El condado de Santa Clara extiende el contrato de emergencia a pesar de las protestas
El personal de emergencia del Valley Medical Center se retiró el 25 de enero en protesta por problemas relacionados con el salario y la falta de personal. Foto de Tran Nguyen.

A pesar de las súplicas y protestas de los trabajadores de la salud, el Centro Médico del Valle de Santa Clara extendió un contrato con un grupo médico con sede en Ohio y le permitió continuar administrando los médicos de emergencia del hospital.

El centro de atención médica del condado extendió su contrato con US Acute Care Solutions (USACS) hasta junio de 2023 luego de que los términos expiraran el domingo. Los trabajadores de emergencia en VMC han pasado las últimas dos semanas protestando por la extensión del contrato. a través de llamadas de Zoom, correos electrónicos a la Junta de Supervisores y una huelga por etapas, alegando que USACS prioriza las ganancias sobre la atención al paciente. Esto ha provocado escasez de personal entre los médicos y condiciones de trabajo inseguras durante algunos de los momentos más difíciles de la pandemia de COVID-19, dijeron los trabajadores.

La espera promedio actual para muchos pacientes en el departamento de emergencias de VMC es de ocho a 14 horas, agregaron.

La administración del hospital se negó a comentar sobre el contrato después de múltiples consultas de esta organización de noticias.

Un correo electrónico interno compartido con San José Spotlight sobre la extensión del contrato con USACS.

Sentirse silenciado

Un correo electrónico interno compartido con San José Spotlight también muestra que el condado comenzará un proceso de licitación para una nueva compañía médica este verano. Algunos trabajadores de la salud dijeron que ven esa decisión como un progreso.

"Como mínimo, están abordando la preocupación del departamento", dijo una enfermera de VMC a San José Spotlight, y agregó que entienden que cortar los lazos con USACS de inmediato podría socavar aún más la operación del departamento de emergencias. “El hecho de que estén pasando por (el proceso de licitación) es una buena indicación de eso”.

Los médicos dijeron que recibieron un correo electrónico sobre la extensión del contrato el viernes, pero que no pudieron obtener una confirmación del condado hasta el martes por la noche por correo electrónico. El contrato extendido, aunque temporal, podría provocar un éxodo de médicos en un departamento de emergencias que ya está abrumado por una alta tasa de rotación, dijeron los médicos.

Según los médicos de VMC, cuatro médicos de tiempo completo abandonaron el departamento cuando USACS asumió el contrato en junio pasado porque se negaron a trabajar para el grupo. Desde entonces, tres médicos y cuatro asistentes médicos han presentado sus avisos de renuncia.

San José Spotlight se enteró de que otro médico presentó una carta de renuncia en la última semana, con más médicos contemplando su partida.

"Esto se siente como un ambiente de trabajo tóxico y hostil", dijo un médico a San José Spotlight. “Nos sentimos efectivamente silenciados”.

San José Spotlight no nombra a los trabajadores de la salud debido a preocupaciones sobre posibles represalias. Los médicos de VMC le dijeron a San José Spotlight que podrían enfrentar represalias o ser incluidos en la lista negra de otras oportunidades laborales por hablar en contra de USACS, uno de los grupos médicos más grandes de la nación.

USACS cuenta con el respaldo de la firma de capital privado Apollo Global Management. La compañía podría demandar a los médicos por presionar al condado de Santa Clara para que los contrate como empleados del condado o contratar a un grupo médico local para que los administre, de acuerdo con una cláusula en sus contratos que prohíbe a los empleados de USACS socavar a la compañía hasta por un año. después de su último día de trabajo.

Personal de emergencia frente al Valley Medical Center durante la huelga del 25 de enero. Foto de Tran Nguyen.

'Son los pacientes los que sufren'

Los médicos, enfermeras, asistentes médicos y técnicos de VMC le dijeron a la administración del hospital y a la Junta de Supervisores en reuniones y correos electrónicos que el departamento no confiaba en la administración de USACS. Afirmaron que la compañía no abordó las preocupaciones graves sobre los niveles de personal y los salarios durante los últimos seis meses, lo que obligó a muchos médicos y enfermeras a quedarse horas después de sus turnos para cubrir las brechas en los servicios.

La tensión llegó a un punto de ebullición el mes pasado cuando la compañía destituyó al Dr. Jeff Chien, a quien otros describieron como un líder querido y de confianza, de su puesto de jefe médico sin explicación.

“(USACS ha) demostrado claramente la falta de lo que se necesita para operar un centro de trauma de Nivel I en la décima ciudad metropolitana más grande de los Estados Unidos”, dice la carta de los trabajadores de VMC al ejecutivo del condado y la Junta de Supervisores. “Nuestra moral ya ha recibido suficientes golpes en los últimos años, y esto solo aumenta nuestro estrés y frustración”.

Después de que San José Spotlight informara sobre el tema el mes pasado, USACS realizó una llamada de Zoom con los médicos, donde la compañía dijo que agradecía los comentarios de los médicos y que no tomaría represalias contra ellos por expresar sus preocupaciones. Los médicos leyeron una lista de preocupaciones, incluidos los niveles de personal, la falta de opciones de prueba de COVID de rutina y los días de enfermedad.

"Hubo mucha desviación o dijeron: 'Esta es la primera vez que nos llaman la atención'", dijo un médico que asistió a la reunión a San José Spotlight. “Son los pacientes los que sufren aquí. Esos tiempos de espera más largos se deben a que no contamos con el personal adecuado”.

Los representantes de USACS no respondieron a múltiples consultas sobre la extensión del contrato.

"Solo tenemos que descubrir qué significa esto para seguir adelante", dijo una enfermera a San José Spotlight. “Porque a veces hay que tener cuidado con lo que se desea”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá un comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.