El precio del crecimiento: las empresas de Alum Rock en riesgo de desplazamiento
En esta foto de archivo se muestra la avenida Alum Rock en el este de San José.

Desde el exterior, nada se destaca en el lote comercial de tamaño mediano que alberga aproximadamente una docena de negocios en la esquina de las avenidas Alum Rock y Foss.

Pero dentro de estos negocios, se produce una vibrante presencia latina. Los comerciantes ocupados trabajan duro, los clientes de los camiones de tacos se ríen y vitorean en el partido de fútbol durante el almuerzo y los vecinos locales se detienen solo para saludar.

Situado en las profundidades del este de San José, el barrio de Alum Rock se siente como una pequeña ciudad, a mundos de distancia del ajetreo y el bullicio del poderoso imperio tecnológico de Silicon Valley. En su corazón se encuentra Alum Rock Avenue, hogar de cientos de negocios propiedad de latinos, donde prevalecen las bromas en español y los aromas de carnitas y tortillas de maíz saturan el aire.

Durante 15 años, David Ruiz y Luis Holguin han estado en el centro de esta pequeña empresa. Operan dos negocios dentro de un pequeño edificio en 2350 Alum Rock Avenue, Ruiz vende ropa del oeste de México y Holguín brinda transferencias de dinero y servicios de celulares móviles.

David Ruiz, dueño de Vaqueros Boots, podría perder su antiguo negocio para dar paso a un nuevo desarrollo de viviendas. Foto de Nadia Lopez.

Ruiz, de 38 años, dueño de Vaqueros Boots, llegó a los Estados Unidos cuando era niño con su familia desde Oaxaca, México. Su negocio, generoso con botas de vaquero mexicanas tradicionales, ropa folklórica y montones de sombreros, representa el denodado esfuerzo que ha hecho para mantenerse a sí mismo y a su familia.

Del mismo modo, Holguín, 46, llegó con la esperanza de alcanzar el sueño americano. Todavía recuerda la alegría cuando en su primera semana de trabajo, pudo comprarse un televisor. "Me abrió los ojos", dijo. “Puedo pagar más que solo el alquiler y la comida. Eso nunca me hubiera pasado en México ".

Y a lo largo de los años, los dos asociados se han convertido en algo más que socios comerciales: son grandes amigos. “Nos conocimos aquí en este lote y él me ayudó a lanzar mi negocio”, dijo Holguin. “Pudimos ayudarnos mutuamente. Somos como una familia ".

A medida que East San Jose se vuelve más atractivo para los desarrolladores con la extensión BART de San José cerca y la construcción de la línea de servicio rápido de VTA a lo largo de Alum Rock Avenue, algunos residentes temen que estos cambios traigan dilución y desplazamiento.

El barrio ya ha comenzado a desafiar estas realidades. Se les notificó a Ruiz y Holguín que el terreno debajo de sus negocios se vendió a un desarrollador interesado en transformar el lote en viviendas asequibles.

Luis Holguin, propietario de una tienda de celulares, dijo que el nuevo propietario no ha brindado información sobre el futuro del negocio. Foto de Nadia Lopez.

"No nos dijeron nada y no hemos escuchado nada, absolutamente nada", dijo Holguín. "Ahora tenemos que prepararnos para cerrar".

"Si nos dieran una idea, nos ayudaran a sentirnos mejor acerca de nuestras preocupaciones o nos contaran sus planes, encontraríamos una manera", agregó Ruiz. "Pero en este momento no sabemos nada, y nos mantienen en este estado de incertidumbre".

Si bien los residentes se muestran reacios a que sus comunidades cambien, los líderes de la ciudad están enfocados en resolver los desafíos de vivienda de la región, exacerbados por la creciente desigualdad, la falta de vivienda y una calidad de vida en declive.

Pero los residentes locales y los defensores de la comunidad sienten que sus voces están siendo marginadas.

“He estado tratando de transmitir a los líderes de nuestra ciudad que esto está derribando las empresas familiares locales”, dijo Jesús Flores, propietario de una empresa local y presidente de la Asociación de Negocios de la Calle Alum Rock Santa Clara. En noviembre pasado, Flores envió una carta a los líderes de la ciudad abordando las preocupaciones de desplazamiento, afirmando que "todos y cada uno de estos nuevos desarrollos desplazarán directamente a las empresas familiares locales".

Para Flores, es importante reconocer la distinción entre empresas familiares y pequeñas empresas. A diferencia de las pequeñas empresas que pueden tener hasta 500 empleados, las empresas familiares emplean a un puñado de empleados. Muchos propietarios dependen de sus negocios para mantener a sus familias, agregó Flores, y no pueden competir con franquicias como "Panda Expresses y Jamba Juices".

Y muchos negocios en el área, como Holguin y Ruiz, dependen unos de otros.

"Entendemos que hay una crisis de vivienda, y no estábamos en contra del desarrollo", dijo Mimi Hernández, comisionada del vecindario del distrito 5 y copresidenta de la organización sin fines de lucro local Rise UP Alum Rock. "El desarrollador no ha sido comunicativo en su transparencia con la comunidad ni nos ha pedido comentarios".

"Esta es la parte de la ciudad que más se le falta el respeto", agregó. “Solo somos un barrio de clase trabajadora. Los desarrolladores nos dijeron que la ciudad cuidará de usted, pero la ciudad no nos ha cuidado. Estos desarrolladores sienten que pueden entrar y pasar por nuestro vecindario. Damos la bienvenida a nuevos desarrollos, pero me rompe el corazón. Necesitan reunirse con nosotros a mitad de camino.

Hace aproximadamente dos semanas, se aprobó un estudio de investigación contra el desplazamiento de pequeñas empresas propuesto por la concejal de Eastside Magdalena Carrasco. Carrasco es un gran aliado, dijo Flores, pero no es suficiente para abordar la necesidad de viviendas asequibles mientras se combate la gentrificación.

"Con la inversión en transporte público, hay interés en el desarrollo", dijo el jefe de gabinete de Carrasco, Frances Herbert. "En California ese es nuestro objetivo, instalar viviendas asequibles, y estamos tratando de descubrir cómo hacerlo y mantener a nuestras comunidades locales en su lugar".

Somos Mayfair, una organización sin fines de lucro del este de San José, celebró recientemente una reunión comunitaria en la que se discutió el posible desplazamiento de los proyectos de vivienda. Para muchos en la comunidad, términos como “gentrificación” y “desplazamiento” son nuevos y alarmantes.

“Se supone que estos proyectos crearán más oportunidades”, dijo Zelica Rodríguez, directora asociada de la organización sin fines de lucro. “Pero sin este tipo de procesos comunitarios, las cosas que estamos viendo se van a acelerar. La gente se va de San José. ¿Cómo detienes el sangrado? "

Mientras los líderes de la ciudad y los defensores de la comunidad continúan luchando por encontrar respuestas, el futuro de muchas empresas del East Side pende de un hilo en medio del crecimiento y el desarrollo futuro. Para los dueños de negocios como Holguín y Ruiz, el futuro podría significar dejar South Bay.

“Si esto sigue sucediendo, tendré que irme de la ciudad”, dijo Ruiz. “Quizás Modesto, es una oportunidad para mí”.

“Lo mismo para mí”, respondió Holguín. "Estoy mirando a Stockton, esa es un área que es mucho más económica para nosotros".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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