San José resuelve reclamos por inundaciones, pero el litigio de Valley Water continúa
Jean-Marie White en 2017 apunta al gran daño causado por la inundación de Coyote Creek. Foto de archivo,

Los residentes de San José afectados por una devastadora inundación en 2017 finalmente están obteniendo un acuerdo de la ciudad, pero el litigio sobre la catástrofe natural no ha terminado.

El Ayuntamiento de San José aprobó un acuerdo de $ 750,000 el martes para más de 250 demandantes que demandan a la ciudad por supuestamente no advertirles sobre los peligros de inundaciones luego de las fuertes lluvias del 18 de febrero de 2017 que desencadenaron una inundación de 100 años. El embalse Anderson se desbordó, desplazando a 14,000 personas en tres vecindarios de San José y causando daños por aproximadamente $ 100 millones.

Los residentes afectados por las inundaciones acusaron a San José de preparación para emergencias inadecuada y Valley Water de no mantener la infraestructura de la presa. Defensores locales configurar un sitio web para documentar los daños sufridos por los residentes y el "historial de negligencia" que llevó a la catastrófica inundación.

El abogado de la ciudad explicó en un memorando que el acuerdo es razonable dados los riesgos de más litigios, y señaló que los daños a la propiedad reclamados por los demandantes totalizan aproximadamente $ 12.6 millones. La ciudad niega todas las acusaciones, pero la fiscal de la ciudad Nora Frimann dijo que el acuerdo le permite a la ciudad "evitar los riesgos inherentes a los litigios" y estar en el anzuelo por una cantidad mucho mayor.

“Los demandantes afirman haber sufrido daños no económicos o de 'dolor y sufrimiento' en una cantidad que se determinaría en el juicio”, escribió Frimann en el memorando. “Incluso si la ciudad fuera declarada responsable nominalmente en el juicio, tal veredicto podría significar que la ciudad era responsable del pago de la cantidad total de los daños económicos reclamados. "

El memo indica que cada parte correrá con sus propios costos y honorarios de abogados. No está claro qué parte del acuerdo se otorgará a los abogados de los demandantes.

El resultado de las inundaciones en San José en 2017 se muestra en esta foto de archivo.

La inundación dañó gravemente parte de la casa del residente Jean-Marie White en Naglee Park. El seguro cubrió gran parte de las reparaciones, pero el proceso fue frustrante y llevó mucho tiempo. Dijo que está feliz de que la ciudad se haya asentado, pero cree que Valley Water debe rendir cuentas por no proteger a los residentes.

“En mi opinión, el principal culpable sería el distrito del agua”, dijo White a San José Spotlight. "Ellos son los responsables de operar el embalse Anderson, que fue la fuente del problema en primer lugar".

Valley Water resolvió algunos reclamos menores en 2019, pero el litigio que involucra a decenas de residentes aún está pendiente en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. Los esfuerzos iniciales para armar un acuerdo entre la ciudad y el distrito de agua no tuvieron éxito, según el memorando de la ciudad. Las últimas presentaciones judiciales muestran que las partes se encuentran en medio de disputas de descubrimiento, incluida la programación de declaraciones para numerosos demandantes.

Al menos una demandante adjunta al caso, Sandra Moll, cree que el acuerdo se utilizará para financiar el litigio contra Valley Water.

“No habrá distribución de esos fondos”, dijo Moll en un correo electrónico compartido con San José Spotlight. "Los abogados los están reteniendo para pagar los testigos expertos en caso de que el Distrito del Agua no llegue a un acuerdo y nosotros vayamos a juicio, ahora programado para mayo de 2022".

Los abogados de los demandantes no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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