Líderes de South Bay opinan sobre los fondos federales de ayuda
El complejo de uso mixto Pruneyard en Campbell se ve en esta foto de archivo.

A medida que la pandemia de COVID-19 devastó la nación, muchas ciudades y pueblos sufrieron un golpe financiero a medida que se agotaban los ingresos fiscales y aumentaban los gastos de salud pública. Pero ahora el gobierno federal está distribuyendo fondos para ayudar a las comunidades a recuperarse.

Condado de San José y Santa Clara están recibiendo aproximadamente $ 212 y $ 374 millones, respectivamente, de la Plan de rescate estadounidense, pero los gobiernos más pequeños también están obteniendo una participación, incluidos Saratoga ($ 5.6 millones) Campbell ($ 7.8 millones) y Los Gatos ($ 5.6 millones).

El alcalde de Saratoga, Yan Zhao, dijo que la ciudad aprecia el apoyo federal. Saratoga perdió alrededor de $ 1.25 millones por la disminución de los ingresos, explicó, y gastó dinero en mover servicios en línea y proporcionar a los empleados los recursos necesarios para trabajar desde casa.

“Era muy necesario, de lo contrario estaríamos en el hoyo”, dijo Zhao a San José Spotlight. "Va a llevar mucho tiempo recuperarse".

El American Rescue Plan, un amplio paquete de ayuda de 1.9 billones de dólares que se convirtió en ley en marzo, proporciona 350 millones de dólares en total a los gobiernos estatales, locales, territoriales y tribales.

Según el Departamento del Tesoro de EE. UU., El dinero se puede utilizar para respaldar los esfuerzos de salud pública, reemplazar los ingresos perdidos del sector público, proporcionar un pago adicional para los trabajadores esenciales o para abordar los efectos económicos negativos en los hogares, las pequeñas empresas y las industrias afectadas. También se puede utilizar para respaldar algunos tipos de sistemas de infraestructura, como alcantarillado, agua y banda ancha.

Zhao dijo que el Ayuntamiento de Saratoga celebró varias sesiones de estudio público para discutir cómo se utilizará su dinero. Aproximadamente $ 550,000 se utilizarán para financiar las reducciones de apoyo de servicios internos del año en curso, $ 850,000 se destinarán a una reserva para respaldar los servicios de la ciudad en futuras recesiones y $ 600,000 se retendrán para el presupuesto de mejoras de capital del próximo año.

Los fondos restantes se aplicarán en los próximos años.

En Campbell, la alcaldesa Liz Gibbons dijo que el coronavirus provocó un gran golpe presupuestario.

“Somos una comunidad de pequeñas empresas, y muchas de ellas son restaurantes y tiendas minoristas”, dijo.

La disminución de los impuestos a los hoteles y las ventas, así como las reducciones en los permisos de construcción y las tarifas de licencias comerciales, hicieron que la ciudad perdiera alrededor de $ 11 millones, dijo Gibbons. Enfrentado a decisiones difíciles, el Ayuntamiento de Campbell despidió a todos los empleados temporales y de medio tiempo el año pasado.

Antes de que se aprobara el financiamiento federal para los gobiernos locales, el alcalde dijo que la ciudad anticipó más recortes, con más de 20 empleados de la ciudad en riesgo de perder sus trabajos.

“Ya estábamos en negociaciones con los sindicatos”, dijo Gibbons. "Si no hubiéramos obtenido ese dinero, habría sido trágico para los empleados y para los servicios de la ciudad que se hubieran perdido".

Gibbons dijo que el consejo está utilizando todos los fondos de su Plan de Rescate Estadounidense este año y el próximo para evitar grandes despidos y continuar ofreciendo servicios comunitarios.

Mientras tanto, a Los Gatos les fue mejor que a algunos de sus vecinos, según el asistente del administrador de la ciudad, Arn Andrews. Pero dijo que la ciudad aún perdió alrededor de $ 4 millones por la disminución de los ingresos.

“A diferencia de otras comunidades, no tuvimos que dejar de trabajar ni empezar a recortar”, dijo. "Pero incluso nosotros necesitábamos algo de apoyo".

De los $ 5.6 millones asignados a Los Gatos, Andrews dijo que la ciudad gastará alrededor de $ 3.2 millones en reemplazo de ingresos, $ 360,000 en condonación de alquiler para los arrendatarios de la ciudad y $ 300,000 en un programa de parklet, que ayuda a las empresas a crear espacios al aire libre para atender a los clientes de manera segura. Otros $ 60,000 se destinarán a organizaciones sin fines de lucro locales, como West Valley Community Services.

Los fondos restantes se utilizarán en los próximos años. Los pueblos y ciudades tienen hasta el 31 de diciembre de 2024 para determinar cómo gastar los fondos.

“Va a ser un proceso fluido y continuo durante los próximos años”, dijo Andrews.

Phil Koen, un residente de Los Gatos, cree que los líderes de la ciudad deberían haber hecho un mayor esfuerzo para involucrar al público. Dijo que nunca se llevó a cabo una reunión comunitaria específicamente para explicar el Plan de Rescate Americano y solicitar comentarios de los residentes.

“Si le preguntas a una persona común en la calle, creo que no tendrían ni idea (sobre los fondos federales)”, dijo.

A Koen le preocupa que los líderes locales no comprendan completamente los usos previstos del dinero o la mejor manera de gastarlo.

"Creo que ha sido una prisa por gastar en lugar de un proceso reflexivo", dijo. “El departamento de tesorería analizará cómo se gasta este dinero. Este no es un regalo gratis ".

El alcalde de Los Gatos, Marico Sayoc, dijo a San José Spotlight que la ciudad brinda oportunidades para que el público se exprese.

El tema se discutió en varias reuniones del Ayuntamiento, dijo, todas abiertas al público. La Comisión de Finanzas, que actúa como consejo asesor financiero del Ayuntamiento, también discutió el asunto.

Los miembros de la comunidad podrían hablar en cualquiera de esas reuniones, agregó Sayoc.

Sayoc y Andrews dijeron que el gobierno federal proporcionó restricciones y pautas claras sobre cómo se podría gastar el dinero.

La Liga Nacional de Ciudades también fue un gran activo, según Andrews. Dijo que los funcionarios de la ciudad asistieron virtualmente a los seminarios web semanales de la organización sobre el Plan de Rescate Estadounidense.

“Hemos estado comprometidos con el proceso de manera sólida desde el principio”, dijo Andrews.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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