San José aprueba la congelación del alquiler de apartamentos y casas móviles hasta junio
En esta foto de archivo se muestra un edificio de apartamentos en el centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

Los habitantes de apartamentos y de casas móviles que luchan por pagar el alquiler en San José debido a la pandemia están recibiendo algo de alivio.

El Ayuntamiento de San José votó por unanimidad el 2 de febrero a favor de detener los aumentos de alquiler para residentes que vivan en casas móviles y apartamentos de alquiler controlado hasta el 30 de junio.

Ni el estado ni el condado de Santa Clara han tomado medidas para evitar aumentos de alquiler, y la moratoria anterior de San José sobre los aumentos de alquiler expiró el 30 de diciembre, lo que llevó a los líderes de la ciudad a tomar medidas.

“Durante meses, muchos residentes han recibido avisos de aumento de alquiler, en una pandemia”, dijo la concejal Maya Esparza. "Y lo que sabemos es que esos aumentos de alquiler no se están produciendo en los apartamentos caros, sino en las personas de bajos ingresos".

Citó la asombrosa estadística de que más de 37,000 hogares del condado de Santa Clara deben un total de $ 173.5 millones en alquiler atrasado.

“Si ganas $ 15 por hora y eso sigue sumando, ¿cómo saldrás de eso?”, Agregó Esparza.

Para aprovechar la congelación del alquiler, los residentes deben demostrarle al propietario que enfrentan dificultades relacionadas con COVID-19 mediante la presentación de un Declaración de dificultades financieras relacionadas con COVID-19 antes de su próximo aumento anual de alquiler programado, según Jacky Morales-Ferrand, director del Departamento de Vivienda.

Los inquilinos deberán presentar este formulario de declaración de dificultades financieras para estar protegidos contra aumentos de alquiler.

Ejemplos de dificultades incluyen la pérdida de ingresos debido al COVID-19, el aumento de los gastos de salud debido a la pandemia y la limitación del trabajo debido a la falta de cuidado de niños o la necesidad de cuidar a un miembro de la familia anciano o discapacitado.

Los propietarios deberán notificar a los inquilinos de los próximos aumentos de alquiler. Los arrendatarios que presenten la declaración de dificultad económica no tendrán que pagar esos aumentos hasta el 30 de junio, pero los que no presenten la declaración deberán pagar.

La ordenanza de apartamentos permite a los propietarios de apartamentos de San José aumentar el alquiler en un 5% cada 12 meses, mientras que la ordenanza de casas móviles permite aumentos de alquiler anuales hasta un monto máximo, que varía cada año.

Sandy Perry, de Affordable Housing Network, dijo que apoya la congelación.

“Cuando surgió esto por primera vez el año pasado, no estábamos demasiado preocupados porque no pensamos que ningún propietario sería tan tonto como para aumentar los alquileres en una pandemia, pero estábamos equivocados. Algunos lo intentaron. Algunos incluso se salieron con la suya ”, dijo.

Michael Trujillo, abogado de la Law Foundation of Silicon Valley, quien asesoró a los inquilinos sobre la moratoria de 2020, dijo que las congelaciones de alquileres marcan una diferencia importante para las familias que se han visto afectadas por COVID-19, especialmente dado que las protecciones de desalojo estatales y locales no excusan un la obligación del inquilino de pagar el alquiler.

“Muchos inquilinos enfrentan una creciente deuda de alquiler a medida que continúa la crisis”, dijo Trujillo. "Los inquilinos de nuestro condado deben más en promedio que otros inquilinos de bajos ingresos en el estado".

Trujillo agregó que la deuda resultante y la inestabilidad de la vivienda no caen por igual entre los inquilinos: es más probable que los inquilinos negros, latinos y asiático-americanos se atrasen en el alquiler en comparación con los residentes blancos en California.

“Por eso es fundamental, como cuestión de equidad, que la ciudad de San José continúe haciendo todo lo que esté a su alcance para estabilizar a los residentes de bajos ingresos más vulnerables de nuestra comunidad”, dijo.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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