El Ayuntamiento de Santa Clara votará sobre el presupuesto centrado en las operaciones
La gerente de la ciudad de Santa Clara, Deanna Santana, presenta un desglose de la propuesta de presupuesto bienal en un evento del Estado de la Ciudad en junio 20 mientras la alcaldesa Lisa Gillmor observa la presentación. Crédito de la foto: Janice Bitters

Funcionarios de la ciudad de Santa Clara dicen que han equilibrado la ciudad. Presupuesto de $ 954.8 millones antes de la esperada votación del Ayuntamiento sobre el pronóstico financiero el martes.

Los funcionarios de la ciudad han intentado en los últimos meses de 18 encontrar la forma de salir de lo que se proyectó un déficit de $ 46.4 millones en los próximos dos años a partir de junio de 2017. Un año después, los líderes de la ciudad lo revisaron a un déficit de $ 10.2 millones proyectado entre ahora y 2021. Pero el jueves, la administradora de la ciudad, Deanna Santana, dijo que Santa Clara estaba "en el negro" durante los próximos años.

“Durante los últimos meses, pudimos continuar con esta diligencia debida; en un presupuesto de partidas múltiples de $ 1 mil millones, necesita ese tiempo ”, dijo Santana durante un discurso sobre el estado de la ciudad el jueves. "Ahora, más de 10 años, estamos en números negros".

A modo de comparación, el presupuesto aprobado del año pasado llegó a $ 943.46 millones, o alrededor de $ 11 millones menos que el presupuesto fiscal propuesto 2019-2020 que comienza en julio 1. Mirando hacia el futuro, el presupuesto de 2020-2021 está programado para alcanzar $ 991.7 millones, un salto de casi $ 37 millones de año a año debido al "aumento de los salarios y los costos de beneficios y el momento de los proyectos de capital", según la ciudad.

Un desglose del presupuesto propuesto de Santa Clara muestra cómo la ciudad pretende gastar sus ingresos en los próximos años. Crédito: ciudad de Santa Clara

En particular, el pronóstico de 10 años de Santa Clara todavía muestra un déficit de más de $ 2 millones proyectado entre 2021 y 2023. Santana dijo que seguirá trabajando para equilibrar esa parte del presupuesto mientras los miembros del personal de la ciudad estudian formas de aumentar los ingresos de la ciudad a través de un nuevo impuesto al usuario de servicios públicos, impuestos comerciales, desarrollo de bienes raíces o un posible aumento del impuesto sobre el alquiler de hoteles y alojamientos, conocido como el impuesto sobre ocupación transitoria.

La alcaldesa Lisa Gillmor dijo en una entrevista el jueves que la ciudad aún necesita considerar esas opciones a pesar de cerrar su brecha financiera para los próximos años.

"Todavía tenemos que asegurarnos de que estamos protegidos y no nos sentimos así en este momento", dijo. "Les daré un ejemplo: el impuesto al cannabis que aprobó nuestra ciudad ... las proyecciones de ingresos que teníamos para lo que íbamos a generar eran realmente altas cuando estábamos hablando de ello, y ahora han bajado drásticamente".

Hasta la fecha, la ciudad ha almacenado casi $ 300 millones en su fondo de reserva, la mayor cantidad desde el golpe de la Gran Recesión, dijo Gillmor. Aun así, los líderes de la ciudad dicen que el presupuesto actual "se mantiene al límite", y podría ser cambiado significativamente por una desaceleración económica.

"Nuestros mayores ingresos son el impuesto a la propiedad, el impuesto a las ventas, el impuesto a los hoteles, por lo que son muy sensibles económicamente", explicó Kenn Lee, subdirector de finanzas de la ciudad, en una entrevista esta semana. "Cualquier posible desaceleración de la economía afectaría enormemente el impuesto a las ventas y el impuesto a la propiedad y al hotel".

Una mirada de dos años por delante

Santa Clara ahora está trabajando con un presupuesto bienal, lo que significa que está adoptando un plan de gastos para dos años a la vez, alternando entre enfocarse en las necesidades operativas de la ciudad y sus necesidades de capital.

El presupuesto del próximo año fiscal se centra en las operaciones, guiado por siete “pilares estratégicos” adoptados por el Ayuntamiento. Esos pilares incluyen un nuevo esfuerzo de sostenibilidad, vivienda y desarrollo económico, infraestructura, participación de la comunidad, asegurando que los fondos públicos de la ciudad no se destinen al Levi's Stadium, debido a la Medida J, y al personal.

El presupuesto bienal de Santa Clara exige agregar 15.5 nuevos puestos netos en los próximos años, incluido un analista, asistente y abogado enfocados en tareas relacionadas con bienes raíces y vivienda. La ciudad también contratará a un oficial de sostenibilidad y se sumará a los departamentos de finanzas y recursos humanos. Varios roles existentes en la ciudad están cambiando o expandiéndose para asumir nuevas responsabilidades. En general, el presupuesto prevé un aumento del 5.4 por ciento en el gasto en salarios y beneficios el próximo año, y otro aumento del 5.1 por ciento el siguiente año fiscal.

Los costos únicos también juegan un papel importante en el pronóstico de este año.

El financiamiento único "está destinado a guiar a los gerentes a través de los problemas operativos específicos que enfrentan los procesos que están atrasados ​​para su actualización, reevaluación y / o revisión", según una carta que Santana escribió antes del presupuesto propuesto.

Entre esos costos: organizar el programa de unidades de viviendas accesorias de la ciudad, contratar a un consultor para implementar software que rastree los activos de viviendas asequibles, actualizar los sistemas de gestión de registros de la ciudad y contratar a un consultor para evaluar la flota de Santa Clara y buscar formas de reducir los costos continuos.

Santana dijo que una iniciativa importante en esos costos únicos es un impulso de $ 100,000 para un proceso robusto del Censo 2020, que determinará cuántos dólares federales fluirán a Santa Clara en la próxima década. "Los dólares que invertimos ahora pagan en los próximos años de 10", dijo Santana.

Pero el esfuerzo que la ciudad está promocionando tal vez incluso más que la reducción de números es el nuevo rediseño del documento en sí, destinado a hacer que la contabilidad compleja de las finanzas de una ciudad sea un poco más fácil de analizar.

“Este presupuesto es muy transparente, mientras que antes puede que no lo fuera, y para mí es probablemente el mayor logro”, dijo la portavoz de Santa Clara, Lenka Wright, en una entrevista esta semana. "Si lo comparas con el [presupuesto] del año pasado, verás cuánta más información estamos brindando ... y la gente puede seguir los números mucho más fácilmente que antes".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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