San José aprueba plan para ampliar el acceso a internet a todos los estudiantes
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Como parte de un esfuerzo por expandir el acceso de banda ancha en toda la ciudad, los legisladores de San José aprobaron el martes por unanimidad una actualización de un plan que proporcionará a todos los estudiantes herramientas digitales y conectividad.

Ya luchando por cerrar la brecha digital, los líderes de la ciudad temen que la pandemia de coronavirus exacerbe la desigualdad entre los estudiantes en un momento en que las escuelas han hecho la transición al aprendizaje en línea. Es por eso que el estrategia de inclusión digital de la ciudad priorizará proporcionar a todos los estudiantes de San José una computadora, acceso de banda ancha y alfabetización digital.

“Mi distrito tiene muchos desiertos digitales”, dijo la concejal Maya Esparza, que representa partes del este de San José. “Tenemos niños que ya estaban atrasados, que siguen atrasados. Estos niños que ya están atrasados ​​necesitan desesperadamente esto para tener una oportunidad, solo estamos tratando de darles una oportunidad a nuestros niños ".

Para implementar la estrategia, la ciudad se está asociando con AT&T, Verizon y Mobilitie para invertir en 4,200 antenas de redes inalámbricas de celda pequeña en postes de alumbrado público. El plan costará $ 1.5 millones.

“Sabemos que hay una gran necesidad”, dijo la directora de la biblioteca de San José, Jill Bourne. “Si se pudieran instalar puntos de acceso en edificios escolares, cerca de lugares de estacionamiento o edificios de bibliotecas, eso podría conectarse… a la red escolar existente para brindar acceso WiFi confiable a los estudiantes y la comunidad. Esta es una solución creativa que nuestro equipo de innovación ha comenzado a explorar ".

A Informe de San José Spotlight el mes pasado examinó cómo los distritos escolares en todo el condado de Santa Clara están manejando la transición al aprendizaje a distancia, determinando que los distritos escolares que ya enfrentan brechas de rendimiento estaban luchando más que nunca.

Funcionarios del condado dijeron que 8,574 estudiantes en San José carecen de conectividad y necesitan acceso a internet en el hogar o un punto de acceso WiFi para participar en la educación a distancia, mientras que 11,600 estudiantes también necesitan un dispositivo como un Chromebook, iPad o computadora para sus clases en línea.

Los líderes de la ciudad están en medio de identificar dónde se necesita cobertura. Bourne dijo que muchos sin acceso viven en áreas de baja cobertura de red donde se necesita infraestructura adicional o son hogares de bajos ingresos que no pueden pagar el acceso a Internet.

Los legisladores de San José planean enviar una carta a los proveedores de servicios de internet solicitando a las compañías que reduzcan las barreras de acceso y extiendan el servicio de internet gratuito provisional otorgado durante la pandemia de coronavirus, hasta el 31 de julio.

Como parte de esa solicitud, los funcionarios esperan que los proveedores de Internet, como Comcast, también flexibilicen los requisitos para proporcionar Internet gratis a los hogares que califican para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares. Si Comcast está de acuerdo, las familias de bajos ingresos no tendrán que proporcionarle a Comcast una carta de la escuela que verifique que están inscritas en el programa de almuerzos escolares.

“Le escribimos para solicitarle que ajuste sus ofertas para garantizar que los hogares más desfavorecidos digitalmente en San José puedan continuar su educación a través del aprendizaje a distancia, para mantener el trabajo remoto y continuar recibiendo atención médica esencial desde casa”, dijo el alcalde Sam Liccardo escribió en la carta.

Los funcionarios de la ciudad también están desarrollando un mapa para rastrear los datos demográficos sobre la pobreza y los hogares sin internet o herramientas digitales.

San José Learns, un programa extracurricular, ofrece a algunos estudiantes de la escuela primaria oportunidades de aprendizaje extendidas. Debido al cierre de escuelas, los líderes de la ciudad quieren que los distritos escolares reestructuran el programa para invertir en soluciones de conectividad y acceso a dispositivos para sus estudiantes.

Para ayudar a financiar el extenso plan de red inalámbrica de la ciudad, Bourne dijo que la ciudad aprovechará los fondos de la Ley CARES para comprar servicios de Internet, computadoras y dispositivos de hotspot.

Estado de emergencia 

También el martes, el Ayuntamiento extendió por unanimidad la declaración de emergencia local de la ciudad, una medida que le permite a la ciudad recibir fondos estatales y otros recursos de emergencia durante la pandemia de coronavirus.

Los funcionarios de la ciudad temen que los casos y las muertes por coronavirus "probablemente aumenten" una vez que ascensores de orden de refugio en el lugar y esperar que la emergencia continúe hasta que se desarrolle una vacuna. Pero no esperan que una vacuna esté ampliamente disponible hasta dentro de un año y medio, lo que significa que la ciudad deberá continuar aprovechando los recursos de emergencia.

El administrador de la ciudad, Dave Sykes, dijo que la ciudad abordará tres desafíos críticos una vez que se levante la orden: un aumento en el desempleo y las dificultades económicas, problemas de salud pública y una recesión económica.

La emergencia extendida también permitirá a la ciudad calificar para fondos estatales y federales adicionales, ejercer “poderes policiales extraordinarios” como evacuaciones obligatorias e implementar acciones de emergencia.

La ciudad agregará nuevos pasos para reabrir negocios, comenzando con una reapertura limitada de algunos negocios y servicios municipales mientras progresa lentamente a una reapertura completa una vez que se desarrolla una vacuna.

El estado de emergencia entrará en vigencia durante 60 días adicionales con una opción para extender.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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