Los salones de uñas del condado de Santa Clara aún se tambalean por el cierre de la pandemia
Louie Pham, propietario de Orchid Nail Lounge, trabaja en las uñas de un cliente mientras charlan sobre la variante Delta de COVID-19. Foto de Tran Nguyen.

Cuando el condado de Santa Clara levantó algunas restricciones de COVID-19 en salones de uñas y peluquerías a finales del verano del año pasado, Louie Pham pensó que finalmente podría volver al trabajo.

Pham, el dueño de Salón de uñas Orquídea, dijo que estaba ansiosa por volver después meses sin trabajo. La industria es una piedra angular de la comunidad vietnamita en South Bay, proporcionando trabajos estables a refugiados e inmigrantes que quizás no hablen inglés.

El día que la tienda de Pham reabrió a capacidad reducida en julio de 2020, cientos de citas llegaron cuando los mensajes de felicitación y los textos inundaron su teléfono, dijo Pham a San José Spotlight.

Pero el subidón no duró mucho. Los meses siguientes demostraron ser un desafío para el que muchas tiendas no estaban preparadas. Ahora, los salones de uñas en Silicon Valley que sobrevivieron al cierre prolongado apenas aguantan mientras luchan por contratar y retener trabajadores mientras el precio de los suministros sigue aumentando, dicen los propietarios.

"Tenemos todo trabajando en nuestra contra", dijo Pham. "Realmente estamos luchando, y eso es generalizado".

Los salones de uñas en South Bay todavía están luchando por recuperarse luego del cierre de meses el año pasado. Foto de Tran Nguyen.

Manteniendo las luces encendidas

Antes de la pandemia y el cierre de meses, Christina Kim Tran, propietaria de Cuidado de uñas JJ en Willow Glen, dijo que solo aceptaba citas con varios clientes leales a la semana.

Ahora, con la mitad de su personal desaparecido, Tran viene seis días a la semana para llegar a fin de mes.

“Ha sido difícil, y creo que los dueños de las tiendas son los que más han sufrido”, dijo Tran a San José Spotlight, y agregó que sabe que algunos propietarios están considerando vender sus negocios debido a la falta de trabajadores.

Una alta tasa de rotación en la industria de las uñas no es infrecuente, dijo Tran, pero la pandemia, y los desafíos que trae, agrava el problema laboral de larga data en el área.

Cuando la pandemia obligó a cerrar los salones de manicura en South Bay el año pasado, puso a miles de técnicos en uñas, la mayoría de los cuales son Mujeres vietnamitas-Sin trabajo.

Muchos de estos trabajadores dejaron San José y sus ciudades vecinas para buscar un trabajo más estable en Texas o Florida — dos estados que tenía pautas más flexibles y cierres más breves que California, dijo Pham.

“Hice lo mejor que pude, pero hubo un tiempo en el que nadie estuvo aquí para ayudarme”, dijo Pham sobre su tienda en Santa Clara, que aún se adhiere a las salvaguardas implementadas el año pasado. "Tuve que dormir en la parte trasera de mi casa rodante en lugar de ir a casa, así que tengo tiempo suficiente para montar la tienda al día siguiente".

Algunos empleados nunca regresaron al trabajo por temor a contraer COVID-19 e infectar a sus hijos, que aún no son elegibles para las vacunas, dicen los dueños de las tiendas. Pero el trabajo también es lento, ya que los clientes desconfían de estar sentados en el interior durante más de una hora a la vez en medio de crecientes preocupaciones sobre la Variante delta.

"La pandemia ha cambiado las cosas ahora", dijo Tina Le, propietaria de Elegancia de las uñas en Willow Glen. "Estamos aguantando ... pero todo el mundo tiene un horario limitado".

Con el trabajo inestable, los dueños de las tiendas dicen que muchos técnicos de uñas optaron por beneficios de desempleo y algunos no pudieron encontrar cuidado de niños para reanudar su trabajo.

Tran dijo que pensó en ofrecer descuentos para atraer más clientes, pero el incentivo no es sostenible.

"El precio de nuestros suministros (está) subiendo", dijo. "En algunos casos, son el doble de lo que solíamos pagar".

Pham prevé que los costos de los suministros seguirán aumentando, ya que muchas fuentes de suministro se encuentran en encierro en vietnam y no enviar productos.

"Por eso, tuve que aumentar mi precio en $ 5 (por servicio)", dijo Pham. "Perdí algunos clientes por eso, pero ¿qué más puedo hacer?"

Largo camino hacia la recuperación

Spa de uñas en flor cerró sus dos ubicaciones durante aproximadamente nueve meses el año pasado por preocupaciones de seguridad, dijo la propietaria Linda Do.

“Eso es mucho tiempo”, le dijo a San José Spotlight. "Las cosas se ven mejor, pero aún no nos estamos recuperando".

Do dijo que sus salones aún siguen todos los protocolos de seguridad implementados el año pasado, y todos los trabajadores están vacunados.

“No queremos arriesgar nada”, dijo, y agregó que los dueños de los salones de manicura tenían que ser creativos sobre cómo mantener abiertos sus negocios mientras protegían a los trabajadores.

Muchos salones de manicura todavía siguen los protocolos de seguridad que implementaron el año pasado. Foto de Tran Nguyen.

No todas las tiendas tuvieron la suerte de sobrevivir al cambio radical en los pedidos de productos sanitarios. Pham dijo que sabe de al menos cinco salones cerca de ella que cerraron definitivamente durante la pandemia.

Los trabajadores de las uñas se enfrentaron al desempleo al inicio de la pandemia, y luego se les asignó la tarea de trabajando al aire libre en el calor en medio del humo de los incendios forestales mientras el estado y el condado retrocedían las restricciones.

“Cada vez que cambiaban de dirección, nos dolía”, dijo Pham. "Fuimos los primeros en cerrar y los últimos en recibir apoyo".

Algunos salones de manicura pidieron préstamos para afrontar la pérdida de ingresos, pero solo les hizo falta "un bache en el camino" para quebrar, dijo Pham. Su taller todavía funciona con un "equipo esquelético", y ella trabaja de 10 a 12 horas al día.

“Quizás dentro de dos años, nos recuperaremos”, dijo. "Simplemente no lo sé".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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