El distrito escolar de San José quiere subsidiar la vivienda de los maestros
La Escuela Primaria San Antonio, un campus del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock, se muestra en esta foto de archivo.

    Se les puede pedir a los residentes de San José que apoyen viviendas subsidiadas para los maestros del Distrito Escolar Alum Rock Union en la boleta electoral de noviembre.

    El distrito escolar del este de San José está explorando si es posible crear viviendas por debajo del mercado para sus trabajadores. Si los funcionarios encuentran que lo es, el distrito buscará a los votantes para financiar el proyecto de aproximadamente $27 millones.

    La superintendente de distrito, Hilaria Bauer, dijo que una de las dos opciones de financiamiento podría presentarse ante los electores: crear un nuevo bono o usar los fondos restantes de la Medida J de 2012, que tiene un saldo de aproximadamente $50 millones. La Medida J autorizó al distrito escolar a pedir prestados $125 millones para renovar los campus, actualizar los sistemas informáticos y eliminar el asbesto y el moho. Se aprobó con casi el 80% de los votos.

    "Para los maestros y el personal principiantes, los precios de la vivienda son demasiado caros", dijo Bauer a San José Spotlight. “Así que esto nos ayudaría a ser competitivos y reclutar a más profesionales jóvenes”.

    El presidente de la junta escolar, Andrés Quintero, quien presentó la idea, dijo que tener viviendas subsidiadas para maestros y personal también sería una victoria para la comunidad.

    "Haríamos nuestra parte para ayudar con la crisis de la vivienda o aliviar parte de la presión que se ha sentido en este momento porque muchos de los (550 maestros) no estarán en el mercado buscando vivienda", dijo Quintero a San José Spotlight.

    Según los planes preliminares, el alquiler sería un 65 % inferior al precio del mercado, una diferencia significativa que podría hacer viviendo en san josé mucho más realidad asequible, dijo Quintero. TCada uno de los distritos locales lucha por vivir en South Bay, una de las más lugares caros para alquilar en la nación.

    El Distrito Escolar Alum Rock Union ocupa el puesto 28 de los 34 distritos escolares del condado de Santa Clara en términos de salario inicial, lo que ha sido un punto de discordia entre los maestros y el distrito. En 2021, declararon un punto muerto durante las negociaciones salariales porque los maestros querían un aumento del 4.5 %, pero el distrito ofreció un 3 %. Eventualmente se encontraron en el medio con un aumento del 3.25%, más un bono único del 3% para los maestros.

    “Pero los problemas a largo plazo aún persisten. No estamos en Palo Alto. No somos un distrito muy rico”, dijo Quintero. “Tenemos que usar los activos que tenemos para tratar de ayudarnos a competir en un mercado muy, muy difícil donde hay escasez de maestros en todo el país”.

    El éxito de la vivienda subvencionada

    Quintero señaló el éxito del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara, que creó viviendas subsidiadas para maestros en 2002.

    La portavoz del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara, Jennifer Dericco, dijo que la tasa de deserción de los maestros jóvenes que viven en la comunidad había sido menos de un tercio de la de los maestros del distrito con antigüedad similar que no recibían este beneficio. Alrededor de la cuarta parte de los maestros del distrito dijeron que el programa les permitió ahorrar suficiente dinero para comprar una casa, con alquileres entre $1,210 y $1,905.

    Sin embargo, todavía hay mucho trabajo preliminar que debe completarse antes de que se redacte una medida electoral, dijeron Bauer y Quintero. El distrito necesita encuestar tanto a los empleados como a los residentes para ver si hay apoyo, que esperan completar para mayo.

    “También necesitamos evaluar la capacidad de nuestro distrito”, dijo Bauer. “Tenemos una especie de vínculo paralelo en el que estamos trabajando para financiar la renovación de nuestros sitios”.

    Luego, los planes y el lenguaje de medidas deben volver a la junta escolar para su aprobación final para cumplir con la fecha límite de agosto.

    “Si no lo hacemos ahora, tendremos que esperar otros dos años para obtener el permiso de los votantes”, dijo Bauer.

    Hace solo dos semanas, el distrito formó un comité y contrató a Dale Scott & Co. para crear las encuestas, identificar diferentes planes y sitios y ayudar a redactar el lenguaje de la medida.

    Dale Scott & Co. es la firma detrás de la nueva vivienda subsidiada para maestros que se inaugurará el próximo mes en el Distrito de Escuelas Secundarias Jefferson Union de Daly City. La firma también está trabajando en proyectos similares con el Distrito Escolar Unificado de Soledad en el Condado de Monterey, las escuelas de la ciudad de Santa Cruz y el Distrito Escolar Unificado de Pasadena en el Condado de Los Ángeles.

    "Estos proyectos de vivienda son muy difíciles de armar, pero creo que verán a más y más distritos intentarlo", dijo Dale Scott, presidente de Dale Scott & Co., a San José Spotlight.

    Scott dijo que el mayor desafío de Alum Rock, además de asegurar los fondos, será encontrar un sitio apropiado para construir un proyecto de vivienda subvencionada ya que el distrito no tiene terrenos sobrantes, a diferencia del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara y otros distritos escolares que tienen dado pasos hacia la vivienda.

    “El beneficio para la comunidad, en mi opinión, es aún mayor”, dijo Scott. “Nuestras comunidades están mejor si las personas que trabajan y enseñan en las escuelas viven en la comunidad y se convierten en parte de la comunidad”.

    El comité de vivienda del Distrito Escolar Alum Rock Union tendrá su segunda reunión pública el miércoles a las 4:30 p. m.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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