El condado de Santa Clara revisa el total de muertes por COVID en más del 20%
Una enfermera administra las pruebas de COVID-19 en el Estadio de la Liga de Actividades de la Policía de San José. Foto de archivo.

El número de muertos por COVID-19 en el condado de Santa Clara se redujo en un 22% este mes.

Eso no es un error: el viernes pasado, los funcionarios de salud del condado anunciaron un criterio más estrecho para las muertes atribuibles al COVID-19, que excluyó alrededor de 500 muertes previamente atribuidas a la enfermedad.

Un cambio similar tuvo lugar en el vecino condado de Alameda el mes pasado, cuando los funcionarios actualizaron sus Definiciones de muerte por COVID-19. El número de muertos por el virus en el condado de Alameda se redujo de 1,634 a 1,223 una vez que se ajustaron los datos.

El condado de Santa Clara solía contar las muertes por COVID-19 al incluir a cualquier persona que muriera mientras estaba infectada con la enfermedad, incluso si no era la causa o una causa contribuyente.

Por ejemplo, una persona que murió en una colisión automovilística pero que tenía COVID-19 en ese momento se contabilizaría como una "muerte por COVID-19".

Con la definición actualizada, el coronavirus debe figurar en el certificado de defunción de una persona como al menos parte de la causa de muerte.

“Estamos constantemente tratando de hacer llegar la mejor información a los residentes del condado tan pronto como la tenemos”, dijo un portavoz del condado de Santa Clara a San José Spotlight. “En el apogeo de la pandemia en enero, lamentablemente escuchábamos sobre múltiples muertes todos los días y no podíamos esperar varias semanas para que el certificado de defunción notificara al público sobre los miembros de nuestra comunidad que estaban muriendo”.

Incluso con la actualización, COVID-19 sigue siendo la tercera causa principal de muerte para los residentes del condado de Santa Clara en 2020, según un comunicado del condado. La Departamento de Salud Pública de California ha utilizado la "nueva" definición de calcular las muertes durante varios meses. El cambio del condado de Santa Clara alinea la región con la definición del estado.

"Ahora, con el éxito de nuestra campaña de vacunación y afortunadamente muchas menos muertes, hemos podido hacer un análisis más profundo para asegurarnos de que los datos capturen a los que murieron como resultado de COVID-19 con la mayor precisión posible", el dijo el portavoz. "Ahora aplicaremos ese enfoque en el futuro".

El recuento preliminar de muertes por COVID-19 del condado de Santa Clara antes del ajuste era de 2,201 muertes. Una vez revisado, ese número se redujo en un 22% a 1,698.

Total de muertes por COVID-19 contadas en el condado de Santa Clara. Cortesía de Salud Pública del Condado de Santa Clara.

“A medida que vemos más vacunas y menos casos y muertes, hemos tenido la oportunidad de analizar más profundamente las muertes que ocurrieron durante el apogeo de la pandemia”, dijo la Dra. Sarah Rudman, asistente de salud pública del condado, en una declaración pública. "Este enfoque refinado para informar los datos de defunción nos ayudará a mirar hacia atrás para comprender mejor lo que sucedió en nuestro condado y esperar para proteger mejor la salud de nuestra comunidad en el futuro".

Las preguntas sobre la precisión del recuento de muertes de COVID-19 se convirtieron en el tema de las teorías de conspiración al principio de la pandemia. Las teorías populares afirmaban que los médicos y hospitales contabilizaron en exceso las muertes para recibir beneficios adicionales del seguro y beneficiarse de la pandemia.

"La sugerencia de que los médicos, en medio de una crisis de salud pública, están contando en exceso a los pacientes con COVID-19 o están mintiendo para llenarse los bolsillos es una acusación maliciosa, escandalosa y completamente equivocada", dijo el presidente de la Asociación Médica Estadounidense. Dra. Susan R. Bailey al comienzo de la oleada de otoño / invierno a fines de octubre.

Los funcionarios del condado de Santa Clara confirmaron que los reembolsos de seguros no influyeron en la toma de decisiones.

“El condado no administra estos beneficios de seguro”, dijo un portavoz del condado. "Tenemos entendido que siempre se basaron en lo que figura en el certificado de defunción, por lo que no hay cambios con respecto a los reembolsos del seguro".

Según el tablero del estado, más de 63,000 residentes de California han muerto a causa de COVID-19 desde el comienzo de la pandemia.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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