'Estamos en una carrera contra la muerte': el legislador de South Bay respalda el proyecto de ley de ayuda COVID-19
Un campo plantado con banderas blancas cerca del Robert F. Kennedy Memorial Stadium en Washington, DC, sirve como recordatorio del número de víctimas del COVID-19. Foto de Katie King.

WASHINGTON, DC - Al llamarlo un "deber moral y económico", un legislador de South Bay está instando al Congreso a apoyar un paquete de legislación de emergencia que proporcionaría $ 160 mil millones para los esfuerzos de salud pública para luchar contra el COVID-19.

Entre otras disposiciones, el American Rescue Plan destinaría $ 10 mil millones para expandir la fabricación nacional de equipo de protección personal, $ 20 mil millones para aumentar los suministros de vacunación y los sitios de prueba, y $ 50 mil millones para aumentar la capacidad de los laboratorios e investigar nuevas variantes de la enfermedad. También establecería un cuerpo de salud pública para abordar la desinformación en las comunidades locales.

“Los beneficios para la salud de este plan son muy claros, pero estas medidas también ayudarán a nuestra recuperación económica”, dijo la semana pasada la representante Anna Eshoo, demócrata de Palo Alto, en una audiencia virtual del Subcomité de Salud de la Cámara de Representantes de EE. UU.

Eshoo, quien preside el subcomité, explicó que el Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca estimó que se ahorran $ 10 mil millones por cada día que la nación acelera las vacunas. Mientras tanto, Moody's Analytics, una empresa de servicios financieros que proporciona investigación económica, descubrió que el Plan de Rescate Estadounidense crearía 7.5 millones de empleos y agregaría ocho puntos al PIB en 2021.

"Este subcomité debe actuar con rapidez y determinación", dijo Eshoo. "Estamos en una carrera contra la muerte".

Cuatro expertos en salud testificaron en la audiencia, que se llevó a cabo para discutir los esfuerzos de recuperación de COVID-19.

La Dra. Luciana Borio dijo a los legisladores que temía que los peores días de la pandemia aún pudieran estar por venir. Borio es vicepresidente de In-Q-Tel y exdirector de preparación médica y de biodefensa del Consejo de Seguridad Nacional.

El virus está evolucionando, dijo, con cepas variantes de Brasil, Sudáfrica y el Reino Unido que ahora se propagan a nivel mundial.

"Debemos tomar medidas urgentes para reducir la propagación de este virus para disminuir las oportunidades de que el virus mute aún más y se vuelva aún más peligroso", dijo, y agregó que COVID-19 continúa ardiendo en todo el país porque muchas personas se niegan a seguir al público. pautas de salud.

Aconsejó a los legisladores fomentar el teletrabajo cuando sea posible y redoblar esfuerzos para promover la importancia del distanciamiento social y el uso de máscaras.

Eshoo preguntó cómo las nuevas variantes podrían afectar el plan de implementación de vacunación actual.

“Necesitamos comenzar a estar preparados en caso de que necesitemos fabricar a gran escala los nuevos candidatos si hay una erosión significativa en la protección y necesitamos volver a vacunar a la población”, dijo Borio. "No sabemos en este momento si eso será necesario".

La Dra. Julie Morita instó a los legisladores a centrarse en vacunar a las poblaciones más vulnerables, como los trabajadores de primera línea. y comunidades de color. Morita es el vicepresidente ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson, que es la filantropía de salud pública más grande de los Estados Unidos.

“El país se consume con las asignaciones totales y los promedios semanales en lugar de si las vacunas están llegando a los brazos correctos”, dijo.

Los estadounidenses de bajos ingresos que carecen de un vehículo o conexión a Internet también están en desventaja, explicó, porque no pueden reservar una cita en línea o conducir hasta el sitio de vacunación. Pero dijo que simplificar los sistemas de citas y llevar las vacunas directamente a las poblaciones en riesgo podría ayudar.

Durante la pandemia de H1N1, Morita recordó cómo la fundación se asoció con farmacias y centros de salud comunitarios en Chicago que brindaban atención en vecindarios con menos acceso a proveedores de atención médica tradicionales. Finalmente se distribuyeron más de 1 millón de vacunas.

Eshoo agradeció a los testigos por sus aportes y dijo que el subcomité consideraría todos sus consejos.

“Con una nueva administración y un nuevo Congreso y un nuevo compromiso, podemos optimizar un nuevo comienzo”, dijo.

Además de proporcionar $ 160 mil millones para esfuerzos de salud pública, el Plan de rescate estadounidense - un paquete de $ 1.9 billones propuesto por el presidente Joe Biden el mes pasado - también asignaría miles de millones para escuelas, pequeñas empresas, gobiernos locales y estatales, asistencia alimentaria y de vivienda y pagos directos a individuos.

Los republicanos se opusieron al costo y en su lugar propusieron un paquete de ayuda de $ 618 mil millones. Pero los legisladores demócratas están avanzando con una medida que permitirá que el plan se apruebe con una mayoría simple, lo que significa que no necesariamente se requeriría el apoyo republicano.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, calificó el Plan de Rescate de Estados Unidos como una “ola de préstamos masiva, partidista y mal dirigida” y criticó la decisión de los demócratas de seguir adelante sin el apoyo del bipartidismo.

"El nuevo presidente habla mucho sobre la unidad, pero su personal de la Casa Blanca y el liderazgo del Congreso están trabajando con un manual diferente", dijo.

Más de 460,000 estadounidenses han muerto a causa del COVID-19 desde el inicio de la pandemia.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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