Las tiendas de San José multadas por infracciones de COVID no pueden obtener subvenciones
James Griffiths, propietario de Salon Blu en el centro de San José, dijo que el condado ha sido demasiado duro con "negocios que están tratando de sobrevivir". Foto de Tran Nguyen.

    Durante el último año, el condado de Santa Clara ha citó cientos de empresas—Grandes y pequeñas— con multas que ahora suman más de 5 millones de dólares por violar las restricciones de COVID-19. El condado invirtió ese dinero en un programa de subvenciones para ayudar a las empresas en dificultades, pero las que tienen infracciones dicen que no reciben ayuda financiera.

    Dung “Calvin” To ha cortado el cabello durante más de 15 años, ofreciendo cortes de cabello baratos y rápidos a clientes de todas las edades. En marzo de 2020, para cerrar su negocio, Peluquería Mt. Pleasant, siguiendo el ejemplo de otros salones de belleza y barberías en el condado de Santa Clara, obedeciendo las órdenes de refugiarse en el lugar diseñadas para frenar la propagación de COVID-19.

    “Esta tienda es nuestro único ingreso”, dijo To a San José Spotlight, y agregó que su familia también depende del trabajo en la peluquería. "Pero tenía tanto miedo de violar las reglas".

    Para decir que otros salones se coló a los clientes por la puerta trasera durante el encierro de diciembre, pero se negó a hacer lo mismo.

    A pesar de eso, los inspectores del condado abofetearon el negocio de To con una multa de $ 5,000 en enero. ¿La violación? Alguien en la tienda limpiando en preparación para reabrir al día siguiente.

    “Cinco mil dólares es demasiado”, dijo. "¿Sabes cuántos cortes de pelo tengo que hacer para ganar $ 5,000?"

    Ahora, cientos de empresas como la de To ni siquiera calificarán para solicitar subvenciones del condado debido a violaciones documentadas de COVID. To dijo que su negocio no ha recibido ninguna ayuda financiera a través de la ciudad o el condado desde que comenzó la pandemia.

    "Ahora no hay mucho que pueda hacer", dijo To. "Una vez que me multaron, se acabó".

    To dijo que no culpa al condado, entiende que los funcionarios del gobierno simplemente están haciendo su trabajo y aprecia que reduzcan el monto de la multa.

    El condado golpeó a Mt. Pleasant Barber Shop con una multa de $ 5,000 en enero cuando un empleado estaba limpiando en preparación para la reapertura. Ahora la tienda no puede solicitar una nueva subvención debido a su historial. Foto de Tran Nguyen.

    'Resultados devastadores'

    Muchas citas, como las que se dan a Capilla del Calvario San José, provienen de violaciones flagrantes. Pero los dueños de negocios sienten que el condado fue demasiado duro con "negocios que están tratando de sobrevivir". Salón Blu el propietario James Griffiths le dijo a San José Spotlight.

    "Es una pérdida de tiempo", dijo Griffiths. “Es solo una táctica de miedo… pero dejó resultados tan devastadores. Un tercio de mi competencia ahora está fuera de servicio ".

    Las empresas en el condado de Santa Clara son al menos 13 veces más probabilidades de ser multado—Con cantidades mucho más elevadas— que las de otros condados del Área de la Bahía, según Mercury News. El condado de Santa Clara defendió su aplicación de COVID contra una reacción violenta de las empresas locales, diciendo que las multas no estaban destinadas a ser una fuente de ingresos.

    En mayo, la Junta de Supervisores dirigió el condado para convertir las sanciones en un programa de subvenciones para ayudar a las empresas en dificultades.

    “El propósito del programa de subvenciones es reinvertir las multas en empresas que cumplieron con la ley”, dijo un funcionario de salud del condado a San José Spotlight.

    De más de 40,000 visitas de negocios por parte de los agentes del condado, solo 434 tiendas recibieron multas.

    Empresas que corrigieron sus infracciones en el período de gracia, que desapareció durante la temporada de vacaciones, no enfrentó multas. Esas empresas son elegibles para solicitar el programa de subvenciones.

    “A mi sugerencia, el programa aplicará un marco de diversidad, equidad e inclusión basado en la ubicación para la concesión de subvenciones, de modo que las subvenciones se otorguen con miras a aquellas partes del condado donde las pequeñas empresas tienen menos posibilidades de acceder a crédito asequible y servicios bancarios y que han sufrido los estragos de la pandemia ”, dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg. "Hasta ahora, se ha comprometido a más de $ 500,000 en subvenciones".

    Según el condado, los agentes de COVID resolvieron el 90% de las quejas tratando de educar a las empresas antes de entregar las citaciones.

    Las programa ahora acepta solicitudes y ofrece hasta $ 5,000 por empresa. Más de 1,900 empresas han presentado solicitudes hasta el viernes, dijeron funcionarios del condado. Las empresas tienen hasta el 7 de septiembre para presentar su solicitud y el condado anunciará más rondas de subvenciones a medida que continúe cobrando multas por COVID-19.

    'No es justo'

    Empresas locales, especialmente los de la industria del salón, están frustrados después de 18 meses de lidiar con restricciones de COVID aparentemente interminables. Ser descalificado del nuevo programa de subvenciones agrega un insulto a la lesión de algunos dueños de negocios.

    “Nunca se han comunicado con nosotros”, dijo otro propietario de salón en el sur de San José, quien fue multado con $ 500. El propietario pidió no ser identificado por temor a represalias del condado. "Solo esperaban que supiéramos las reglas".

    Salon Blu permaneció abierto durante la pandemia, desafiando la orden del condado ya que el propietario insistió en que su negocio solo responde ante la ciudad y la Junta de Barbería y Cosmetología del estado. La tienda enfrenta multas de 18,500 dólares.

    “No tiene sentido”, dijo Griffiths. “Estamos muy limpios. Todos hemos realizado 1,600 horas de capacitación sanitaria para nuestras licencias ... No es justo dejar que abra la licorería y no nosotros ”.

    Las grandes empresas también fueron víctimas de la aplicación de COVID-19 del condado. Casino Bay 101 enfrentó una enorme multa de $ 20,000 en septiembre pasado debido a sus carpas al aire libre, dijo Ron Werner, vicepresidente del casino.

    “Había una pauta que seguimos cuando estábamos montando el paracaídas”, dijo Werner. "Pero luego se retiraron las pautas y el condado no estaba contento con la forma en que lo hicimos ... Es solo más trabajo y dinero para nosotros".

    Las empresas intentaron luchar contra las citaciones, dijeron los propietarios, pero las pequeñas tiendas sin recursos para contratar abogados para luchar sus casos a menudo terminaron llegando a un acuerdo con el condado por una multa reducida. Para To, el condado redujo su multa a $ 2,000.

    "Eso estuvo bien", dijo To. "Pero la cosa es que no quería que mi negocio se hiciera público ... Todo lo que puedo hacer ahora es seguir trabajando duro".

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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