Al enfrentar el desplazamiento de Google, las empresas de San José buscan ayuda financiera
Charles Vela, propietario de C&C Architectural Glass en el centro de San José, dijo que el desarrollo de Google en Downtown West podría obligar a su empresa a trasladar toda su operación. Foto de Vicente Vera.

A medida que Google comienza las primeras etapas de desarrollo para su campus de 80 acres en el centro de San José, las empresas en la huella del gigante tecnológico enfrentan un futuro incierto.

Más de una docena de pequeñas empresas que operaron durante años en el área no tienen más remedio que mudarse o cerrar.

“No tenemos un plan en cuanto a adónde vamos a ir porque todo es bastante caro”, dijo Charles Vela, propietario de C&C Architectural Glass, a San José Spotlight.

A solo dos cuadras al este de la estación Diridon, Vela dijo que ha operado en el mismo lugar a lo largo de South Autumn Street durante los últimos 13 años. Le dijo a San José Spotlight que su arrendador siempre fue agradable, pero cuando ella murió, el nuevo dueño decidió vender la propiedad a Google.

El desarrollo de Google, conocido como Downtown West¿Qué propuesto por primera vez en 2019 y cubre 80 acres en el área de Diridon Station, con 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, 4,000 unidades de vivienda, 15 acres de parques y un centro comunitario de 30,000-50,000 pies cuadrados. Google también desarrollará 500,000 pies cuadrados para usos minoristas, culturales, educativos y artísticos.

El gigante de los motores de búsqueda comenzó a buscar propiedades en el área a principios de 2017.  Google pagó $ 191.5 millones por la tierra necesario para construir el campus de San José en 2019 a través de un desarrollador que compra una propiedad en nombre de la empresa.

Fue por esta época que Vela dijo que representantes de los desarrolladores de bienes raíces de Google visitaron su tienda de espejos y vidrios, la primera y única visita.

“Vinieron y dijeron que nos iban a hacer saber lo que iban a hacer, pero luego el COVID-19 golpeó un año después”, dijo. “Ahora parece que todo ha vuelto a la normalidad. Lo he visto en las noticias: 'Google ha vuelto, lo están haciendo', pero no nos hemos movido. No sabemos a dónde nos vamos a mover y no hemos tenido ningún contacto con ellos (desde) ”.

El portavoz de Google, Michael Appel, dijo que la compañía trabajará con los inquilinos en una estrategia de reubicación que se alinee con el cronograma de desarrollo del campus.

Al menos nueve empresas del centro de la ciudad están cerrando sus puertas o planeando una mudanza fuera de la huella de desarrollo de Google.

A solo una cuadra de distancia, el abrevadero de 88 años Patty's Inn cerró a fines del mes pasado para prepararse para el desarrollo de Downtown West. El cercano Poor House Bistro también está cerrando su ubicación actual, pero el propietario Jay Meduri está trasladando sus operaciones a Little Italy en las afueras del centro de la ciudad. Dice la empresa lo apoyará económicamente en su mudanza.

Google prometió más de $ 155 millones a la ciudad para la estabilización de la comunidad y el alivio de los trabajadores y residentes desplazados, pero no está claro qué negocios afectados califican para los fondos. Según la Oficina de Desarrollo Económico de la ciudad, los fondos se distribuirán durante un período de 10 años, y el primer dólar podría demorar de dos a tres años en llegar a las empresas que califiquen.

Appel dijo que la empresa no participará en la distribución de estos fondos. Estarán bajo el control de la ciudad y un grupo asesor comunitario aún no existente.

"Google dijo que nos ayudarán a mudarnos, por lo que no queremos pagar de nuestros propios bolsillos cuando dijeron que podrían ayudar", dijo Vela.

El dueño de la tienda de vidrios y espejos dijo que aún no ha recibido un seguimiento de la compañía de tecnología con respecto a la asistencia financiera, ni Google le informó a Vela que había fondos disponibles para personas como él. No está claro si la compañía ofrecerá asistencia financiera a los dueños de negocios que alquilaron su lugar de operaciones.

“No nos lo han dicho todavía, y probablemente no quieran porque entonces vamos a querer una parte”, dijo. "Solo espero que no todo sea publicidad y todo eso, sería bueno obtener ayuda".

La portavoz de la Oficina de Desarrollo Económico de San José, Elisabeth Handler, dijo que pocas empresas serán desplazadas por Google y señaló que Poor House Bistro era dueño de su edificio en lugar de arrendarlo a un propietario.

"Google ha dado a otras empresas un período de notificación muy largo, lo cual es útil y no obligatorio", dijo Handler a San José Spotlight. "Otras empresas vendieron su propiedad a Google al precio del mercado".

Vela dijo que planea acercarse y organizar a las empresas vecinas para acercarse a la compañía de tecnología sobre el apoyo financiero y ver qué otros beneficios a los que tienen derecho los líderes empresariales desde hace mucho tiempo.

"Fueron establecidas. Tenemos todo nuestro equipo aquí. Mover todo y volver a ponerlo en funcionamiento podría llevar meses, incluso años, para llegar al punto en el que estamos ahora ”, dijo. “Es muy difícil hacer eso, especialmente si tienes trabajos en fila. Ojalá (Google) mantenga su palabra de ayudarnos ".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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