El condado de Santa Clara promete otros $ 7.1 millones para que los estudiantes estén en línea
La maestra de Sylvandale Middle School, Brenna Rodríguez, habló el lunes sobre la necesidad de acceso a la tecnología en las escuelas. Foto de Katie Lauer.

La falta de acceso a la tecnología e Internet significó que la maestra de la secundaria Sylvandale, Brenna Rodríguez, perdió la comunicación con el 80% de sus estudiantes cuando COVID-19 cerró las escuelas en marzo.

Al enseñar inglés y desarrollo del idioma inglés en el distrito escolar Franklin-McKinley de Eastside desde 2008, Rodríguez dijo que el año pasado fue la primera vez que cada uno de sus estudiantes tuvo acceso a una computadora en la escuela, y muchos completaron sus tareas en teléfonos inteligentes en casa.

Ahora que los dormitorios y las mesas de la cocina de los estudiantes se transforman en aulas para el aprendizaje a distancia, esta falta de acceso está ampliando la brecha del desarrollo educativo a medida que los estudiantes, principalmente en el este de San José, se están quedando atrás de otros estudiantes que viven en vecindarios más ricos en Sunnyvale, Cupertino y Willow Glen, dicen los educadores.

“Escuché que es 'un valle, dos mundos diferentes' y es muy cierto”, dijo Rodríguez, señalando que el acceso es drásticamente diferente entre la escuela de su hijastra en Sunnyvale y su familia y estudiantes en el este de San José. “Debería ser igual, es educación pública. Hay grandes desigualdades que están saliendo a la luz que aquellos de nosotros que hemos estado en el sistema de escuelas públicas conocemos de primera mano ”.

Con el 99% de sus estudiantes habiendo aprendido inglés como segundo idioma, Rodríguez dijo que la fluidez tecnológica crea otra barrera para el aprendizaje, que muchos en Silicon Valley dan por sentado. Dijo que espera que estas necesidades se aborden a medida que la pandemia de COVID-19 cambie la forma en que se imparte la educación en el futuro previsible.

“Supongo que un lado positivo de esta pandemia es que las personas que ni siquiera han considerado por un momento la falta de recursos tecnológicos contra la que están trabajando maestros, estudiantes y familias ahora están comenzando a despertar y prestar atención”, dijo Rodríguez. "Espero que el condado de Santa Clara esté empezando a darse cuenta de que todos debemos hacer algo al respecto".

Los legisladores locales y los miembros de la junta escolar han reconocido la necesidad de que miles de estudiantes estén en línea, y el lunes se dedicaron $ 7.1 millones. Estos dólares se unirán a los $ 8.2 millones previamente reservados por San José el 3 de agosto para ayudar a los estudiantes con puntos de acceso inalámbrico a Internet y planes de datos 4G LTE.

Mary Ann Dewan, superintendente de escuelas del condado, dijo que estos fondos combinados permitirán que al menos 15,000 estudiantes con baja conexión puedan comprar computadoras portátiles, tabletas y puntos de acceso Wi-Fi, herramientas básicas necesarias para el aprendizaje y la educación a distancia en el siglo XXI.

Este nuevo tramo de dinero, junto con un compromiso de $ 5 millones de los fondos CARES de San José, significa que $ 3.3 millones adicionales se destinarán a hotspots, $ 2.2 proporcionarán Internet satelital y $ 6.6 millones proporcionarán 15,000 dispositivos para estudiantes de jardín de infantes a 12 ° grado.

Al anunciar los fondos adicionales, Dewan se unió a los supervisores del condado de Santa Clara, Cindy Chavez y Dave Cortese, así como a Juan Cruz, el superintendente del distrito escolar Franklin-McKinley y Maimona Afzal, la vicepresidenta de la junta del distrito.

En 2017, el 28% de los residentes de San José no tenían acceso a la banda ancha en el hogar, sino que dependían de Wi-Fi y teléfonos móviles gratuitos, o no tenían ningún acceso. Aproximadamente el 18% de las familias todavía carecen de acceso a Internet en la actualidad.

La concejal de San José, Maya Esparza, que anteriormente se desempeñó como miembro de la junta escolar del Distrito Escolar Franklin-McKinley, dijo que eso es inaceptable para una ciudad que se considera la capital de Silicon Valley.

“Lo que era un obstáculo antes de COVID ahora se ha convertido en una crisis en una época en la que el acceso a Internet confiable es crucial para el aprendizaje, la búsqueda de empleo y muchas otras cosas que la mayoría de nosotros damos por sentado”, dijo Esparza. "Al igual que con muchos aspectos de esta pandemia, los peores efectos de esta brecha digital impactan a las comunidades de color de bajos ingresos, que a menudo se encuentran en los desiertos digitales".

La concejal de San José, Maya Esparza, habló el lunes sobre la necesidad de acceso a la tecnología en las escuelas, especialmente en el East Side de la ciudad. Foto de Katie Lauer.

La concejal Magdalena Carrasco se hizo eco de esas preocupaciones y calificó este tema como el “tema de justicia social de nuestro tiempo”. Dijo que la infraestructura es un recurso clave necesario para nivelar el campo de juego entre los estudiantes ricos y de bajos ingresos, ya que todos trabajan para recuperarse de las pérdidas de aprendizaje en los próximos meses.

"Ahora que nos estamos preparando y preparándonos para comenzar la escuela, es fundamental asegurarnos de que no solo se pongan al día, sino que prosperen en una de las regiones más hermosas y ricas del mundo: Silicon Valley". Dijo Carrasco. "Depende de nosotros asegurarnos de brindarles todas las herramientas posibles, todas las oportunidades necesarias y todos los recursos que estén a nuestro alcance para ayudarlos a ponerse al día y prosperar".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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