Educadores de Silicon Valley excluidos del mercado inmobiliario
Los distritos escolares de San José han tenido dificultades para cumplir con los roles de maestros después de la pandemia. Foto cortesía del Distrito Escolar Unificado de San José.

Para atraer y retener a maestros y otros trabajadores, los distritos escolares de Silicon Valley necesitan un boleto de oro: viviendas asequibles.

La compra de casas en el Área de la Bahía ha volverse tan prohibitivo, los educadores se ven obligados a pagar alquileres caros o vivir a horas de distancia. En respuesta a esta crisis, Los Gatos, Palo Alto y Santa Clara han invertido en viviendas para maestros, y el Distrito Escolar Alum Rock Union está esperando hacer lo mismo al incluir una medida de bonos en la boleta electoral de noviembre para ayudar a financiar un proyecto de vivienda de $27 millones. 

La maestra de Alum Rock, Luvia Solis, creció y asistió a la escuela en el mismo barrio donde enseña. Ella ha soñado con ser propietaria de una casa cerca del distrito escolar. Pero podría tener que dejar ir ese sueño. Solís y dos amigos alquilan una casa en Willow Glen. Ella no quiere mudarse y viajar desde el Valle Central, donde podría permitirse comprar una casa. Al mismo tiempo, está frustrada por tener que pagar el alquiler indefinidamente.

“Es donde está mi corazón y donde quiero vivir”, dijo, refiriéndose a Alum Rock.

El precio medio de una vivienda unifamiliar en San José continúa aumentando. El costo aumentó un 23.7% en 2022 en comparación con 2021, según la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California. A partir de abril, el precio medio de una vivienda en San José es de aproximadamente $1.75 millones. Para el condado de Santa Clara, el precio promedio de una vivienda es de aproximadamente $1.97 millones a partir de junio.

Aunque el distrito escolar está considerando construir casas y otorgar subsidios de alquiler a los maestros, Solís dijo que se siente como una solución temporal.

"Volvería a alquilar y no construiría mi riqueza generacional", le dijo a San José Spotlight, y agregó que preferiría obtener un aumento o un programa de fondos equivalentes. “Me encanta mi trabajo, pero siento que los maestros están infravalorados, mal pagados y subestimados”.

El alcalde de Los Gatos, Rob Rennie, dijo que la vivienda asequible es fundamental para los maestros y sus distritos escolares. Con fondos de la Agencia de Reurbanización, Los Gatos construyó dos casas y dos unidades de vivienda accesoria en el centro para maestros a poca distancia de la Escuela Secundaria Los Gatos. Rennie dijo que Los Gatos no tiene propiedades adicionales para donar a este esfuerzo. 

"Han estado manejando desde ... Scotts Valley y Santa Cruz", le dijo a San José Spotlight, "pero incluso esos lugares se están volviendo cada vez más caros". Poder construir viviendas para maestros a nivel local realmente marcará la diferencia para poder contratar y retener maestros”.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara trabajó para desarrollar viviendas para maestros y personal en Palo Alto. Representación cortesía del supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian.

Se necesitan más viviendas

Según su sitio web, el Distrito Escolar Unificado de Santa Clara construyó 40 viviendas para maestros del distrito en 2001 y 30 adicionales en 2006. Las 70 viviendas han sido alquiladas por debajo del precio del mercado a maestros durante siete años. los Complejo Casa Del Maestro está ubicado en un terreno propiedad del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara. Pero el complejo de viviendas no está exento de quejas sobre el aumento de los alquileres y las tarifas. En 2018, la Fundación de Vivienda para Maestros de Santa Clara, la organización sin fines de lucro que opera el complejo, decidió aumentar los alquileres. El negocio de bienes raíces de la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, se desempeña como administradora de la propiedad y comparte la misma dirección con la fundación.

El concejal de Santa Clara, Suds Jain, dijo que cuando se desempeñó en el comité de finanzas hace cuatro años, sugirió que la ciudad construyera una segunda Casa del Maestro, pero no pudo obtener el apoyo de los trabajadores de la ciudad ni de la junta escolar. Dijo que a los maestros se les paga salarios bajos y no pueden permitirse vivir aquí a pesar de la demanda.

"Los maestros, especialmente los nuevos, están realmente sobrecargados de trabajo", dijo a San José Spotlight. “Deberían poder vivir en la ciudad y no tener que tener un viaje terrible que les estrese y les quite su valioso tiempo”.

Un estudio de Redfin de 2016 encontró que el 0 % de las casas en el condado de Santa Clara eran asequibles con el salario promedio de un maestro y el 31 % de los hogares de maestros en California que alquilan se caracterizan como una carga de costos.

El supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, planteó el tema de la vivienda de los maestros a la junta hace cuatro años después de escuchar historias desgarradoras de maestros que manejaban dos horas en cada sentido para llegar al trabajo o que vivían en una habitación libre de la casa de un amigo. Dijo que el tiempo dedicado a conducir está lejos de ayudar a un estudiante con dificultades después de clase, ser asesor del club o entrenar.

"También significa que son esencialmente visitantes de la comunidad donde enseñan", dijo a San José Spotlight.

En 2018, la Junta de Supervisores aprobó por unanimidad su propuesta de desarrollar viviendas asequibles para maestros y otros empleados escolares: un proyecto de 110 unidades en 231 Grant Ave. en Palo Alto. Simitian dijo que los preparativos y la financiación están listos, incluida una subvención de $25 millones de Meta, la empresa matriz de Facebook, junto con patrocinios de Palo Alto, el condado y los distritos escolares participantes. La construcción está programada para finales de este año.

Simitian ve este proyecto como un modelo para otros y ya ha recibido interés de los distritos escolares de West Valley. El supervisor Otto Lee se asoció con Simitian para explorar viviendas subsidiadas para maestros en el área de West Valley, que incluye Saratoga, Los Gatos, Campbell, Cupertino, Monte Sereno y partes de West San Jose. 

Simitian dijo en un comunicado dada la inmensa y creciente necesidad de este tipo de viviendas, vale la pena expandirse a otras partes del condado.

“Tienes que encontrar el sitio y la financiación”, dijo. “No es un proceso fácil, pero es claramente factible”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que la empresa de Lisa Gillmor que administra los alquileres en Casa Del Maestro aumentó los alquileres.

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