Tienda de licores del sur de San José cerró después de 36 años
"Hay recuerdos en cada rincón de esta tienda", dijo Faisal Gowani sobre su negocio ahora cerrado. Foto de Tran Nguyen.

Faisal Gowani todavía no puede creer que su empresa familiar haya cerrado.

Propiedad de los padres de Gowani, Licores Southgate fue un elemento fijo en el sur de San José que proporcionó una de las selecciones más grandes de cerveza artesanal y licores en el área durante los últimos 36 años. La tienda cerró el día del Trabajo después de ser desalojada de su ubicación.

El desalojo, y una demanda, se produjo en julio después de que Southgate Liquors organizara un evento con un grupo de YouTubers y una multitud de más de 1,000 personas que se volvieron ruidosas y destructivas.

“Me sacaron el suelo debajo de mí y estaba realmente en shock”, dijo Gowani a San José Spotlight. "Toda mi vida tiene algún tipo de recuerdo conectado a este lugar, y ahora toda mi vida está dando vueltas".

Faisal Gowani y su madre toman nota del inventario que queda en la tienda. Foto de Tran Nguyen.

'Éramos parte de la comunidad'

La familia Gowani llegó a Estados Unidos hace casi 40 años en busca del sueño americano, dijo Gowani. A pesar de su experiencia en contabilidad en India, el padre de Gowani no pudo encontrar trabajo en su campo. Así que su familia invirtió en una licorería para llegar a fin de mes.

"Tengo mucha historia en esta tienda", dijo Gowani, y agregó que algunos residentes han venido a la tienda desde que el área se llenó de huertos. "Tengo tantos clientes que me dicen que era la única tienda alrededor de todos los huertos y que caminaban a través de los huertos hasta este centro comercial en esta tienda".

Gowani se hizo cargo del negocio de sus padres durante la recesión de 2008. Negoció alquileres, aprendió las mejores prácticas de otras tiendas y trajo nuevas cervezas, transformando la tienda en un centro para los amantes de la cerveza local.

“Este es el tipo que trajo la mayor selección de cervezas al sur de San José, ni siquiera puedes ir a BevMo y encontrar tantas selecciones de cervezas artesanales como él”, dijo Art Campos, propietario de El arte de la barbacoa, en un Instagram vídeo. "Esto es terrible y es difícil de ver".

La reputación de la tienda ha atraído a varias celebridades, incluidos los raperos 50 Cent, Berner y algunos exjugadores de los 49ers, dijo Gowani. Pero su tienda era más que una licorería.

“Éramos parte de la comunidad”, dijo, caminando por el pasillo de la tienda en la que creció. “Tuvimos cumpleaños aquí… hemos donado a bancos de alimentos, hemos hecho comidas para Navidad y Acción de Gracias… y he dado dinero para los fondos escolares de los niños de la gente ".

Faisal Gowani mostró una foto de exjugadores de los 49ers visitando su tienda. Foto de Tran Nguyen.

'Solo están trayendo negocios de franquicias'

Ahora los Gowanis tienen que desarraigar su tienda y sus vidas antes de fin de mes. Gowani configuró una página de GoFundMe para solicitar apoyo financiero para la reubicación de la tienda.

Southgate Liquors recibió un aviso de desalojo en julio, solo dos semanas después de que organizara un evento de lanzamiento de seltzer con la compañía de cerveza artesanal. Feliz papá y YouTubers Chicos Nelk que atrajo a más de 1,000 personas. Mardesich Company Southgate, propietaria de la propiedad, también demandó a la empresa en un tribunal civil por al menos $ 25,000, alegando que la empresa violó el contrato de arrendamiento al organizar el evento. La demanda está en curso.

Mardesich Company Southgate no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los videos de YouTube muestran a la multitud congregándose en el estacionamiento durante horas, con gente bebiendo, fumando y encendiendo fuegos artificiales. Algunos incluso se subieron a la camioneta "Happy Dad" cuando llegó. La demanda alega que la multitud dañó la propiedad como Las peleas estallaron durante el evento..


Gowani dijo que esperaba que asistieran entre 200 y 300 personas.

"He visto los videos y no es nada de lo que estar orgulloso", dijo. “Por eso lo cerramos de inmediato. Sabíamos que era peligroso ".

El negocio y el legado de los Gowanis, que tardaron años en construirse, se deshicieron en un mes y medio debido al evento.

"No voy a mentir, hay noches (en las que) me senté deprimido", dijo Gowani, y agregó que llamó a más de 30 listados de bienes raíces en San José para reubicarse en vano.

Los centros comerciales en San José no son amigables para las pequeñas empresas, especialmente las licorerías, dijo.

“Solo están trayendo negocios de franquicias”, dijo Gowani.

Teme que el competitivo mercado de San José termine empujando su negocio fuera de la ciudad. Las posibles nuevas ubicaciones incluyen Redwood City, Gilroy y Sunnyvale.

"Pero tal vez termine siendo que no regreso del espacio de la tienda de licores y, ya sabes, simplemente me alejo", dijo Gowani. "La terminología, 'tienda de licores', tiene tanta negatividad".

Darshan Singh, o "tío", trabajó en Southgate Liquors durante 12 años. Su hijo (izquierda) está ayudando a la tienda a empacar el inventario sobrante. Foto de Tran Nguyen.

Darshan Singh, que ha trabajado en Southgate Liquors durante más de 12 años, era conocido como "tío" en la tienda.

Con un turbante violeta y una máscara que lo muestra sosteniendo una botella de cerveza que dice "Southgate Licores y cerveza artesanal", Singh ya no está en su lugar habitual detrás del mostrador. En cambio, ayuda a su hijo a limpiar refrigeradores medio vacíos y a sacar botellas de vino a lo largo de las paredes de la tienda.

“Estoy tan triste y lloro todo el tiempo”, dijo Singh a San José Spotlight. "Donde sea que (Gowani) vaya, iré con él".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter. 

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