llevó la RV en la que vivía Scott Largent. Seis años después, todavía no está seguro de qué le sucedió.

Largent, un activista de personas sin hogar desde hace mucho tiempo en San José, dijo que comenzó a vivir en su casa rodante después de tiempos económicos difíciles. El 29 de diciembre de 2015, los agentes de policía de San José arrestaron a Largent por supuestamente no responder a un aviso de 72 horas para mover su vehículo desde una calle de la ciudad. Largent dijo que la policía lo registró en la cárcel del condado, pero retiró los cargos. Mientras tanto, remolcaron su RV.

Después de su liberación, Largent fue a la sede de SJPD y se enteró de que tendría que ir a una empresa de remolque contratada por la ciudad, Courtesy Tow Service, y pagar las tarifas de almacenamiento. Pero sin casa y luchando sin ninguna de sus pertenencias, Largent dijo que le tomó alrededor de dos semanas encontrar el patio de remolque.

En Courtesy, Largent dijo que le dijeron que su RV había sido destruida.

“Literalmente estaba comenzando a llorar”, dijo Largent. "Las cenizas de mi padre están ahí, todo lo que tenía".

RV de Scott Largent en 2014. Foto cortesía de Scott Largent.

Durante los últimos seis años, Largent ha estado luchando por registros de lo que sucedió con su RV y la propiedad dentro de ella. Ha hablado de ello en reuniones celebradas por el Concejo Municipal de San José y la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Fue arrestado en 2018 por usar un megáfono para exigir información sobre su RV fuera del Departamento de Policía de San José.

El año pasado, Largent finalmente logró obtener registros judiciales en un caso criminal activo en su contra, derivado de sus arrestos fuera del departamento de policía, que indican que Courtesy Tow vendió su RV en una venta de gravamen. Largent dijo que no compra esa explicación, y nadie le ha dicho qué pasó con la propiedad en su RV.

"Creo que simplemente se llevaron todo lo que había allí", dijo Largent, refiriéndose a la empresa de remolque. Robert Coen, propietario de Courtesy Tow y Matos Auto Tow & Transport, no respondió a una solicitud de comentario.

Servicios de remolque

Como otros gobiernos locales en California, San José rutinariamente remolca vehículos por estacionarse demasiado tiempo en un solo lugar, registro de vehículos desactualizado y multas de estacionamiento pendientes. Pero como Largent descubrió con la búsqueda de su RV, rastrear las operaciones de remolque en la ciudad es difícil.

SJPD, que autoriza vehículos remolcadores, no tiene datos fácilmente accesibles sobre la cantidad de vehículos remolcados en la ciudad. Portavoz sargento. Christian Camarillo le dijo a San José Spotlight que la información sobre la cantidad de casas rodantes habitadas remolcadas en 2019 y 2020 tendría que obtenerse a través de una solicitud de registros públicos, y afirmó que la oficina enfrenta una acumulación de solicitudes atrasadas desde hace semanas.

En respuesta a una solicitud de registros, SJPD dijo que los datos de arrastre e incautación no se registran regularmente en el sistema de administración de registros del departamento, ya que todavía es principalmente un proceso en papel. El departamento adjuntó una lista de varios cientos de incautaciones de los últimos tres años, pero no incluyó las razones de las incautaciones.

Camarillo señaló que las casas rodantes están sujetas a las mismas leyes para remolcar vehículos regulares, y pueden ser remolcadas por registro vencido durante seis meses.

“Sin embargo, somos sensibles a la situación de las viviendas sin vivienda en nuestra ciudad y las vemos no solo como vehículos sino como la casa de alguien”, dijo Camarillo. “Hacemos nuestro mejor esfuerzo para mitigar las circunstancias y tener en cuenta las necesidades de las personas

 

 

residir en una casa rodante frente a la necesidad de remolcar ".

Altas tarifas de almacenamiento

Un informe de 2018 del auditor de la ciudad de San José encontró que las empresas contratadas remolcado 15,700 vehículos.

Ese mismo año, un informe analizar las prácticas de remolque en 15 ciudades importantes de California descubrió que las empresas de remolque de San José cobran las tarifas más altas por el almacenamiento de vehículos remolcados. Según el informe, las empresas de grúas cobran 87.50 dólares al día; a modo de comparación, el informe señala que los estacionamientos y lotes cercanos cobran menos de 10 dólares al día. Cuando se combina con otras tarifas de servicio, el propietario de un vehículo puede deberle a una compañía de remolque $ 1,562 después de solo dos semanas en San José.

Miguel Soto, abogado de la Centro de Derecho Comunitario de East Bay y un colaborador del informe de remolque, dijo que la mayoría de las ciudades y municipios establecen un "límite" para lo que las empresas de remolque pueden cobrar cuando incautan un vehículo en la dirección de la ciudad.

"Recuerdo que San José había identificado la alta tarifa diaria de almacenamiento como un problema a fines de 2018, pero admito que no sé si realmente han hecho algo al respecto", dijo Soto a San José Spotlight.

Según el contrato más reciente de San José con Courtesy Tow, que extiende el servicio hasta 2022, el la tarifa de almacenamiento ahora es de $ 90 por día para lotes exteriores y $ 95 para interiores. Según el mismo acuerdo, se supone que los contratistas de remolques deben proporcionar a la ciudad información sobre la cantidad de remolques cada mes, más la cantidad de vehículos vendidos en las ventas de gravámenes y la cantidad de vehículos desechados.

A raíz de la pandemia de COVID-19, San José también ofreció asistencia financiera a las empresas de remolque al reducir la tarifa de compensación de su contrato de $ 41 por remolque a $ 0.

La auditoría de la ciudad de 2018 señala que las tarifas mínimas para la recuperación de vehículos en San José son más altas que en otras grandes ciudades principalmente debido a la alta tarifa de liberación de vehículos de la ciudad. Dieciséis de las 17 recomendaciones hechas por el auditor, incluida una recomendación para que las compañías de remolques presenten información sobre remolques individuales de manera regular.no se han implementado.

Sam Lew, gerente senior de comunicaciones del Comité de Abogados para los Derechos Civiles del Área de la Bahía de San Francisco, dijo que las empresas de remolque contratadas por la ciudad infligen un daño significativo a los residentes vulnerables.

“La conclusión es que las ciudades están pagando enormes cantidades de dinero a las empresas de remolque para que remolquen los vehículos de los pobres, los dejen endeudados o los dejen sin hogar”, dijo Lew. "En la mayoría de los casos, (las ciudades) están perdiendo dinero".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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