La empresa del alcalde de Santa Clara obtuvo seis cifras de las tarifas de alojamiento para maestros
Goldie Malone, de 29 años, posa para una foto afuera de su casa en la Casa del Maestro. El complejo de apartamentos es un alojamiento dedicado para maestros en Santa Clara, administrado por el negocio familiar de la alcaldesa Lisa Gillmor. Foto de Katie Lauer.

Han pasado 114 días desde que la profesora de biología de secundaria Goldie Malone vio a sus alumnos por última vez.

Afortunadamente, el maestro de biología de Santa Clara en New Valley High School se mantiene conectado con otros educadores que viven en Casa del Maestro, un complejo de viviendas asequibles dedicado exclusivamente a los maestros del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara.

Pero a medida que las rentas continúan aumentando para cubrir las deudas y los gastos del edificio, incluidos los cargos del negocio inmobiliario de la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, Malone está haciendo sacrificios para mantenerse a flote durante la pandemia de COVID-19.

Casa del Maestro, ubicada en Lochinvar Avenue, es el primer esfuerzo de su tipo para proporcionar viviendas asequibles a los maestros, incluso en el área de la Bahía, cada vez más cara, con el objetivo de mantener a los maestros en el distrito. La vivienda del maestro es tan necesaria que ha habido una lista de espera de 78 personas para enganchar una de las 70 unidades.

Desde 2002, la compañía de Gillmor se ha desempeñado como administradora de la propiedad del complejo de viviendas para maestros de Santa Clara. Mientras que el negocio del alcalde administra la recaudación del alquiler y el manejo de las reparaciones, el edificio es operado por la Fundación de Vivienda para Maestros de Santa Clara, una organización sin fines de lucro que parece tener dificultades financieras, no tiene un sitio web y no divulga a sus donantes ni a la junta directiva en línea. Las búsquedas en Internet muestran que la organización sin fines de lucro comparte una dirección con la oficina de Gillmor en Franklin Mall.

Una revisión de registros también mostró que Gillmor no reveló las ganancias de la administración del complejo de viviendas para maestros en los formularios de divulgación financiera hasta 2019.

Rentas crecientes

Cuando consiguió un apartamento en junio de 2019, Malone pagaba solo $ 2,295 al mes por una unidad de 2 dormitorios que compartía con su hija de 7 años.

“Lo bueno es que esta es una comunidad muy unida, y todos compartimos la misma experiencia de ser maestros, lo cual es muy singular y algo que otros distritos no tienen”, dijo Malone.

Las casas siguen siendo asequibles, en parte, porque Casa del Maestro se encuentra en terrenos propiedad del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara, con alquileres que van desde $ 1,300 a $ 2,395 en las unidades de 1 y 2 habitaciones de la propiedad.

Pero solo 30 días después de mudarse, el alquiler mensual de Malone aumentó $ 100. La fundación tomó la decisión de aumentar los alquileres en $ 100 cada año a partir de 2018, según un empleado del distrito.

Docenas de maestros están solicitando contra el aumento de alquiler de este año.

Durante un período de desempleo récord y oportunidades laborales reducidas, Malone dijo que el aumento de la renta perjudica a los padres solteros, como ella misma, y ​​hace que sea difícil ahorrar para una casa después de que finalice el mandato de 7 años en Casa del Maestro.

“Se supone que esto es una vivienda subsidiada para maestros, lo cual es genial, pero si van a aumentar el alquiler durante este tiempo con todo lo que está sucediendo, no parece muy considerado”, dijo Malone. "Ya no podré comprar una casa después de vivir aquí".

Los crecientes costos de vida en Casa del Maestro incluyen tarifas de administración de propiedades de Public Property Advisors, una división del negocio inmobiliario familiar de Gillmor. El alcalde se desempeña como presidente de la empresa.

Gillmor ha trabajado durante 30 años como agente de bienes raíces y consultora, donde se especializa en representar distritos escolares que venden, arriendan o compran propiedades. Gillmor dijo que las responsabilidades tales como la recaudación de rentas, las reparaciones de mantenimiento y la supervisión de vacantes en Casa del Maestro están a cargo de su esposo, Demitri Cacoyannis.

La dirección de la Teacher Housing Foundation, que supervisa la propiedad, aparece en línea como 1201 Franklin Mall, la oficina de Gillmor & Associates en el centro de Santa Clara. Gillmor dijo que eso es porque ahí es donde su empresa maneja los controles y responsabilidades similares.

Según los documentos obtenidos por esta publicación, Gillmor & Associates cobró un 7% por su tarifa de administración de propiedad, por un total de $ 140,369 desde julio de 2017 hasta junio de 2018.

Gillmor dijo que la junta de la Teacher Housing Foundation aumentó las tarifas de administración de propiedades a lo largo de los años, no su empresa. Según otras firmas de administración de propiedades de South Bay, las tarifas promedio de administración de propiedades en Silicon Valley oscilan entre el 5 y el 10 por ciento.

La organización sin fines de lucro parece ser un barco que se hunde financieramente. Durante al menos los últimos cinco años, la Fundación de Vivienda para Maestros ha estado funcionando en rojo, de acuerdo con sus declaraciones de impuestos del IRS, con sus activos netos y saldo de fondos en $ 76,150 negativos en 2018 y $ 60,805 negativos el año anterior.

Pero el presidente de la Teacher Housing Foundation y exjefe de policía de Santa Clara, Steve Lodge, cuestionó la afirmación de Gillmor de que la fundación elevó las tasas de administración de propiedades.

Sin embargo, los déficits contribuyen al aumento de los alquileres, dijo Lodge.

“Quieres asegurarte de que la fundación se mantenga en una buena posición financiera, pero la única manera de hacerlo es aumentar los alquileres de los maestros que estás tratando de ayudar y mantener con tanto empeño en el distrito”, dijo Lodge. "Si nuestros gastos lo requieren, eso es lo que haremos".

La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, aparece en esta foto de archivo. Foto de Katie Lauer.

Un contrato a largo plazo

La compañía de Gillmor ha mantenido el contrato para administrar la Casa del Maestro durante los últimos 18 años.

En 2018, la Teacher Housing Foundation solicitó ofertas para una nueva compañía de administración para obtener “tarifas más realistas de varias firmas de administración de propiedades para tener una idea de lo que deberíamos pagar”, según los documentos obtenidos por esta publicación.

Después de que Cacoyannis, el esposo de Gillmor, asistiera a la reunión de la junta de la fundación en junio de 2018, la compañía obtuvo el contrato por otros tres años.

Los documentos muestran que Lodge firmó otro acuerdo con la compañía de Gillmor el 22 de junio de 2018, solo nueve días después de la reunión. Gillmor firmó como corredor, dando luz verde a otros tres años de tarifas de administración de propiedades del 7%.

El contrato salió a licitación nuevamente en abril de este año, y nuevamente fue adjudicado a Public Property Advisors, uno de los dos únicos solicitantes. Gillmor dijo que desde entonces su compañía ha reducido su tarifa al 5% para ayudar a la fundación.

“Parte de nuestra filosofía en mi oficina es que nos gusta retribuir”, dijo Gillmor a San José Spotlight. "Queremos asegurarnos de que el proyecto sea exitoso, porque creo que es un gran proyecto para retener a los maestros en el distrito escolar, y ha hecho lo que se supone que debe hacer".

Pero la revelación de que la compañía de Gillmor se está beneficiando de viviendas asequibles para maestros, cobrando una cantidad total que podría haber pagado por cuatro apartamentos adicionales, ha sorprendido a algunos inquilinos, especialmente a medida que los maestros y sus familias se adaptan a la vida durante la pandemia de COVID-19.

Alegaciones de divulgación

Una revisión de documentos públicos muestra que Gillmor no reveló los ingresos generados por las tarifas de gestión de la propiedad pagadas por los maestros en su Formulario 700 hasta 2019. El momento de la divulgación coincide con el momento en que Brian Exline, un estudiante de derecho de Santa Clara, demandó a Gillmor. , por no revelar los ingresos de los Asesores de Propiedad Pública de 2011 a 2016.

Los Formularios 700 son documentos de divulgación requeridos por el estado que requieren que los funcionarios electos enumeren sus ingresos, ganancias y activos.

La demanda también afirma que Gillmor no reveló los ingresos derivados de su papel como consultora para el Distrito Escolar Alum Rock, el Distrito Escolar Unificado de Gilroy, el Distrito de Colegios Comunitarios Evergreen y el Distrito Escolar Unificado de Pleasanton.

Gillmor afirma que las tarifas de Casa del Maestro no eran parte de sus ingresos antes del año pasado.

“Yo no era dueña de mi oficina de bienes raíces, mi padre todavía la tenía”, dijo. "No era el dueño de la oficina, así que no fue una revelación para mí".

Los especialistas en ética dicen que no hay nada de malo en que el alcalde tenga un trabajo en el sector privado o gane dinero con la vivienda de los maestros, pero la clave es la divulgación pública para evitar la aparición de conflictos de intereses.

“En un mundo perfecto, le gustaría que la gente dibujara dentro de sus propias líneas y se quedara en una pequeña caja ordenada, pero no siempre funciona así”, dijo Ann Skeet, directora senior de ética de liderazgo en el Centro Markkula para Ética aplicada. "La gente quiere tener cierto grado de confianza en que la gente busca los intereses correctos".

La inquilina de Casa del Maestro y maestra de jardín de infantes, Joanna Julin, dijo que está agradecida de tener un apartamento cerca de su escuela en el costoso Silicon Valley, pero cuestionó dónde terminan realmente los alquileres y tarifas más altos.

"Siento que la sensación general es que tienes suerte de vivir aquí, solo lidia con eso", dijo Julin. “Sí, esta vivienda es bastante buena: es más barata, está cerca de mi escuela, conozco a mis vecinos. ¿Pero a dónde va ese dinero?

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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